Mer - Définition et Explications

Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.

Photo prise face à la mer sur une plage chilienne
Photo prise face à la mer sur une plage chilienne
Le grand océan planétaire, mis en valeur par ce mode de cartographie, souvent méconu et oublié par les réseaux écologiques pan-continentaux, nationaux et locaux
Le grand océan planétaire, mis en valeur par ce mode de cartographie, souvent méconu et oublié par les réseaux écologiques pan-continentaux, nationaux et locaux

Définitions

Grande étendue d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) salée

Cette définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) confond les océans, les mers fermées ou ouvertes ainsi que les grands lacs salés. On la retrouve dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) historique (A l'époque moderne, l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...) traversé par Christophe Colomb porte le nom de mer océane) ou familier (Opposition de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) et de la montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) dans les vacances (Les vacances (au pluriel, du latin vacare, « être sans ») sont une...), la mer est bonne ? pour évoquer la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de l'eau aussi bien océanique que maritime).

Grande étendue d'eau salée différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...) des océans

Cette définition plus géographique apporte un classement dans les étendues d'eau salée. Les océans sont les plus grandes étendues d'eau salée. Viennent ensuite les mers de tailles variables. Les mers peuvent être ouvertes ou fermées c'est-à-dire en contact ou non avec les océans. Si elle est entourée quasiment de tous côtés par des terres, comme la Mer Noire (La mer Noire est une mer située entre l’Europe et l’Anatolie. Large d'environ...), elle est qualifiée de mer intracontinentale, tandis qu'une mer largement ouverte sur l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...), comme la Mer de Chine, est une mer bordière ; elle est dite épicontinentale quand elle recouvre un plateau continental, comme la Mer du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Si la mer est en contact avec un océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) elle se distingue de ce dernier par sa position géographique généralement enclavée entre des masses terrestres ou simplement limitée par le plateau continental. Ex : La Manche communique avec l'océan Atlantique par la mer Celtique, mais elle s'en distingue par sa position médiane (Le terme de médiane, du latin medius, qui est au milieu, possède plusieurs acceptations en...) entre les côtes sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni....) et les côtes nord de la France. Une mer en contact avec un océan peut se distinguer par des conditions physiques particulières. Ex : la Méditerranée communique avec l'océan Atlantique par le détroit (Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de...) de Gibraltar. Elle se distingue de l'océan par sa position enclavée entre l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) (Proche-Orient) et l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) et par des conditions maritimes différentes (différentiel de température entre l'océan et la mer, faune et flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) distinctes, marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) de plus faible amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) pour la Méditerranée...). Autre exemple : la mer des Sargasses (La mer des Sargasses est le nom donné à une zone de l’océan Atlantique nord, à...) avec son accumulation d'algues brunes au large de la Floride se distingue de façon totalement arbitraire de l'océan Atlantique.

Le terme de mer est aussi utilisé pour désigner certains grands lacs, en particulier lorsqu'ils n'ont pas de cours d'eau dans lesquels ils se déversent. C'est le cas par exemple de la mer Caspienne (La mer Caspienne est une mer intérieure de l' Asie. Elle est bordée par la Russie (avec le...) ou encore de la mer d'Aral. On parle alors souvent de mer fermée.

Grande étendue sombre à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...)

Enfin, les grandes plaines (Les Grandes Plaines (en anglais : Great Plains ou encore Grassland) sont une région de...) lunaires sombres, situées en majorité sur la surface visible de la Lune, satellite naturel (Un satellite naturel est un objet qui orbite autour d'une planète ou d'un autre objet plus...) terrestre, sont par convention dénommées "Mers" (ex : Mer de la Tranquillité). Ces grandes plaines basaltiques avaient en effet été considérées comme des étendues d'eau par les premiers astronomes, avant l'utilisation de la lunette par Galilée (Galilée ou Galileo Galilei (né à Pise le 15 février 1564 et mort à Arcetri près de Florence,...) pour l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) du ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.).

La mer en droit international

En droit international, on appelle "mer" l'espace situé au-delà de la laisse de basse mer.

La mer comprend :

  • le fond et le sous-sol
  • la colonne d'eau et la surface
  • l'espace aérien (L'espace aérien est organisé pour fournir une sécurité optimale à tous les...) surjacent.

Le sel de la mer

Une caractéristique de l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) est bien-sûr d'être salée. Cette salinité est de l'ordre de 32 grammes par litre (Le litre (du grec λίτρα lítra, ancienne mesure de capacité...) (ou g/L) en Méditerranée, et environ 28 g/L dans les océans. Il y a donc un kilogramme (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse dans le Système international...) de sel dans 30 à 35 litres d'eau de mer.

