Des céréales en Anatolie deux millions d'années avant l'agriculture ?

Publié par Isabelle le 02/05/2021 à 13:00
Source: CNRS INEE
Alors que l'on pensait que les humains étaient les géniteurs des céréales, celles-ci semblent avoir émergé naturellement, l'homme ayant simplement accéléré leur expansion. En effet, la découverte de pollen de céréales anciens dans la longue série sédimentaire d'Acıgöl (600 m de long, datée à la base de 2,3 millions d'années (Ma), dans le Sud-Ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...) de l'Anatolie) permet de faire reculer de plus de deux millions d'années l'apparition des céréales dans les écosystèmes, et de remettre en question le paradigme de la domestication au Néolithique.

Cet article, paru dans Scientific Reports, est le résultat des recherches interdisciplinaires menées avec le consortium Acıgöl rassemblant des géologues, des paléoécologues, des écologues et des archéologues issus notamment de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) méditerranéen de biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) et d'écologie marine et continentale (IMBE - CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) / Avignon Univ. / IRD / Aix-Marseille Univ.), du laboratoire Histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès...) de l'Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) préhistorique (HNHP - CNRS / MNHN / Univ. Perpignan Via Domitia), du Laboratoire Image, Ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...), Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (LIVE - CNRS / Univ. Strasbourg), du Centre européen de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) de géosciences de l'environnement (CEREGE - CNRS / INRAE / Aix-Marseille Univ / IRD) et du Laboratoire des Sciences du Climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) et de l'Environnement (LSCE - CNRS / Univ. Versailles Saint-Quentin / CEA).


Figure 1. Grains de pollen de Cerealia et de Triticum sp. d'Acıgöl (ACI), carotte (La carotte (Daucus carota) est une plante bisannuelle de la famille des apiacées (anciennement...) 3 (photos 1-7), du site romain de La Verrerie, Arles, France (photo 8) et d'un champs de blé (« Blé » est un terme générique qui désigne plusieurs...) actuel de Gardouch, Haute-Garonne, France, (photo 9). Photographies au microscope photonique (photo 1 - 4 and 8) et confocal (photos 5-7 and 9). 1) Echantillon (Ech.) ACI 239 m, âge: 0.871 Ma. 2) Ech. ACI 435.50 m, âge: 1.709 Ma. 3) Ech. ACI 532.44 m, âge: 2.122 Ma. 4) Ech. ACI 509.50 m, âge: 2.026 Ma. 5) Ech. ACI 552.57 m, âge 2.206. 6) Ech. ACI 552.57 m, âge: 2.206 Ma. 7) Ech. ACI 429.50 m, âge: 1.681 Ma. 8) Ech. La Verrerie 1455, âge: 50-70 BC (Roman). 9) pollen actuel de Triticum sp., âge: 2000 AD. L: longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) maximale (μm).

Les plus anciens pollens de céréales (Fig. 1) ont été trouvés dans le sud-ouest de l'Anatolie, dans la longue série lacustre d'Acıgöl (601 m) datée, à la base, de 2,3 millions d'années (Ma) Ces pollens, appelés "proto-céréales" de fait de leur ancienneté, apparaissent aux côtés de spores de champignons qui sont d'excellents indicateurs de la présence des troupeaux de grands mammifères car ils se développent exclusivement sur les excréments de ces animaux. Le pollen des ancêtres d'arbres cultivés (olivier, noyer (Le noyer (Juglans) est un genre de plantes appartenant à la famille des Juglandacées,...), châtaignier, noisetier Prunus), caractéristiques de l'agriculture moderne méditerranéenne, a également été trouvé.

Les pollens de céréales sont distingués de ceux des graminées sauvages par leur taille de plus de 40 µm. La comparaison avec la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) pollinique actuelle autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) montre que le mode de pollen de céréales (≥40 µm) est aujourd'hui presque absent.

Les scientifiques ayant contribué à cette étude parue dans Scientific Reports, issus notamment de l'Institut méditerranéen de biodiversité et d'écologie marine et continentale (IMBE - CNRS / Avignon Univ. / IRD / Aix-Marseille Univ.), du laboratoire Histoire naturelle de l'Homme préhistorique (HNHP - CNRS / MNHN / Univ. Perpignan Via Domitia), du Laboratoire Image, Ville, Environnement (LIVE - CNRS / Univ. Strasbourg), du Centre européen de recherche et d'enseignement de géosciences de l'environnement (CEREGE - CNRS / INRAE / Aix-Marseille Univ / IRD) et du Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement (LSCE - CNRS / Univ. Versailles Saint-Quentin / CEA), proposent l'hypothèse que les proto-céréales de la série d'Acıgöl proviennent de graminées sauvages et que leur émergence a pu être favorisée par les troupeaux de grands herbivores attirés par les eaux douces du lac Acıgöl.

Par le piétinement, l'enrichissement des sols en azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de...) et le broutage, les troupeaux de grands herbivores ont pu modifier le génotype (Le génotype est l'ensemble ou une partie donnée de la composition génétique...) des proto-céréales naturellement présentes à Acıgöl, favorisant ainsi l'émergence des céréales modernes. Les populations d'homininés, présentes dans le sud-ouest de l'Anatolie aux alentours d'1,4 Ma ont pu bénéficier de la présence de céréales dans les écosystèmes herbacés.

La remise en question du paradigme de la domestication: comment et quand ?

Que s'est-il passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) au Néolithique, lorsque l'Homme est passé du mode de vie (La vie est le nom donné :) de chasseur-cueilleur à celui d'agriculteur (L'agriculteur ne désigne pas seulement la personne qui cultive la terre mais aussi celle qui...), en "inventant" les céréales selon le modèle classique ? A-t-il reproduit les conditions qui existaient il y a deux millions d'années ? Y a-t-il eu une nouvelle étape de la spéciation des céréales liée à l'Homme ?

Ces résultats permettent de reformuler une énigme importante sur l'évolution humaine: quand les céréales sont-elles apparues et l'Homme en est-il le seul responsable ? Cette étude remet en question le paradigme longtemps soutenu selon lequel les humains sont les géniteurs des céréales, alors qu'il semble en fait que les céréales soient apparues naturellement, les humains ayant simplement accéléré leur expansion. Si cette hypothèse est confirmée par la présence de pollens de proto-céréales dans d'autres séries du Pléistocène inférieur ou plus anciennes, cela nécessitera une révision fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.) de notre vision globale de l'histoire de la nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être...) humaine.

Les financements de cette étude proviennent de l'ANR MRSEI ACIGOL, du LABEX OT-MED et de la Fédération de Recherche ECCOREV.

Référence:
Andrieu-Ponel V.*, Rochette P., Demory F., Alcicek H., Boulbes N., Bourlès N., Helvaci C., Lebatard A., Mayda S., Moigne A.M., Nomade S., Perrin M., Ponel P., Rambeau C., Vialet A., Gambin B., Alçiçek M.C. sous presse, 2021. Continuous presence of proto-cereals in Anatolia since 2.3 Ma, and their possible co-evolution with large herbivores and hominins. Scientific Reports (Nature)

Contacts:
- Valérie Andrieu-Ponel - Institut méditerranéen de biodiversité et d'écologie marine et continentale (IMBE - CNRS / Avignon Univ. IRD / Aix-Marseille Univ.) - valerie.andrieu-ponel at imbe.fr
- Vanina Beauchamps-Assali - Chargée de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) - Institut Méditerranéen de Biodiversité et d'Ecologie Marine et Continentale (IMBE-CNRS/Aix-Marseille Université/IRD/Avignon Université) - vanina.beauchamps-assali at imbe.fr
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