Pixel - Définition et Explications

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Introduction

Cette photo de la Nébuleuse d'Orion prise par le télescope spatial Hubble a 18 000 pixels de côté (réduite ici à 200 pixels de côté), ce qui offre une résolution de 324 mégapixels.

Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) permettant de mesurer une image numérique (On désigne sous le terme d’image numérique toute image (dessin, icône,...). Son nom provient de la locution anglaise picture element, qui signifie « élément d'image ».
Le pixel est l'unité minimale adressable par le contrôleur vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la...). C'est par exemple l'unité utilisée pour spécifier les définitions d'affichage (L' affichage désigne l'application d'une surface de papier script dans un lieu public(et non du...) (largeur × hauteur) :

  • la définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) du VGA (video graphics array) est de 640 × 480, soit 307 200 pixels ;
  • la définition du Super-VGA ou S-VGA (super video graphics array) est de 800 × 600, soit 480 000 pixels ;
  • la définition du XGA (eXtended graphics array) est de 1 024 × 768, soit 786 432 pixels ;
  • la définition du SXGA (super extended graphics array) est de 1 280 × 1 024, soit 1 310 720 pixels.
  • la définition du UXGA (ultra extended graphics array) est de 1 600 × 1 200, soit 1 920 000 pixels.

À chaque pixel est associée une couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...), usuellement décomposée en trois composantes primaires (voir l'article Rouge vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde...) bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs...)).

Sur un écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent...) cathodique classique, chaque pixel est reconstitué par une triade de composants électrolumininescents, rendant des tons rouge, vert et bleu une fois bombardés par le canon à électrons du tube cathodique (Le tube cathodique (CRT ou Cathode Ray Tube en anglais), fut inventé par Karl Ferdinand Braun. Le...).

Dimension d'un pixel

Les pixels sont approximativement rectangulaires, parfois carrés. Leur dimension peut être changée en réglant l'écran ou la carte graphique (Une carte graphique ou carte vidéo (anciennement par abus de langage une carte VGA), ou encore...).

Habituellement, on indique la taille de l'écran en donnant la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) de la diagonale (On appelle diagonale d'un polygone tout segment reliant deux sommets non consécutifs (non...), en pouces pour le matériel informatique (Le matériel informatique (en anglais « hardware ») est l'ensemble des...). Un écran classique a un rapport largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) sur hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 4/3.

Quelques exemples :
Taille écran (écrans au rapport 4/3)
14" soit 35,56 cm
(28,8 cm × 21,6 cm)
17" soit 43,18 cm
(34,4 cm × 25 cm)
19" soit 48,26 cm
(38,4 cm × 28,8 cm)
21" soit 53,34 cm
(42,4 cm × 31 cm)
Définition de l'écran Taille de pixel (mm × mm)
VGA (640 × 480 px) 0,45 × 0,45 0,54 × 0,54 0,60 × 0,60 0,66 × 0,66
XGA (1 024 × 768 px) 0,28 × 0,28 0,34 × 0,34 0,37 × 0,37 0,41 × 0,41
SXGA (1 280 × 1 024 px) 0,225 × 0,211 0,269 × 0,252 0,300 × 0,281 0,331 × 0,311
UXGA (1 600 × 1 200) 0,180 × 0,180 0,215 × 0,215 0,240 × 0,240 0,265 × 0,265

Voir aussi :

  • 16/10 qui devient le nouveau standard informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine...) avec de même tailles d'écrans et plus grandes (ex. : 22", 23", 24", 26", 27", 30", 32")

Mégapixel

L’unité de mesure courante de la définition d'un capteur (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une...) d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui...) numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information...) est en général le mégapixel (abrévié mp) : en 2009, la quasi totalité des appareil photos numériques commercialisés avaient des capteurs de plusieurs millions de pixels, en général de sept à douze mégapixels.

Occupation mémoire d'un pixel

Pour l'informatique, un pixel est codé sur un ou plusieurs bits (voir l'article Codage informatique des couleurs), selon la « profondeur », c'est-à-dire du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de couleurs affichables :

  • noir et blanc : un bit ;
  • 16 couleurs (standard VGA) : 4 bits ;
  • 256 couleurs : 8 bits (1 octet) ;
  • 65 536 couleurs (« milliers de couleurs ») : 16 bits ;
  • 16 777 216 couleurs (« 16.7 millions de couleurs », true colors) : 24 bits.

La place mémoire réelle utilisée peut être plus importante. Par exemple, en mode 16 millions de couleurs, le pixel occupe parfois 32 bits (4 octets), l'octet (L’octet est une unité de mesure en informatique mesurant la quantité de...) supplémentaire étant inutilisé, ou utilisé pour coder la transparence (Un matériau ou un objet est qualifié de transparent lorsqu'il se laisse traverser par la...).

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