Sous les calanques, la vie !

Publié par Adrien le 21/10/2020 à 09:00
Source: CNRS INEE
La biodiversité vit aujourd'hui une crise aiguë dans tous les milieux de la planète, et une accélération des extinctions d'espèces est redoutée alors même qu'elles sont encore largement méconnues. Parmi les milieux où cette diversité n'a été que très peu décrite, figurent certains environnements extrêmes et difficiles d'accès comme les grands fonds marins, les grottes sous-marines et les milieux souterrains. Une collaboration entre un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) méditerranéen de biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) et d'écologie marine et continentale (IMBE - CNRS/Aix-Marseille Université/IRD/Avignon Université) et un spécialiste des Pays-Bas, a permis de révéler une nouvelle espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) de crustacé (Les crustacés (Crustacea) sont des arthropodes, c'est-à-dire des animaux dont le corps...) souterrain: Tethysbaena ledoyeri, qui a fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une publication dans la revue Crustaceana.

Dans le Parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) national des Calanques, près de Marseille, se jette un fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) côtier important et mystérieux connu depuis l'Antiquité, la rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...) souterraine de Port-Miou. Sa résurgence se produit entièrement sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), dans la Méditerranée. Les chercheurs de l'IMBE (Station Marine d'Endoume), spécialisés dans l'écologie des grottes sous-marines, avec l'aide logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une...) de l'OSU Institut Pythéas et de plongeurs spéléologues, ont exploré en plongée une partie de ce milieu particulier, entre grotte, fleuve, et estuaire (L'estuaire est la portion de l'embouchure d'un fleuve où l'effet de la mer ou de l'océan dans...) souterrain. Une partie seulement, car ce système est un des plus grand au monde (Le mot monde peut désigner :). Il remonte depuis la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) à une profondeur de 10-40 m sous le niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) jusqu'à plus de 2 km du littoral et s'enfonce soudain dans un vaste puits jusqu'à 233 m, limite extrême des explorations spéléologiques à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...). Les explorations biologiques se sont concentrées sur une zone accessible par un puits souterrain, à un peu plus de 500 m en amont du débouché marin. A cet endroit, l'influence marine devient quasi-nulle, mais l'eau est saumâtre et extrêmement pauvre en nutriments, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) est assez stable autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de 16°C et l'obscurité est totale.


Un puit permet d'accéder directement à l'aquifère, 530 m en amont de sa résurgence marine. C'est un accès privilégié pour les plongeurs. Ici pendant le tournage de France Terre Sauvage: Les Eaux Vives, à paraître sur France 3.
© J. Izquierdo

Dans cet environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) extrême, sous la terre et sous l'eau, si loin des sources de nourriture, l'environnement est minéral et il semble de prime abord n'exister aucune trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...) de vie (La vie est le nom donné :). Pourtant, les chercheurs-plongeurs de l'IMBE (CNRS/Aix-Marseille Université/IRD/Avignon Université) ont fini par observer, puis capturer de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) petits (2-3 mm) animaux dépigmentés, aveugles, et qui n'avaient jusqu'ici jamais été décrits. L'un d'eux est une espèce nouvelle pour la Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...), Tethysbaena ledoyeri, qui appartient à l'ordre des Thermosbaenacea. Elle vient de faire l'objet d'une description taxonomique dans la revue Crustaceana, en collaboration avec le spécialiste mondial de ce petit groupe méconnu, aux Pays-Bas.


Tethysbaena ledoyeri première espèce nouvelle de Thermosbaenacea décrite en France. Elle mesure 2 à 3 mm de long.
© P. Chevaldonné/CNRS

C'est la première fois qu'une espèce de cet ordre de crustacés souterrains, qui ne compte que 37 espèces dans le monde, est décrite en France. Les crustacés de ce groupe, dont le corps rappelle vaguement une crevette (Le nom vernaculaire crevette (aussi connu comme chevrette dans certaines régions de la...), ne sont trouvés que dans les eaux souterraines et interstitielles, souvent à salinité variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...), parfois dans les nappes phréatiques. La description morphologique a été complétée par une analyse de séquences ADN qui permettront aux prochaines découvertes d'être comparées à cette nouvelle espèce. La biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant....) de cette nouvelle espèce est encore bien mystérieuse mais on sait que son abondance sur le lieu de capture (Une capture, dans le domaine de l'astronautique, est un processus par lequel un objet céleste, qui...) est maximale au début de l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...) avant les premières grandes crues. Elle se nourrit probablement des quelques bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées...) présentes dans le sédiment très pauvre apporté par la rivière et elle cohabite avec un autre petit crustacé qui semble être son prédateur (Un prédateur est un organisme vivant qui met à mort des proies pour s'en nourrir ou pour...), un amphipode d'une espèce nouvelle qui reste encore à décrire.

Références:
Wagner HP, Chevaldonné P. Tethysbaena ledoyeri n. sp., a new thermosbaenacean species (Thermosbaenacea) from the Port-Miou karstic aquifer in southern (Southern est le nouveau nom de la concession ferroviaire, initialement exploitée par Connex South...) France. Crustaceana 2020 Sept. 4 ; 93(7):819-841.
DOI:https://doi.org/10.1163/15685403-bja10068
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 4.579 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique