Pourquoi certains oiseaux sont-ils plus intelligents que d'autres ?

Publié par Adrien le 02/08/2022 à 09:00
Source: Université McGill
Si vous avez déjà vu un quiscale voler la nourriture sèche de votre chien ou un étourneau picorer un sac à ordures, vous pourriez penser que certains oiseaux ont appris à tirer parti de nouvelles possibilités d'alimentation - un signe clair de leur intelligence. Les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi certaines espèces d'oiseaux sont plus innovantes que d'autres, et si ces capacités proviennent de cerveaux plus gros (ce qui semble intuitivement probable) ou d'un plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de neurones dans des zones spécifiques du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...).


Il s'avère que c'est un peu des deux, selon une étude récente d'une équipe internationale qui comprenait des membres de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) publiée dans Nature Ecology and Evolution.

Plus de neurones au bon endroit serait lié à une plus grande intelligence chez les oiseaux

Les chercheurs ont utilisé une nouvelle technique pour estimer le nombre de neurones dans une partie spécifique du cerveau appelée pallium chez 111 espèces d'oiseaux. Le pallium chez les oiseaux est l'équivalent du cortex cérébral (Le cortex cérébral (ou écorce cérébrale) d'origine prosencéphalique,...) humain, qui est impliqué entre autres dans la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...), l'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus...), le raisonnement et la résolution de problèmes. Lorsque ces estimations sur le nombre de neurones dans le pallium ont été combinées avec des informations sur plus de 4 000 innovations alimentaires, l'équipe a constaté que les espèces avec le plus grand nombre de neurones dans le pallium sont également susceptibles d'être les plus innovantes.

Un temps de développement plus long dans le nid (Le nid désigne généralement la structure construite par les oiseaux pour contenir...) est un facteur clé

"Le temps que les oisillons passent dans le nid au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île...) et à mesure que leur cerveau se développe pourrait également jouer un rôle crucial dans l'évolution de l'intelligence", explique Louis Lefebvre, professeur émérite (Dans le domaine de l'enseignement supérieur, l'éméritat est un titre honorifique accordé à...) à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) McGill, qui a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) plus de 20 ans à recueillir des exemples d'innovations alimentaires.

"Les jeunes des espèces les plus grosses de corneilles, corbeaux et perroquets, connues pour leur intelligence, passent plus de temps dans le nid, ce qui laisse plus de temps au cerveau pour se développer et accumuler des neurones palliaux."

Les résultats de l'étude aident à concilier les points de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) auparavant contradictoires sur l'évolution et la signification de la taille du cerveau et montrent comment une perspective d'histoire de vie (La vie est le nom donné :) aide à comprendre l'évolution de la cognition.

Publication:
“Neuron numbers link innovativeness with both absolute and relative brain size in birds” by Sol D., Olkowicz, S., Sayol, F. et al in Nature Ecology and Evolution
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