Le sel de mer est un composé dont le nom complet en chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...) est chlorure de sodium (Le chlorure de sodium est un composé chimique de formule NaCl. On l'appelle plus...). Il tend à se dissoudre dans l'eau jusqu'à une concentration de saturation de 359 g/L. Si on tente d'augmenter la concentration au dela de cette valeur, par évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente...) de l'eau, une partie du sel revient à l'état solide (solidification ou cristallisation) et se dépose. La valeur de la salinité des mer étant largement en dessous, le sel ne se dépose pas au fond des mer. Comme il ne s'évapore pas non plus, il est piégé dans la mer.

Certains sols et roches continentales contiennent du sel. Lorsque ces roches sont exposées à la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) ou aux écoulements d'eau souterrains, une partie du sel sera dissous et rejoindra les rivières puis la mer. Etant donné que ce sel ne reste pas mais est constamment évacué, la salinité des rivières restera la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) très basse.

Les dépôts de sels peuvent se faire naturellement lorsque la concentration en sel d'une mer ou d'un lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) salé a augmenté au dela de la saturation. Cela peut se produire dans des zones continentales où il n'existe aucun écoulement vers les océans, comme la Mer Morte (La mer Morte est un lac d'eau salée du Moyen-Orient. D'une surface approximative de 1050 km²,...).

Un autre cas est celui de la Méditerranée, qui à certaines époques géologiques a fonctionné comme un marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu...) salant : sa liaison avec les océans détroit de Gibraltar étant plus étroite, elle ne permettait pas les échanges d'eau dans les deux sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) comme cela se produit actuellement. D'autre part, l'évaporation étant plus forte que les précipitations et apports d'eau douce (ce qui est toujours le cas) c'est donc un apport océanique qui compensait le déficit. Il y avait donc une entrée de sel qui n'était compensé par aucun export. Cela a entraîné des dépôts de sels très importants au fond de la Méditerranée et a semble-t-il eu également une influence sur la salinité des océans. En effet l'estimation de l'apport de sel à l'océan global par l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des rivières au cours des temps géologiques est supérieure d'au moins un ordre de grandeur à la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) de sel dissoute dans les océans.

Les mouvements de la mer

La mer est en perpétuel mouvement. Dans l’antiquité, celui-ci était attribué à des divinités : les colères de Poséidon, les jeux des Néréides, les monstrueux Charybde et Scylla.

Les mouvements de la mer sont complexes ; pour mieux les analyser, ils sont décomposés en mouvements élémentaires, dont les causes et les lois peuvent être étudiées séparément.

On distingue des mouvements ondulatoires, sous forme d'oscillations verticales :

  • la houle (La houle est un mouvement ondulatoire de la surface de la mer. C'est une oscillation sinusoïdale...) est provoquée par le vent ; sa période est de l’ordre de la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) ou de la dizaine de seconde et son amplitude peut atteindre plusieurs dizaines de mètres.
  • le clapotis est le mouvement que l’on constate dans un port, c’est la combinaison (Une combinaison peut être :) des houles réfléchies sur les parois.
  • les seiches, constatées dans les ports et les bassins ; d’une période variant d'une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à plusieurs minutes, leurs amplitudes sont faibles (quelques dizaines de centimètres).
  • la marée est due à l’attraction de la lune et du soleil ; sa période est d’environ 12 heures (L'heure est une unité de mesure  :), et son amplitude, très variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) en fonction du lieu géographique, peut atteindre plus de dix mètres.

Les mouvements des courants sont des déplacements horizontaux.

  • Les grands courants ont pour origine des différences de densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) de l’eau de mer (due à des différences de salinité ou de température). Ils sont considérés comme constants.
  • Des courants plus localisés sont engendrés par le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) ou par les marées. Ils peuvent prendre un caractère giratoire et engendrer de grands tourbillons comme le célèbre Saltstraumen (Maëlstrom).

Des mouvements isolés peuvent être causés par des phénomènes catastrophiques (séismes, éruptions volcaniques, glissements de terrain) sous forme de tsunamis, d’ondes solitaires ou solitons.

Liste de mers

Par océan

Les découpages de chaque océan présentés ci-dessous sont basés sur les délimitations de l'Organisation (Une organisation est) hydrographique internationale (OHI) [1]. Certaines mers présentent également d'éventuelles subdivisions.

