Promesses de réduction du méthane: davantage que de bons mots ?

Publié par Adrien le 09/11/2021 à 09:00
Source: Amy Westervelt - ASP
La semaine dernière, dans le cadre de la COP26, plus de 70 pays, dont les États-Unis et l'Union européenne, ont promis de réduire leurs émissions de méthane de 30% d'ici 2030. Est-ce suffisant ?

Photo: Fuite de méthane visible dans l'infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde...). Dossier du New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...) Times, 2019.

Certains des plus grands émetteurs -Chine, Russie, Australie- n'ont pas signé le Global Methane Pledge (Engagement mondial sur le méthane). Mais même un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de militants d'ordinaire sceptiques de ces engagements, ont jugé que l'entente était importante.

"Pour la première fois, vous avez des chefs d'État qui se tiennent debout et déclarent 'nous nous engageons à réduire les émissions de méthane à très court terme'", résume Jonathan Banks, directeur international de la Clean Air Task Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...). Il ajoute que l'entente va débloquer du financement des fondations (Les fondations d'un ouvrage assurent la transmission et la répartition des charges (poids propre...) à but non lucratif: en fait, déjà 200 millions$ ont été promis pour aider les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) à réduire leurs émissions.

L'avocate Sharon Wilson, de l'organisme EarthWorks, est moins optimiste, mais juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut...) l'entente positive. "Je crois que l'engagement est significatif, parce qu'il attire l'attention de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) sur un problème planétaire (Un planétaire désigne un ensemble mécanique mobile, figurant le système solaire...)". Mais elle s'inquiète du fait qu'un "engagement, ce sont juste des mots sur du papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres...)". Livrer de véritables réductions de méthane sera plus difficile.

Le méthane est un puissant gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...), qui possède 80 fois le pouvoir de réchauffement du CO2. Il a également une espérance de vie (L'espérance de vie est une donnée statistique. Elle est censée permettre de connaître la durée...) beaucoup plus courte, ce qui veut dire que s'y attaquer vite pourrait retarder une partie du réchauffement, idéalement assez longtemps pour arriver à maîtriser les émissions de CO2. Le méthane est responsable d'environ 25% du réchauffement de la dernière décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...). Selon un rapport des Nations unies paru le 31 octobre, si les émissions de méthane causées par les humains étaient réduites de 45% d'ici 2030, cela enlèverait 0,3 degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) Celsius au réchauffement prévu d'ici le milieu du siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). Le Global Methane Assessment, publié en mai 2021, avait pour sa part conclu qu'une telle réduction de 45% dans la présente décennie pourrait permettre d'atteindre l'objectif d'un maximum de 1,5 degré d'augmentation de la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) par rapport aux températures pré-industrielles.

Ces calculs incluent l'élevage animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...), qui compte pour 32% des émissions de méthane causées par les humains. L'Engagement global sur le méthane couvre en effet l'agriculture, bien qu'une attention plus grande ait été accordée à l'industrie des carburants fossiles, et entre autres choses, aux fuites de méthane émanant des différentes infrastructures.

Là où ce sera difficile, c'est qu'il y a un manque d'exigences spécifiques ou de politiques pour appliquer cette promesse. Et à l'image de toutes les autres promesses entourant les rencontres des Nations unies sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) des deux dernières décennies, il n'y a aucun mécanisme de mise en application -autrement dit, aucune obligation légale.

S'ajoute à cela le fait que le méthane est sous-estimé: une bonne partie des fuites ne sont pas rapportées, donc pas prises en compte dans les calculs.

Comment ça marche

En gros, lorsqu'une compagnie achète de l'équipement, celui-ci vient avec un facteur d'émissions. Il s'agit d'une estimation du volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) de polluants que cet équipement pourrait libérer, dans les meilleures conditions, lorsqu'il est bien entretenu. "Dans la plupart des cas, ces facteurs sont simplement des moyennes de toutes les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) disponibles", résume l'Agence de protection de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) des États-Unis (EPA).

C'est donc imprécis, sachant que les compagnies n'observent pas leurs équipements sur le terrain en permanence. Elles prennent l'estimation du fabricant et multiplient par le nombre de machines qu'elles possèdent. La pièce pourrait être défectueuse, endommagée par la météo, ou mal entretenue, et laisser ainsi échapper du méthane dans l'air, mais le rapport continuerait de donner le chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) donné par le fabricant.

Selon une étude récente du Fonds de défense environnemental, les émissions de méthane des États-Unis seraient de 60% plus élevées que ce que rapporte officiellement l'EPA. L'organisme Earthworks affirme que le nombre serait plus près de 100%.

Selon Jonathan Banks, les satellites (Satellite peut faire référence à :) pourraient aider au suivi de ces émissions de méthane manquantes. Et il existe depuis peu un Observatoire des émissions internationales de méthane (IMEO), sous l'égide du Programme des Nations unies pour l'environnement; il a été lancé officiellement à la fin-octobre, au sommet des 20 pays riches (G20), juste avant la COP26. L'existence même de l'Observatoire s'appuie toutefois sur un partenariat international, le Oil and Gas Methane Partnership 2.0, que seules deux petites compagnies pétrolières américaines ont signé. Bien que les géants que sont ExxonMobil (ExxonMobil Corporation (NYSE : XOM) est une société pétrolière et...) et Chevron (Chevron: Pièce de bois taillée, constituant une partie de la charpente d'une toiture, de section...) aient appuyé l'Engagement mondial sur le méthane, ils sont toujours en-dehors de ce partenariat.

"Sans l'IMEO, l'engagement global sur le méthane risque d'être juste un engagement" a reconnu la semaine dernière au Financial Times le directeur de l'IMEO, Manfredi Caltagirone (Caltagirone est une ville italienne d'environ 39 000 habitants, située dans la province...).

L'avocate Sharon Wilson est critique des compagnies. "Elles ont fait des promesses sur le méthane et les ont rompues pendant toute la décennie." Elle croit néanmoins que l'Engagement global sur le méthane est un pas dans la bonne direction. "Je pense que [ça] pourrait être une façon d'amener le problème du méthane à l'avant-scène, pour vraiment accroître la prise de conscience à propos du méthane."
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