los elefantes se dirigen entre sí con "nombres"

Publicado por Cédric - Hace 20 días - Otros Idiomas: FR, EN, DE, PT
Autor del artículo: Cédric DEPOND
Fuente: Nature Ecology & Evolution
Los elefantes africanos utilizan llamadas específicas para dirigirse entre ellos, algo parecido a los nombres. Este descubrimiento, publicado en Nature Ecology & Evolution, revela una nueva dimensión de la comunicación animal.

Un equipo internacional de investigadores, que incluye miembros de Save the Elephants, Colorado State University y ElephantVoices, ha estudiado las vocalizaciones de estos paquidermos en Kenia. Grabaron 469 llamadas distintas en la reserva nacional de Samburu y el parque nacional de Amboseli, identificando 101 emisores y 117 receptores únicos.


Imagen de ilustración Pixabay

Los investigadores utilizaron un algoritmo de aprendizaje automático, el Random Forest, para analizar estas grabaciones. Descubrieron que los elefantes usan "etiquetas vocales" específicas, comparables a nombres, para dirigirse a otros miembros de su grupo. En las pruebas de reproducción, los elefantes respondían con entusiasmo cuando se les dirigía una llamada, confirmando así su capacidad para reconocer estas etiquetas vocales.

El Dr. Mickey Pardo, autor principal del estudio, explica que "los elefantes utilizan vocalizaciones específicas para cada individuo y reconocen una llamada dirigida a ellos, ignorando las dirigidas a otros." Esto demuestra su aptitud para identificar si una llamada está destinada a ellos, incluso fuera de contexto.

Estos "nombres" son más utilizados por los adultos, especialmente cuando se comunican con elefantes lejanos o con crías. Los jóvenes, por su parte, no usan frecuentemente estas etiquetas vocales, lo que sugiere un aprendizaje progresivo de esta habilidad.

La Dra. Joyce Poole, directora científica de ElephantVoices, señala que los elefantes responden de manera enérgica a la llamada de un miembro de la familia. Este comportamiento indica una capacidad de comunicación avanzada, relacionada directamente con funciones cognitivas sofisticadas. A diferencia de los delfines y loros, que imitan las llamadas de otros, los elefantes utilizan sonidos personalizados para nombrar a cada uno de sus congéneres. Esta capacidad para crear sonidos arbitrarios es esencial para la riqueza del lenguaje humano.

Según el profesor George Wittemyer, este descubrimiento sobre las etiquetas vocales de los elefantes podría proporcionar pistas valiosas sobre la evolución del lenguaje humano y animal. Al comprender mejor la comunicación de los elefantes, podríamos elaborar estrategias de conservación más efectivas para proteger a estos majestuosos animales.

Frank Pope, director ejecutivo de Save the Elephants, concluye: "Los elefantes, aunque separados de los humanos por millones de años de evolución, comparten muchas similitudes en su estructura social y su inteligencia. La inteligencia artificial nos ayuda a descubrir estos secretos y esto es solo el comienzo de las revelaciones por venir."

Estas investigaciones abren perspectivas emocionantes para el estudio de la cognición animal y los orígenes del lenguaje. Al analizar más a fondo las vocalizaciones de los elefantes, los científicos esperan descubrir otros aspectos de su compleja comunicación y desarrollar nuevos métodos para su conservación.
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