Océan Atlantique

L'OHI découpe l'océan Atlantique en mers, golfes, et détroits suivants :

Océan Atlantique
Océan Atlantique
  • Mer d'Azov
  • Mer Baltique :
    • Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) de Botnie
    • Golfe de Finlande
    • Golfe de R?ga
  • Canal de Bristol
  • Mer des Caraïbes (La mer des Caraïbes, ou mer des Antilles, est une mer de l'océan Atlantique, située à l'est de...) (ou mer des Antilles)
  • Mer d'Écosse
  • Baie de Fundy (La baie de Fundy est un bras de mer situé sur la côte Atlantique du Canada, à...)
  • Golfe de Gascogne
  • Golfe de Guinée
  • Mer d'Irlande et canal Saint-George
  • Kattegat (Le Kattegat (en danois), ou Kattegatt (en suédois) ou Cattégat en français, est un détroit ou...)
  • Manche
  • Mer de Marmara (La mer de Marmara est une mer située entre l'Europe orientale et l'Asie mineure et qui relie la...)
  • Mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale...) (subdivisée en bassins occidental et oriental) :
    • Mer Adriatique (Du latin Mare Hadriaticum (ou Mare Adriaticum), la mer Adriatique doit son nom à la ville d'Adria...)
    • Mer d'Alboran
    • Mer des Baléares
    • Mer Égée
    • Détroit de Gibraltar
    • Mer Ionienne (La mer Ionienne est une partie de la mer Méditerranée.)
    • Mer Ligurienne
    • Mer Tyrrhénienne (La mer Tyrrhénienne est une partie de la Méditerranée. Elle forme un triangle limité à l'ouest...)
  • Golfe du Mexique
  • Mer Noire
  • Mer du Nord
  • Mer de Norvège (La mer de Norvège est une mer de l'océan Atlantique qui borde l'Europe du Nord. Située entre...)
  • Río de la Plata
  • Golfe du Saint-Laurent
  • Skagerrak (Le Skagerrak (Skagerack, Skagerak) est un détroit entre le sud de la Norvège, le Bohuslän...)

Le reste de l'océan Atlantique est finalement partagé entre l'océan Atlantique Nord et l'océan Atlantique Sud, suivant la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) par rapport à l'équateur.

En plus de ces mers, les dénominations suivantes sont communes :

  • Mer Celtique
  • Mer des Hébrides (Les Hébrides (Na h-Innse Gall, en écossais) sont un archipel du Royaume-Uni situé...)
  • Mer d'Irminger
  • Mer d'Iroise
  • Mer des Sargasses
  • Mer des Wadden (La mer des Wadden (Waddenzee en néerlandais, Wattenmeer en allemand, Vadehavet en danois) est une...)

Océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...)

L'OHI découpe l'océan Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) en les mers suivantes :

Océan Arctique
Océan Arctique
  • Mer de Baffin
  • Mer de Barents (La mer de Barents est la mer de l'océan Arctique qui est située au nord de la Norvège et de la...)
  • Mer de Beaufort (La mer de Beaufort est une partie de l'océan Arctique et s'étend sur une superficie d'environ 450...)
  • Mer Blanche (La mer Blanche s'étend sur 95000 km² au nord-ouest de la Russie, au sud de la mer de...)
  • Mer de Davis (ou Détroit de Davis)
  • Mer du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...)
  • Baie d'Hudson et détroit d'Hudson
  • Mer de Kara (La mer de Kara (en russe ???????? ?????) est une mer bordière de l'océan Arctique, située à...)
  • Mer du Labrador
  • Mer de Laptev
  • Mer de Lincoln
  • Passage du Nord-Ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...)
  • Mer de Sibérie orientale
  • Mer des Tchouktches (La mer des Tchouktches (en russe ?????????? ?????) est une mer marginale de l'océan Arctique...)

En plus de ces mers, on peut également citer :

  • Mer du Prince Gustave-Adolphe
  • Mer de Wandel

Océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...)

Océan Antarctique
Océan Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...)
  • Mer d'Amundsen
  • Mer de Bellingshausen
  • Mer de Charcot
  • Mer de la Coopération
  • Mer de Cosmonaut
  • Mer de Davis
  • Mer de Lazarev
  • Mer de Mawson
  • Mer de Riiser Larsen
  • Mer du Roi Haakon VII
  • Mer de Ross
  • Mer de Scotia
  • Mer de Somov
  • Mer d'Urville
  • Mer de Weddell

Océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...)

L'OHI découpe l'océan Indien en mers, golfes et détroits suivants :

Océan Indien
Océan Indien
  • Mer des Andaman (ou de Birmanie)
  • Golfe d'Aden
  • Golfe d'Aqaba
  • Golfe du Bengale
  • Mer des Laquedives (L'archipel des Laquedives - forme anglaise Laccadives - Lakshaweep ou Lakshadweep, le plus petit...)
  • Détroit de Malacca
  • Canal du Mozambique
  • Golfe d'Oman
  • Mer d'Oman
  • Golfe Persique (Le Golfe Persique (Persan : ???? ????, khalij-e fârs) est une mer épicontinentale de...)
  • Mer Rouge (La mer Rouge (arabe : ????? ?????? Bahr el-Ahmar) est une mer intra continentale de l'océan...)
  • Détroit de Singapour
  • Golfe de Suez
  • Golfe de Thaïlande

Océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...)

