Cassini: croissant et panaches pour Encelade
Publié par Michel le 27/04/2011 à 12:00
Source: NASA/JPL/Space Science Institute
La lune Encelade de Saturne, dont on voit ci-dessous une représentation de la face nocturne, dévoile, outre un fin croissant, ses spectaculaires panaches de glace d'eau émis avec force depuis sa région polaire australe.


Cliquer pour agrandir - NASA/JPL/Space Science Institute

Cette image a été réalisée par la sonde spatiale (Une sonde spatiale est un vaisseau spatial non habité envoyé par l'homme pour étudier à plus ou moins grande distance les corps célestes...) Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale...) sous un angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.) tel que la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est intimement liée à...) du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type...) puisse illuminer les panaches à contre-jour. Les terres à proximité du pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement opposé au pôle Nord. Il est situé sur le continent Antarctique.) sont plongées dans les ténèbres alors que le printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le début de l'année) est l'une des quatre saisons des zones tempérées,...) illumine l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne...).

Encelade mesure 504 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458...) de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la...) et sur ce cliché, le Nord est en haut. L'image a été prise en lumière visible (La lumière visible, appelée aussi spectre visible ou spectre optique est la partie du spectre électromagnétique qui est visible pour l'œil humain.) avec le téléobjectif de Cassini le 30 janvier 2011, à une distance d'environ 228 000 km. La résolution est de 1 km par pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une image numérique. Son nom provient de la locution anglaise...).
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