Pollution atmosphérique en Méditerranée occidentale
Publié par Adrien le 28/11/2017 à 00:00
Source: CNRS-INSU
Pour la première fois, une équipe internationale de chercheurs de l'Institut méditerranéen d'océanographie (MIO/PYTHÉAS, CNRS / Université de Toulon / IRD / AMU) et du Laboratoire de chimie de l'environnement (CNRS / AMU) ont réalisé une analyse comparative de l'occurrence atmosphérique des polluants organiques persistants au niveau des marges africaines et européennes de la Méditerranée occidentale. Cette étude met en évidence une pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) différenciée entre Bizerte (Tunisie) et Marseille (France), dépendant de la nature des polluants.


Représentation des apport atmosphériques des PCDD/Fs, des PCBs et des PBDEs à Bizerte (en jaune) et Marseille (en bleu) et du transfert éventuel de l'Europe vers l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées. Avec une population...) des stocks atmosphériques de PBDEs en mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale presque fermée située entre l'Europe, l'Afrique et...) côtière du Nord-Ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.) (une des hypothèses proposées).
Il est admis que la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) Méditerranée est largement impactée par les polluants organiques persistants (POPs), mais leurs effets sur les écosystèmes et le cycle du carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) sont encore peu étudiés. La présence atmosphérique de POPs sur la côte nord-ouest de la Méditerranée africaine est quant à elle très mal documentée. Par ailleurs, des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique...) comparatives sur les marges africaine et européenne de la mer Méditerranée n'avaient encore jamais été réalisées.

Des échantillons d'aérosols atmosphériques, collectés simultanément en 2015 - 2016 dans deux villes côtières de référence, en Afrique (Bizerte, Tunisie) et en Europe (Marseille, France), ont été analysés pour 62 contaminants organiques toxiques appartenant aux trois plus importantes familles de POPs:
- les polychloro dibenzo-p-dioxines et les dibenzofuranes (PCDD/Fs), connus sous le nom générique de "dioxines" et produits dans les processus de combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la combustion est vive, elle se traduit par une flamme voire une explosion.) ;
- les polychlorobiphényles (PCBs), considérés comme des contaminants industriels classiques ;
- les polybromodiphényléthers (PBDE) qui, contrairement aux PCDD/Fs et aux PCBs, sont considérés comme une première génération de "contaminants émergents" (seulement récemment interdits) et plus associés à la période actuelle.

L'étude révèle des valeurs médianes de concentrations et d'apports atmosphériques des dioxines et des PCBs plus élevées du côté africain (exposition potentielle plus élevée), tandis que les niveaux médians de concentrations et d'apports des PBDE "émergents" sont plus élevés du côté européen. Par ailleurs, bien que des sources locales sur le bord nord-ouest méditerranéen de l'Afrique ne soient pas écartées, les auteurs avancent comme hypothèse un éventuel transfert de l'Europe vers l'Afrique des stocks atmosphériques de PBDE (ceci reste à confirmer avec des observations supplémentaires).

Ce travail répond à un objectif majeur du programme MERMEX-MERITE/MISTRALS d'études sur l'intercomparaison des produits chimiques toxiques sur les côtes africaines et européennes de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de la Méditerranée. Réalisé sous la responsabilité du M I O et dans le cadre global du Labex OT-MED (MEDPOP), ce travail est le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine. Caractéristique des Angiospermes, il succède à la fleur par...) d'une collaboration avec plusieurs laboratoires espagnols et tunisiens dans le cadre du LMI-Cosysmed de l'IRD. D'autres travaux sur l'impact de ces contaminants sur les écosystèmes marins sont en cours au MIO.
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