Découverte d'altérations structurales du cerveau chez les victimes du syndrome du côlon irritable

Publié par Michel le 28/07/2010 à 00:00
Source: Université McGill (William Raillant-Clark, Service des relations avec les médias - Tél.: 514-398-2189)
Une étude établit un parallèle entre le SCI et les autres troubles de la douleur. Les travaux réalisés dans le cadre d'une étude de recherche universitaire d'envergure ont permis de démontrer des altérations structurales de régions précises du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) chez des femmes atteintes du syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) du côlon irritable (En médecine, le côlon irritable (appelé également troubles fonctionnels...) (SCI), lequel cause une douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un...) et un inconfort abdominaux ainsi qu'une diarrhée (La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la...) ou une constipation (La constipation (d'après le latin co- : "avec"+ stipare : "rendre raide, compact")...), ou les deux en alternance.

Fruits d'une collaboration entre l'UCLA et l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) du Canada, les résultats de cette étude ont été publiés dans le numéro de juillet de la revue scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) Gastroenterology.

D'après le compte rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie)...) de l'étude, le SCI est associé à une réduction aussi bien qu'à une augmentation de la densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) de la matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) grise de régions clés du cerveau qui jouent un rôle dans l'attention, la maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de...) des émotions, l'inhibition de la douleur et le traitement de l'information viscérale.

Le SCI touche environ 15 pour cent de la population américaine, principalement des femmes. Jusqu'à présent, le corps médical considérait le SCI comme un syndrome "fonctionnel" du tractus gastro-intestinal, qui apparaît parce que ce dernier ne fonctionne pas adéquatement, plutôt que comme un trouble "organique (La chimie organique est une branche de la chimie concernant la description et l'étude d'une grande...)" accompagné d'altérations structurales d'organes. La majorité des efforts en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de repérer des altérations structurales ou biochimiques des intestins ont remporté peu de succès. Bien que la physiopathologie du SCI ne soit pas entièrement élucidée, on croit généralement que la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) résulte d'une interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein...) dysfonctionnelle entre le cerveau et les intestins.

Cependant, les résultats de cette étude montrent qu'il existe des altérations structurales bien réelles dans le cerveau des personnes atteintes du SCI. Cette découverte place le SCI dans la même classe que les autres troubles de la douleur comme le trouble lombaire, le trouble de l'articulation temporomandibulaire, la migraine (La migraine (du grec ancien ημικρανίον...) et la coxalgie — des troubles en présence desquels les mêmes altérations anatomiques du cerveau ont déjà été observées, en plus d'autres changements. Récemment, les résultats d'une étude plus modeste ont également suggéré l'existence d'une telle association entre le SCI et des altérations structurales du cerveau, mais, jusqu'à présent, aucune étude définitive d'envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) n'avait été réalisée.

"La découverte d'altérations structurales du cerveau, que celles-ci soient la cause ou la conséquence des symptômes gastro-intestinaux, démontre la nature " organique " du SCI et appuie la notion de trouble cérébro-intestinal, a déclaré le Dr Emeran Mayer, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) principal de l'étude et professeur de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...), de physiologie (La physiologie (du grec φύσις, phusis, la nature, et...) et de psychiatrie (La psychiatrie est une spécialité médicale traitant de la maladie mentale ou des...) à l'école de médecine David Geffen de l'UCLA. En outre, ces résultats détruisent une fois pour toutes la notion voulant que les symptômes du SCI ne soient pas réels, mais seulement " psychosomatiques ". Cela nous permettra de mieux comprendre le SCI, poursuit-il".

Les chercheurs ont eu recours à des techniques d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui...) pour examiner et analyser les différences anatomiques du cerveau de 55 patientes atteintes du SCI et de 48 femmes témoins. Les patientes présentaient un SCI modéré installé depuis 1 an à 34 ans (moyenne de 11 ans). Les participantes à l'étude avaient en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) 31 ans.

Les chercheurs ont découvert une réduction de même qu'une augmentation de la matière grise dans des régions corticales précises du cerveau.

Malgré l'inclusion d'autres facteurs comme l'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et...) et la dépression dans l'analyse, les chercheurs ont constaté qu'il demeurait des différences entre les régions du cerveau qui jouent un rôle dans les fonctions cognitive et évaluative, y compris les cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou...) préfrontal et pariétal postérieur ainsi que le lobe postérieur de l'insula, lequel constitue le principal cortex de sensibilité viscérale à recevoir de l'information sensorielle du tractus gastro?intestinal, des patientes atteintes du SCI et celles des témoins.

"Les altérations de la matière grise du lobe postérieur de l'insula sont particulièrement intéressantes puisqu'elles pourraient jouer un rôle dans l'amplification (On parle d'amplificateur de force pour tout une palette de systèmes qui amplifient les...) de la douleur centrale chez les patients atteints du SCI, a confié le co-chercheur, M. David A. Seminowicz, Ph. D., du centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur la douleur Alan Edwards de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) McGill. Cette découverte particulière pourrait mettre en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) une différence ou une anomalie spécifique du cerveau qui interviendrait dans l'amplification des signaux de douleur que les intestins envoient au cerveau".

Les réductions de matière grise observées chez les patientes atteintes du SCI ont été constatées dans plusieurs régions du cerveau participant aux processus cérébraux qui régissent la mobilisation attentionnelle, lesquels déterminent sur quoi l'organisme doit tourner son attention. Des réductions ont aussi été observées dans le thalamus et le mésencéphale, y compris la périphérie (Le mot périphérie vient du grec peripheria qui signifie circonférence. Plus...) de l'aqueduc (Un aqueduc est un ouvrage destiné à l'adduction d'eau pour la consommation d'une ville....) cérébral — une région qui joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle important dans la suppression de la douleur.

Selon M. Seminowicz, "les réductions de la matière grise dans ces régions clés pourraient indiquer l'incapacité du cerveau à inhiber efficacement la réponse à la douleur".

Les réductions observées de la matière grise se sont révélées uniformes dans les sous-groupes de patientes atteintes du SCI, comme celui des patientes présentant davantage de symptômes associés à la diarrhée qu'à la constipation.

"Nous avons remarqué qu'il y avait une différence entre les altérations structurales du cerveau des patientes qui disaient que leurs symptômes s'exprimaient principalement par de la douleur et celles des patientes qui éprouvaient surtout un inconfort sans douleur, de dire le Dr Mayer, aussi directeur du centre de neurobiologie du stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) de l'UCLA. Par contre, nous n'avons observé aucun lien entre le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) écoulé depuis l'apparition du SCI et ces altérations structurales du cerveau."

Selon le Dr Mayer, les prochaines étapes de la recherche viseront à identifier les gènes responsables de ces altérations structurales du cerveau. Les prochains travaux devront aussi faire appel à une population d'étude élargie afin d'examiner les différences entre les hommes et les femmes et déterminer si les altérations observées dans le cerveau constituent une cause ou une conséquence du SCI.
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