Le point sur le projet de véhicule spatial habité russe Kliper

Publié par Adrien le 30/11/2005 à 00:00
Source: flashespace.com
Illustrations: RKK Energuia / Anatoly Zak
Kliper est la prochaine génération de véhicule spatial habité de la Russie. Il est destiné à remplacer à terme les vaisseaux habités Soyouz, bien que dans un premier temps la Russie prévoie d'exploiter simultanément et complémentairement ces deux engins. Dès 2015 Kliper (Kliper est un projet de future navette spatiale russe, initialement prévue pour remplacer les...) sera le véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) spatial de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) d'équipage principal de la Russie mais la vénérable capsule Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux...) continuera d'être utilisée pour les vols de routine de 3 personnes


Le projet Kliper

Kipler sera complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) différent des vaisseaux Soyouz. Son concept et le profil de mission s'inspirent sensiblement de Soyouz, mais c'est surtout au niveau de ses caractéristiques que l'on prend conscience du saut technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) que la Russie se prépare à franchir.

Cet engin de 11,5 m de long pour un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) de 3 m et une envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) de 7,60 m offre une cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une...) habitable de 20 m³. Cela permet de transporter un équipage de 6 personnes (2 pilotes et 4 passagers) ou, pour la version cargo, 2 pilotes et de 500 à 1500 kg de charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...). Kliper sera également capable de redescendre sur la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) jusqu'à 500 kg de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) utile alors que le Soyouz est limité à 50 kg.

La firme russe RKK Energia (Energia ou Energiya (Энергия en russe) est un lanceur...) a une nouvelle fois annoncé que le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) est prévu dès 2012. la charge utile transportable a été revue à la hausse. Kliper serait capable de transporter jusqu'à 1500 kg, dans sa version cargo.

Reste que Kliper ne ressemble plus beaucoup au Kliper des études exploratoires initiales. RKK Energia étudie un nouveau concept de façon à alléger sa masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...). Il s'agit de le rendre compatible avec le lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ) Soyouz 2 et non pas d'une Soyouz 3 comme prévu initialement. Cette version 3 est une version qui comporte un étage cryogénique, difficile à développer et de plus nécessite la construction d'un pas de tir spécifique avec des installations au sol dédiées. Cela coûte très cher et le développement d'un tel lanceur n'est pas une mince affaire.

L'autre intérêt de rendre Kliper compatible avec une Soyouz 2, c'est qu'il peut être lancé depuis Kourou. La Russie développant actuellement une version conçue pour être lancée depuis cette base.

Pour alléger sa masse, RKK Energia propose le développement d'un nouveau module baptisé Parom. Ce remorqueur (Les remorqueurs sont des bateaux petits, très puissants et très manœuvrants qui servent à...) spatial serait lancé séparément de Kliper de façon à le rejoindre pour un rendez-vous orbital. Il transportera le carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) nécessaire au Kliper pour quitter l'orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) intermédiaire sur laquelle il se trouve depuis son lancement.

En fin de mission, Kliper abandonnera le module Parom qui n'est pas réutilisable et atterrira comme un planeur (Un planeur est un aérodyne qui est, par définition, dépourvu de moteur. Il existe...) sur une piste d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) construite pour la navette spatiale (Une navette spatiale, dans le domaine de l’astronautique, est un véhicule...) russe Bourane, à Baïkonour.


Kliper et le remorqueur spatial Parom

Note

Initialement, RKK Energia prévoyait de lancer Kliper au moyen d'une fusée (Fusée peut faire référence à :) Soyouz 3 mais également d'une fusée Zénit-2 ou encore d'un Angara, un lanceur qui n'a encore jamais volé. Finalement il sera lancé par une Soyouz 2, une version modernisée du lanceur Soyouz en service. Ce nouveau lanceur est en cours de développement et une version est spécifiquement conçue pour être utilisée depuis le Centre spatial (Un Centre spatial est un lieu dédié à l'activité astronautique. Il peut...) de Kourou.


Kliper monté sur un lanceur Soyouz-3

Enfin, confirmation est faite que cet engin sera également utilisé pour transporter des passagers payants pour des séjours touristiques en orbite basse (L'orbite terrestre basse (Low Earth orbit, LEO, en anglais) est un type d'orbite terrestre situé...) et à bord de la Station Spatiale Internationale (La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) est un habitat...) (ISS).

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