Découverte exceptionnelle de deux exemplaires du premier PC de l'histoire (Intel 8008)

Publié par Adrien le 24/02/2024 à 08:00
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La récente découverte de deux micro-ordinateurs Q1, souvent considérés comme les précurseurs des ordinateurs de bureau modernes, par une entreprise de débarras britannique, a suscité un vif intérêt dans le monde de la technologie et de l'histoire informatique. Ces appareils, retrouvés sous une pile de boîtes lors du nettoyage d'une propriété, portent à trois le nombre d'exemplaires connus survivants de ce modèle emblématique.


Le micro-ordinateur Q1 est souvent vu comme le précurseur de l'ordinateur de bureau moderne.
Crédit: Just Clear

Ces Q1, fabriqués par la société américaine Q1 Corporation en 1972, arborent un design distinctif orange et noir et sont équipés d'un écran à plasma. Ils se distinguent par leur utilisation d'un microprocesseur à puce unique, l'Intel 8008, ce qui en fait les premiers ordinateurs de bureau entièrement intégrés au monde alimentés par un tel composant. Avant le Q1, les ordinateurs étaient équipés de microprocesseurs multi-puces, marquant ainsi une étape importante dans le développement de l'informatique.

La découverte a été faite par les employés de Just Clear, une entreprise spécialisée dans le débarras de maisons. Ils n'avaient initialement aucune idée de la valeur historique de leur trouvaille. C'est après consultation d'un expert que la signification de ces appareils a été révélée. Ces deux modèles ont été utilisés pour la dernière fois par une compagnie de forage pétrolier dans les années 1970, tandis que l'emplacement du troisième modèle connu est supposé être quelque part en Scandinavie.


Crédit: Just Clear

Paul Neve, professeur d'informatique à l'Université Kingston au Royaume-Uni, souligne l'importance cruciale du Q1 dans l'histoire de l'informatique: sans cette innovation, les ordinateurs personnels, les Macs, ainsi que les téléphones Apple ou Android tels que nous les connaissons aujourd'hui n'auraient pas existé. Les pionniers des années 1970 et 1980 ont posé les fondations de l'ordinateur moderne, devenu un dispositif omniprésent dans la vie quotidienne.

Les deux micro-ordinateurs Q1 ont été temporairement exposés lors d'une exposition à l'Université Kingston, aux côtés d'autres dispositifs clés de l'histoire de l'informatique, comme le ZX Spectrum et le BBC Micro. Les deux Q1 pourraient maintenant être vendus aux enchères, à moins qu'un musée ou un collectionneur ne cherche à les acquérir de manière privée.
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