Découverte d'un réseau militaire vieux de 4 000 ans en Syrie du Nord
Publié par Adrien le 20/12/2017 à 00:00
Source: CNRS
En Syrie, la découverte de plus d'un millier de sites a renouvelé notre connaissance du peuplement des steppes pour toutes les périodes de l'histoire du Proche-Orient. Récemment, l'analyse d'images aériennes et satellitaires a permis la découverte d'un très vaste réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle...) structuré de surveillance et de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles...) datant de l'âge du Bronze (Le bronze est le nom générique des alliages de cuivre et d'étain. Le terme airain désigne aussi le bronze, mais est plutôt employé en poésie et dans les textes...) moyen (2e millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.) av. J.-C.). Ces travaux, menés par des chercheurs du laboratoire Archéorient ? environnements et sociétés de l'Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).) ancien (CNRS/Université Lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est...) Lyon 2) et de la Direction générale des antiquités et musées de Syrie, sont publiés dans la revue Paléorient le 19 décembre 2017.

[url=http://www2.cnrs (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).).fr/sites/communique/fichier/cp_forteresse_syrie_vf.pdf][/url]

Vue, vers l'est, de l'épaisseur de la muraille (Une muraille est un mur de grande hauteur destiné à protéger un ensemble de bâtiments par leur enceinte.) nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de Qal'at al-Rahiyya.
© M.-O. Rousset mission Marges arides


Rampe d'accès à Qal'at al-Rahiyya, vue vers le nord-ouest.
© M.-O. Rousset mission Marges arides

La région prospectée par la mission franco-syrienne des "Marges arides de Syrie du Nord" se situe à l'est de Hama et s'étend sur environ 7 000 km2. Placée à la lisière des régions sédentaires très peuplées du Croissant fertile à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).), et de la steppe aride, domaine des nomades, à l'est, elle n'a pas été exploitée de manière constante par les habitants. L'équipe pluridisciplinaire de la mission géoarchéologique y a découvert des sites particulièrement bien conservés, dont un réseau fortifié de surveillance du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences humaines. Dans le dictionnaire de géographie de...) datant du deuxième millénaire (-2000 à -1 550). C'est la première fois qu'un système fortifié d'une telle ampleur est mis en évidence sur le terrain.

Cette structure d'une étendue exceptionnelle est composée d'un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout »,...) de forteresses, de fortins, de tours et d'enclos, longeant le relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la Terre.) qui domine la steppe de Syrie centrale et protégeant les agglomérations et leurs territoires. D'après le travail des chercheurs, ces forteresses étaient composées de gros blocs de basalte non taillés et constituées de murs de plusieurs mètres de largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie...) et de hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.). De plus, chaque site fortifié était implanté pour permettre un contact visuel avec d'autres. L'organisation (Une organisation est) spatiale de ce réseau dépend ainsi de la capacité de communication par signaux lumineux (ou de fumée) afin de transmettre rapidement des informations vers les grands centres du pouvoir. Ce réseau régional aurait eu pour vocation la défense du territoire, la surveillance et la protection des axes de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) et surtout la protection des terres les plus attractives.


Le rempart de Rubba.
© B. Geyer mission Marges arides

Ces résultats complètent les observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et...) de terrain effectuées en amont et qui avaient déjà permis la datation des sites à partir de céramiques collectées sur place. L'accès à des observations aériennes et satellites (Satellite peut faire référence à :), de 1960 à nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...), a permis de restituer le réseau bien au-delà des limites de la zone prospectée. Il a ainsi été repéré sur une distance nord-sud d'environ 150 km.

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