Le prédateur ultime d'il y a 500 millions d'années

Publié par Adrien le 15/09/2021 à 09:00
Source: ASP
La chaîne alimentaire devait être moins compliquée il y a 500 millions d'années, une époque où la plupart des êtres vivants faisaient la taille de notre petit doigt. Une équipe de paléontologues affirme avoir identifié l'un des plus anciens prédateurs connus.

Image: Lars Fields, Musée royal de l'Ontario

Il se déplaçait au fond de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), et ses "bras" ou appendices râclaient la vase, y attrapant de petites créatures -probablement des vers- dont il se nourrissait. Sa cinquantaine de centimètres de long faisait de lui un "gros" prédateur (Un prédateur est un organisme vivant qui met à mort des proies pour s'en nourrir ou pour...) pour l'époque, "probablement au sommet de la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le...)", résume Joe Moysiuk, de l'Université de Toronto (L'Université de Toronto (University of Toronto, U of T) est une université publique...), qui, avec son collègue Jean-Bernard Caron, conservateur principal des invertébrés au Musée royal de l'Ontario, vient de publier ses conclusions dans la revue Royal Society Open Science.

La bestiole, dont une équipe de paléontologues canadiens avait identifié la carapace (La carapace est une section dorsale d'exosquelette.) en 2018 en Colombie-Britannique, a été baptisée Titanokorys gainesi. Elle appartenait à la branche aujourd'hui éteinte des radiodontes. Le fossile (Un fossile (dérivé du substantif du verbe latin fodere : fossile, littéralement...) sera intégré à une exposition au Musée en décembre.

La forme de cette carapace -plus large et plus aplatie que les carapaces des autres radiodontes- qui lui recouvrait la tête, laisse supposer que l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) vivait sur le plancher sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...).

Une cinquantaine de centimètres peuvent sembler négligeable aujourd'hui, mais c'était suffisamment imposant, il y a 500 millions d'années, pour avoir valu à cette découverte le nom Titanokorys -du nom titan (Cliquez sur l'image pour une description), ou géant. Cette époque, appelée le Cambrien (Le Cambrien, qui s'étend de -542 ± 0.3 à...) -qui commence il y a 540 millions d'années- est celle où apparaissent une multitude de nouvelles branches de l'évolution, des mollusques aux arthropodes -une branche qui regroupe aujourd'hui aussi bien les crabes que les araignées, et plus de 80% des espèces actuelles.
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