L'OHI découpe l'océan Pacifique en mers, golfes et détroits suivants :

Océan Pacifique
Océan Pacifique
  • Golfe d'Alaska
  • Eaux côtières du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) de l'Alaska et de la Colombie-Britannique
  • Great Australian Bight
  • Détroit de Bass
  • Mer de Béring (La mer de Béring, ou mer de Behring, est une mer de l'océan Pacifique située au nord des îles...)
  • Mer de Bismarck
  • Golfe de Californie (Le Golfe de Californie, aussi connu par les noms de mer de Cortés (Mar de Cortés en espagnol) et...)
  • Mer de Chine méridionale (La mer de Chine méridionale (en chinois : Nan Hai ?? / ??, soit littéralement: « mer...)
  • Mer de Chine orientale
  • Mer de Corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies...)
  • Mers de l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...) indonésien :
    • Mer d'Arafura (Arafura est une petite mer chaude d'environ 700 000 km², baignant les îles du sud de l'Indonésie...)
    • Mer de Banda
    • Mer de Bali (Bali est une île d'Indonésie située entre les îles de Java et de Lombok. Elle...)
    • Golfe de Boni
    • Mer de Célèbes
    • Mer d'Halmahera
    • Mer de Flores
    • Mer de Java
    • Détroit de Makassar
    • Mer des Moluques
    • Mer de Savu
    • Mer de Seram (Seram est une île située dans l'archipel des Moluques en Indonésie, au nord et...) (ou Ceram)
    • Mer de Sulu (L'archipel de Sulu, composé d'îlots coralliens et de bancs de sable, s'étire sur 300...)
    • Mer de Timor
    • Golfe de Tomini
  • Mer du Japon
  • Mer Jaune (La mer Jaune est un bras de mer de l'océan Pacifique qui sépare la Chine de la Corée. Sa partie...)
  • Mer d'Okhotsk
  • Mer des Philippines (La mer des Philippines est une partie de l'océan Pacifique bordée par les Philippines et Taiwan...)
  • Mer des Salomon
  • Mer intérieure de Seto (La mer intérieure de Seto (????, Seto Naikai) est l’étendue d’eau séparant les îles...)
  • Mer de Tasman (La Mer de Tasman ou Mer de Tasmanie, dans le Pacifique Sud, est située entre la Nouvelle-Zélande,...)

Le reste de l'océan Pacifique est finalement partagé entre l'océan Pacifique Nord et l'océan Pacifique Sud, suivant la situation par rapport à l'équateur.

En plus de ces mers, on peut également citer :

  • Mer de Bohai (La mer de Bohai constitue un bras de la mer Jaune d'environ 823 000 km² baignant une partie...)
  • Mer d'Amakusa
  • Mer d'Ariake (ou baie d'Ariake)
  • Mer de Bohol
  • Mer des Camotes
  • Mer d'Hibiki
  • Mer de Koro
  • Mer de Lucon
  • Mer de Mindanao
  • Mer de Shiranui
  • Mer de Sibuyan
  • Mer de la Sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des...)
  • Mers du Sud
  • Mer de Visayan

Par type

Mers méditerranées

Une mer méditerranée est une mer presque fermée communiquant avec l'océan.

L'exemple le plus évident en est bien sûr la mer Méditerranée.

  • Mer Égée
  • Mer de Marmara
  • Mer Ionienne
  • Mer Adriatique
  • Mer Tyrrhénienne
  • Mer Ligurienne
  • Mer Méditerranée
  • Mer Noire
  • Mer d'Azov
  • Mer d'Alboran
  • Mer des Baléares (ou mer Ibérique)
  • Mer de Crète (En géomorphologie, une crête est une ligne de points hauts d'un relief séparant deux...)
  • Mer de Thrace

Mers intérieures

Une mer intérieure est une mer presque fermée communiquant avec une autre mer.

  • Mer Baltique (communique avec la mer du Nord)
  • Mer intérieure de Seto
  • Mer d'Azov (communique avec la mer Noire)
  • Mer de Kara (communique avec l'océan Arctique)

Mers fermées

Une mer fermée est une mer ne communiquant avec aucune autre mer.

  • Mer d'Aral
  • Mer Caspienne
  • Mer Morte
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