Archéologie: quand le carbone-14 précise certains textes religieux sur Jérusalem

Publié par Redbran le 11/05/2024 à 06:00
Source: PNAS
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Avertissement: cet article se concentre exclusivement sur des recherches scientifiques et historiques liées à des périodes anciennes de l'histoire de la ville de Jérusalem, sans lien avec les événements contemporains.

L'étude des origines de Jérusalem, à la croisée des sciences archéologiques et des textes religieux, ouvre une fenêtre sur la manière dont les découvertes scientifiques peuvent confirmer ou infirmer des récits historiques et religieux ancrés depuis des millénaires dans la culture humaine.


Les archéologues pensent que la "Cité de David" est la partie la plus ancienne de Jérusalem. Cette illustration la montre au neuvième siècle av. J.-C., durant la période du Premier Temple.
Crédit: Leonardo Gurevich, Archives de la Cité de David

Une récente étude publiée dans la revue scientifique PNAS révèle une chronologie précise de Jérusalem, éclairant des événements majeurs tels que son peuplement, un grand tremblement de terre et sa destruction par les Babyloniens. Ces découvertes, soutenues par des datations au carbone-14, corroborent ici certaines descriptions historiques bibliques.

Elisabetta Boaretto, professeur de sciences archéologiques à l'Institut Weizmann des Sciences en Israël, a dirigé cette recherche qui a utilisé la datation à l'isotope carbone-14 pour préciser les dates entre 770 et 420 av. J.-C. Cette période considérée comme floue en raison de l'activité solaire réduite affectant la production de l'isotope.

Les chercheurs ont analysé 103 échantillons de graines et autres restes, en appliquant des méthodes de microarchéologie pour affiner les datations, confirmées par des mesures de carbone atmosphérique provenant des cernes de croissance d'arbres de 624 à 572 av. J.-C.

Cette approche a permis de solidifier la chronologie autour de la destruction babylonienne en 586 av. J.-C. et a révélé que Jérusalem avait été peuplée entre les 12e et 10e siècles av. J.-C., connaissant une expansion vers l'ouest au 9e siècle av. J.-C.

L'étude a également identifié des preuves d'un tremblement de terre au milieu du VIIIe siècle av. J.-C., mentionné dans la Bible, marqué par une couche de pierres effondrées et de matériaux de construction endommagés, suivie d'une période de reconstruction. Les résultats indiquent une utilisation prolongée de certains sites après ce séisme et avant les invasions babyloniennes, reflétant une stabilité économique et politique relative.

Toutefois, Israel Finkelstein, un archéologue qui n'a pas participé à cette étude, a mis en doute la fiabilité de certains échantillons analysés. Il a spécifiquement indiqué que seulement les échantillons provenant d'un des cinq sites étudiés, ainsi que de quelques autres isolés, présentaient une fiabilité suffisante pour une datation précise. Les autres échantillons, selon lui, fournissent uniquement des dates approximatives, les plus anciennes possibles pour les couches concernées.
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