La structure moderne des poils existait déjà au Crétacé

Publié par Michel le 30/05/2010 à 00:00
Source: CNRS / INSU
Illustration: © Géosciences Rennes (INSU-CNRS, Uni. Rennes 1), ph. V. Girard et R.Vullo
On le sait, du temps des dinosaures, les petits mammifères proliféraient. Qui dit mammifère dit fourrure. Du moins on le suppose, car les processus de décomposition et de fossilisation ne conservent pas, ou très rarement, les parties molles des organismes, pas plus que la fourrure. Aussi, les paléontologues du laboratoire Géosciences de Rennes (INSU-CNRS, Université de Rennes (L’université de Rennes, est une ancienne université qui trouve son origine dans...) 1) ont-ils été particulièrement contents de découvrir dans l'ambre (L’ambre est une oléorésine fossile sécrétée par des conifères,...) des Charentes des poils de mammifères datant de 100 millions d'années.


Poils de mammifère, dans de l'ambre des Charentes, datant d'environ 100 millions d'années (Crétacé).
La structure en écaille est bien visible en c et e. La flèche blanche indique ce qui est probablement la limite de la racine.
Sur le schéma, les parties grises correspondent à des restes de matière organique (La matière organique (MO) est la matière carbonée produite en général par...).

Ces poils fossiles sont les plus anciens retrouvés avec une conservation en volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) et une microstructure intacte. Les auteurs ont pu constater que les poils, bien que primitifs, sont déjà identiques à ceux de mammifères actuels. Ces fossiles exceptionnels permettent ainsi d'affirmer que la structure actuelle du poil (Le poil est une production filiforme de l'épiderme, couvrant partiellement ou...), notamment la forme des écailles microscopiques qui le recouvrent, existe au moins depuis le début du Crétacé.

S'il n'est pas possible de préciser si le propriétaire était un mammifère marsupial ou placentaire - l'équipe de Rennes a découvert en 2009 dans la même carrière des dents appartenant aux plus anciens marsupiaux d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) et des dents de mammifères placentaires sont également connues dans les mêmes couches d'une carrière voisine - il est cependant possible de préciser qu'il devait être de la taille d'une souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...), et vivait il y a 100 millions d'années dans une forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) de résineux (à l'origine de l'ambre), poussant dans un climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) subtropical.
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 0.698 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique