Cassini: croissant et panaches pour Encelade

Publié par Michel le 27/04/2011 à 12:00
Source: NASA/JPL/Space Science Institute
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La lune Encelade de Saturne, dont on voit ci-dessous une représentation de la face nocturne, dévoile, outre un fin croissant, ses spectaculaires panaches de glace d'eau émis avec force depuis sa région polaire australe.


Cliquer pour agrandir - NASA/JPL/Space Science Institute

Cette image a été réalisée par la sonde spatiale Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le...) sous un angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts...) tel que la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...) puisse illuminer les panaches à contre-jour. Les terres à proximité du pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement...) sont plongées dans les ténèbres alors que le printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) illumine l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...).

Encelade mesure 504 kilomètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) et sur ce cliché, le Nord est en haut. L'image a été prise en lumière visible (La lumière visible, appelée aussi spectre visible ou spectre optique est la partie du...) avec le téléobjectif de Cassini le 30 janvier 2011, à une distance d'environ 228 000 km. La résolution est de 1 km par pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une...).
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