Les araignées reconnaissent les vibrations du "web"
Publié par Publication le 08/06/2014 à 12:00
Source: Université d'Oxford

Illustration: Université d'Oxford
La soie d'araignée transmet des vibrations à travers une large gamme de fréquences de sorte que, quand pincées comme une corde de guitare, le son comporte des informations sur la proie (Une proie est un organisme capturé vivant, tué puis consommé par un autre, qualifié de prédateur.) prise au piège, les intentions d'un éventuel compagnon et même sur l'intégrité structurale de l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme...) de la toile.

La découverte a été faite par des chercheurs des universités d'Oxford, de Strathclyde, et Sheffield qui ont étudié les vibrations de la toile d'araignée. Ils ont constaté que, de façon unique, par rapport à d'autres matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.), la soie (De la soie (fibre textile d'origine animale) est produite par de nombreux insectes, araignées et chenilles de certains papillons notamment (Yponomeutes, bombyx). Celle qui sert à produire des tissus de...) d'araignée peut être accordée sur une large gamme d'harmoniques. Les résultats, qui seront publiés dans le magazine Advanced Materials , révèlent non seulement plus au sujet des araignées, mais pourraient aussi inspirer un large éventail de nouvelles technologies, telles que les capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension...) légers minuscules.

"La plupart des araignées ont une mauvaise vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) et dépendent presque exclusivement de la vibration de la soie sur leur toile pour l'information sensorielle, dit Beth Mortimer d'Oxford Silk Group at Oxford University, who led the research, qui a dirigé la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...). "Le son de la soie peut leur dire le type de repas qui est empêtré dans leur filet ou sur les intentions et la qualité d'un partenaire éventuel. En pinçant la soie comme une corde de guitare et en écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à l'axe longitudinal du voilier et en conséquence l'angle d'incidence du vent sur la voile. Il y a une...) des échos, l'araignée peut également évaluer l'état de son habitat".


Cette qualité est utilisée par l'araignée dans sa toile pour commander et régler à la fois les propriétés inhérentes de la soie, les tensions et les inter-connectivités des fils de soie qui composent la nappe. Pour étudier les propriétés sonores des fils, les chercheurs ont utilisé des caméras ultra-haute vitesse (On distingue :) pour filmer les sons qui ont été émis à l'impact des projectiles. En outre, les lasers ont été utilisés pour effectuer des mesures détaillées de la moindre vibration. 

"Le fait que les araignées peuvent recevoir ces vibrations nanométriques avec des organes sur chacune de leurs jambes, appelés sensilles, illustre bien l'impact de nos recherches sur les propriétés de la soie découverte dans notre étude," a déclaré le Dr Shira Gordon de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Strathclyde, un des auteurs qui à participé à la recherche.

"Ces résultats démontrent en outre les propriétés exceptionnelles de nombreuses soies d'araignée qui sont en mesure de combiner une résistance exceptionnelle à la possibilité de transférer des informations sensibles, a déclaré le professeur Fritz Vollrath de la Soie Groupe Oxford à l'Université d'Oxford, auteur de l'article. "Ce sont des traits qui seraient très utiles dans l'ingénierie (L'ingénierie désigne l'ensemble des fonctions allant de la conception et des études à la responsabilité de la construction et au contrôle des équipements d'une installation technique ou industrielle.) légère et pourraient conduire à réaliser de nouveaux capteurs et actionneurs "intelligents".

Le Dr Chris Holland de l'Université de Sheffield, un des auteurs de l'étude, a déclaré: "les soies d'araignée sont bien connus pour leurs propriétés mécaniques impressionnantes, mais les propriétés vibratoires ont été relativement négligées et maintenant nous constatons que c'est aussi un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la simplification...) de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles...). Encore une fois, les araignées continuent de nous impressionner de plus de manières que nous pouvons l'imaginer.

Beth Mortimer dit: "Il se peut même que les araignées créent une toile qui"sonne juste", comme ses propriétés sonores sont intimement liées à des facteurs tels que la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage...) et la souplesse.


Illustration: Université d'Oxford

L'étude a été menée par des chercheurs de la Soie Groupe Oxford, avec des collaborateurs du Département d'Oxford des sciences de l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de...), Centre de Strathclyde de génie ultrasons, et le Ministère de Sheffield de science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens...) et en génie des matériaux. La recherche a été soutenue par le Leverhulme Trust, EPSRC, et BBSRC. .

Un rapport de la recherche, intitulé " The Speed of Sound in Silk: Linking Material Performance to Biological Function ", a été publié en ligne dans la revue Advanced Materials.
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