L'adolescence dure-t-elle jusqu'à 24 ans ?

Publié par Adrien le 16/11/2020 à 09:00
Source: ASP
L'adolescence dure-t-elle jusqu'à 24 ans ? Ces dernières années, l'hypothèse a fait son chemin dans la culture populaire.


Photo: Edar / Pixabay

L'adolescence est une étape du développement du corps et du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) au cours de laquelle les enfants deviennent progressivement adultes physiquement, hormonalement et socialement. Selon la Société canadienne de pédiatrie (La pédiatrie est une branche spécialisée de la médecine qui étudie le...), "l'adolescence commence avec le début de la puberté (La puberté est une étape du développement humain marquant la transition de l'enfance...) physiologiquement normale et se termine lorsque l'identité et le comportement d'un adulte sont acceptés". Ce qui correspond à peu près à la période comprise entre 10 et 19 ans, une définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) également conforme à celle de l'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...).

En 2016, une "commission" encadrée par la prestigieuse revue britannique The Lancet a publié un long document (Dans son acception courante un document est généralement défini comme le support physique d'une...) sur la santé et le bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir,...) des adolescents. Le prétexte de cette commission était que les adolescents sont confrontés à des changements sociaux, économiques et culturels sans précédent, et qu'ils exigent désormais plus d'attention et d'action. Dans cette publication, les chercheurs australiens proposaient que les individus de 10 à 24 ans soient à présent intégrés dans une définition élargie de l'adolescence.

Si ces chercheurs n'étaient pas les premiers à proposer une telle définition élargie, l'ampleur du travail a provoqué suffisamment de débats pour qu'en 2018, certains des auteurs publient The age of adolescence, un article d'opinion où ils reviennent sur les raisons justifiant à leurs yeux une nouvelle définition. "L'adolescence englobe des éléments de croissance biologique et des transitions de rôles sociaux majeurs, qui ont tous deux changé au cours du siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) dernier." Autrement dit, les auteurs suggèrent d'élargir la portée du mot "adolescence".

Cela leur a valu des réponses positives et négatives; parmi les critiques, on ne voit pas de "valeur ajoutée" à une telle redéfinition, et plutôt un risque d'introduire davantage de "confusion". Pour ces critiques, la redéfinition sémantique n'est pas utile puisqu'il est possible de parler de "jeunes adultes" pour la période de début vingtaine. Le débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...) est donc davantage sémantique que biologique.

Le début de l'adolescence

Pour ce qui est de l'entrée dans l'adolescence, la chose ne fait pas débat, c'est la puberté qui l'annonce. Ou plus précisément, l'activation (Activation peut faire référence à :) de la fonction hypothalamo-hypophyso-gonadique qui entraîne la production de testostérone (La testostérone est une hormone stéroïdienne, du groupe des androgènes. Chez...) chez les garçons et d'oestrogènes chez les filles.

Selon une étude qui est remontée jusqu'aux temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) préhistoriques, l'âge dit de la ménarche, c'est-à-dire des premières menstruations, n'a d'ailleurs pas toujours été le même. Ainsi, peu après la révolution industrielle du 18e siècle, la ménarche survenait entre 15 et 16 ans. Un âge plus tardif attribué aux conditions de vie (La vie est le nom donné :) détériorées. Dans la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) moitié du 20e siècle, dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) industrialisés, l'âge de la ménarche a diminué jusqu'à 12-13 ans, du fait de l'amélioration des conditions socio-économiques. Un âge qui, du coup, se rapprocherait de ce qu'il était il y a quelques milliers d'années: entre 7 et 13 ans, alors que, rappellent les auteurs, l'espérance de vie (L'espérance de vie est une donnée statistique. Elle est censée permettre de connaître la durée...) était beaucoup plus courte. À l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...) actuelle, dans les pays développés (Les pays développés à économie de marché (PDEM) sont des pays dont la...), cette tendance à la baisse semble ralentir ou se stabiliser.

La fin de l'adolescence

Mais c'est à l'autre bout du spectre qu'on est confronté - et depuis longtemps - à des critère plus subjectifs ou plus difficiles à mesurer. Ce sont souvent des jalons sociaux comme l'achèvement de l'éducation, le mariage ou la parentalité, qui marquent, d'une culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) à l'autre, la fin de l'adolescence. Et selon les auteurs australiens, dans tous les pays, à des degrés divers, la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) de semi-dépendance qui caractérise l'adolescence en tant que construction sociale, s'est étendue. Dans de nombreux pays européens par exemple, l'âge du premier mariage dépasse maintenant 30 ans.

"Il existe aussi des critères biologiques, plus objectifs", note Miriam Beauchamp, neuropsychologue et professeure au département de psychologie de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...). "Par exemple, la structure et les connexions du cerveau continuent de se développer dans certaines régions jusqu'à la vingtaine."

Notre travail, explique en entrevue l'une des membres de l'équipe australienne, Susan Sawyer, a apporté "une plus grande appréciation de la complexité (La complexité est une notion utilisée en philosophie, épistémologie (par...) et de la continuité (En mathématiques, la continuité est une propriété topologique d'une fonction....) du développement jusqu'à 24 ans", mais il ne doit pas être compris comme le mot de la fin "pour changer la définition formelle de l'adolescence. Mon sentiment est plutôt qu'il aidera les agences des Nations Unies à mieux comprendre l'importance du groupe d'âge des 10-24 ans et leurs besoins en santé dans la nouvelle décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...)."
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