Déficit de séismes et aléa sismique le long de la faille du Levant
Publié par Adrien le 28/06/2018 à 00:00
Source: CNRS-INSU
Les chercheurs de l'Institut de Physique du Globe de Paris (IPGP), en collaboration avec des scientifiques du Ministry of Energy and Mineral Resources de Jordanie et de la National Central University de Taïwan ont estimé le déficit de glissement accumulé le long de la faille du Levant à partir de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) paléosismologiques. Ce déficit, d'au minimum 2m, est élevé et homogène tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) le long de la faille, renforçant l'idée que cette faille rompt lors de crises sismiques de courtes durées séparées par des périodes plus longues de chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) des contraintes, et que l'on pourrait être en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) de se rapprocher d'une telle crise. Cette étude est publiée dans la revue Nature-Scientific Reports du 14 mars 2018.

La faille du Levant, aussi appelée faille de la Mer Morte (La mer Morte est un lac d'eau salée du Moyen-Orient. D'une surface approximative de 1050 km², elle est alimentée par le Jourdain et bordée par Israël .L'eau de mer contient habituellement entre 4 et 6 %...), est l'une des failles majeures de la Méditerranée Orientale. Ce décrochement accommode le déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense...) de la plaque arabique vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) par rapport au bloc Sinaï, à une vitesse (On distingue :) de 5 mm/an. La sismicité instrumentale au cours des dernières décennies est modérée, à l'exception du séisme de magnitude Mw 7.3 qui s'est produit dans le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) d'Aqaba en 1995. La longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme...) exceptionnelle des archives historiques et préhistoriques fait de cette région un endroit particulièrement adapté pour l'étude des séquences sismiques, en s'appuyant sur les archives et sur l'enregistrement paléosismologique, afin de déterminer le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de retour des grands séismes le long de la faille du Levant.


Cartographie du mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la tranchée de Taybeh, en Jordanie. En utilisant les différent indices de rupture (Ruptures est le second album de la série de science-fiction Orbital constituée de diptyques, dessiné par Serge Pellé et écrit par...), 11 séismes peuvent être identifiés sur une période d'environ 2000 ans. Crédits: Lefevre et al., 2018.


Extrait de photographie satellite montrant la position de la faille qui traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et...) un cône alluvial. La faille est recouverte par des sédiments et ne peut être reconnues que du fait de la présence de petits relais compressifs qui pointent à travers les sédiments et qui s'alignent sur la trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le champ magnétique à petite échelle du Soleil et la géométrie du...) de la faille. Crédits: Lefevre et al., 2018.

Afin de contraindre l'histoire sismique de cette faille les chercheurs ont réalisé une tranchée paléosismologique le long de la section sud de la faille, dans le Wadi Araba, une région peu peuplée où les données sur la sismicité historique restaient limitées. En associant ces nouveaux résultats sur la localisation de séismes historiques avec une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de choses.) de données historiques, archéologiques, et paleosismologiques disponibles dans la région, cela a permis aux chercheurs de construire un catalogue complet de sismicité, indiquant non seulement la localisation des séismes passés, mais également leur extension latérale.

Le catalogue obtenu indique que la faille connaît des crises sismiques qui durent environ 150 à 200 ans, durant lesquels l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) des segments de la faille rompent en cascade, séparées par des périodes de quiescence plus longues de l'ordre de 400 ans. Ce comportement est appelé clustering temporel.


Vue de la tranchée au travers du cone alluvial, au milieu des champs de céréales. La succession verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le fil à plomb.) des unités sédimentaires est bien visible au premier plan. Crédits photo: Y. Klinger

En combinant les données sur l'extension latérale des ruptures sismiques passées pour l'ensemble des séismes de leur catalogue, et des lois d'échelles liant (Un liant est un produit liquide qui agglomère des particules solides sous forme de poudre. Dans le domaine de la peinture, il permet au pigment d'une peinture de coller sur le...) longueur de rupture et glissement co-sismique moyen, cette équipe a pu calculer la quantité de déplacement totale accommodée le long de la faille par l'ensemble des séismes documentés au cours des dernières 1600 années. En comparant le glissement accommodé par ces séismes avec le glissement accumulé sur la même période pour un déplacement de la faille à une vitesse de 5mm/an, il a été possible de montrer qu'à l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences (« heure solaire » employé pour temps...) actuelle il existe un déficit minimum de glissement co-sismique de l'ordre de 2m, et ce pour l'ensemble de la portion de faille entre le golf d'Aqaba, au Sud, et le Mont Liban, au Nord. Le potentiel sismogènique de la faille du Levant est donc homogène latéralement et l'on est en droit de se demander si le séisme de magnitude Mw 7.3 qui s'est produit en 1995 dans le golf d'Aqaba n'est pas le signe d'une nouvelle crise sismique qui pourrait rompre l'ensemble de la faille au cours des 1 à 2 siècles à venir.
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