E. coli: un enfant sauvé par l'emploi novateur d'un médicament

Publié par Adrien le 29/12/2011 à 00:00
Source: Université de Montréal
Une médecin et chercheuse du CHU Sainte-Justine, établissement affilié à l'Université de Montréal, est la première à découvrir une nouvelle application d'un médicament contre la bactérie mortelle E. coli et, ce faisant, a sauvé la vie (La vie est le nom donné :) d'un enfant confié à ses soins. En effet, après qu'une petite fille eut été hospitalisée au CHU Sainte-Justine pour traiter des complications sévères, son médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en...), Dr Anne-Laure Lapeyraque, à court d'options pour la sauver, a eu l'idée d'avoir recours au médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) éculizumab, habituellement prescrit pour le traitement d'une autre affection aux symptômes semblables. L'intuition était bonne puisque la petite a survécu. L'explication de cette amélioration spectaculaire observée chez la jeune patiente, ainsi que chez deux autres patients, a d'ailleurs fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une publication dans la revue The New England Journal of Medicine.

"Il n'y avait à ce moment-là aucun traitement curatif reconnu pour le syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) hémolytique et urémique, complication grave de certaines infections à E. coli, affirme la Dr Anne-Laure Lapeyraque, néphrologue au Département de pédiatrie (La pédiatrie est une branche spécialisée de la médecine qui étudie le...) au CHU Sainte-Justine, chercheuse associée au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du CHU Sainte-Justine et professeure à l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...). Le succès de ce médicament chez ces enfants nous ouvre les yeux sur un nouveau traitement prometteur."

La Dr Anne-Laure Lapeyraque et ses collègues internationaux racontent comment ils ont utilisé l'éculizumab pour traiter des complications neurologiques associées à E. coli chez trois patients âgés de trois ans. En quelques jours jusqu'à quelques semaines, leurs numérations sanguines sont redevenues normales et leur fonction rénale s'est rétablie. L'éculizumab, médicament connu comme étant un anticorps monoclonal, agit en bloquant une substance présente dans le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...) appelée "protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs...) C5 de complément".

Une fois cette nouvelle application du médicament découverte, le traitement à l'éculizumab par voie intraveineuse a sauvé la vie de nombreuses personnes. "Notre article a paru au moment de la manifestation massive (Le mot massif peut être employé comme :) d'E. coli aux mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de mai et de juin en Allemagne. Cette parution nous a ainsi permis d'annoncer la nouvelle et d'en aviser les médecins", précise la Dr Lapeyraque. Lors de cette épidémie, environ 4 000 personnes en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) ont été malades après avoir consommé des pousses contaminées.

L'infection à la bactérie E. coli productrice de shigatoxines (" la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) du hamburger ") a fait l'objet de plusieurs rappels de produits de boeuf contaminé au Canada et aux États-Unis au cours des dernières années. E. coli se retrouve dans le boeuf haché qui n'est pas suffisamment cuit, dans les produits laitiers non pasteurisés (crus) et dans les fruits et légumes contaminés, surtout les pousses de luzerne. Les symptômes comprennent des crampes et des vomissements avec ou sans la diarrhée (La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la...) sanguinolente. Cette infection peut mener à l'insuffisance rénale et est associée à un risque de décès. Pour cela, il est important de bien faire cuire le boeuf haché, de bien laver les fruits et légumes, d'éviter les produits laitiers non pasteurisés, surtout pour les enfants, et de bien se laver les mains après toute manipulation de viande crue. D'après la Dr Lapeyraque, ces précautions ont beaucoup contribué à réduire l'incidence de l'infection à E. coli au Québec.

Les chercheurs membres de cette équipe clinique internationale sont enthousiasmés par leur découverte. En premier lieu, cette découverte aide à comprendre comment "la maladie du hamburger" se développe et pourquoi ses conséquences sont si dévastatrices. "Il faudra réaliser d'autres recherches pour repérer les patients les plus susceptibles d'en bénéficier, ajoute la Dr Lapeyraque. Quoi qu'il en soit,  ''éculizumab'' est maintenant le mot du jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) dans les colloques internationaux sur les maladies rénales."
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