Émissions de méthane sous-estimées aux abords des puits de pétrole et de gaz abandonnés

Publié par Isabelle le 22/01/2021 à 13:00
Source: Université McGill
Une étude récente réalisée à l'Université McGill et publiée dans la revue Environmental Science and Technology révèle que les émissions annuelles de méthane s'échappant des puits de pétrole et de gaz abandonnés ont été grandement sous-estimées - jusqu'à 150 % au Canada et 20 % aux États-Unis. Actuellement, ces puits seraient aux dixième et onzième rangs des principales sources d'émissions anthropiques de méthane (Le méthane est un hydrocarbure de formule brute CH4. C'est le plus simple composé de la...) aux États-Unis et au Canada.

Comme le méthane contribue davantage au réchauffement de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) que le dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...), surtout à court terme, les chercheurs jugent qu'il est essentiel de mieux évaluer les émissions de méthane provenant des puits abandonnés afin de comprendre leurs répercussions sur l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) et de trouver une solution au problème.


Bulles de méthane dans l'eau entourant un puits non scellé en Pennsylvanie. PHOTO: Mary Kang

Beaucoup d'inconnues

Comme le montre l'étude, il est difficile d'estimer le volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) des émissions de méthane attribuables aux puits de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...) et de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) abandonnés dans les deux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) en raison du manque d'information sur le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de puits et sur les quantités de méthane qu'ils laissent échapper chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...), selon qu'ils ont été bien obturés ou non.

"Au Canada et aux États-Unis, l'exploitation pétrolière et gazière a débuté à la fin des années 1850", explique Mary Kang, auteure en chef de l'article et professeure adjointe au Département de génie civil (Le Génie civil représente l'ensemble des techniques concernant les constructions civiles. Les...) de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...). "De nombreuses compagnies n'existent plus, ce qui complique la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) d'information sur les puits."

Des milliers de puits de pétrole et de gaz abandonnés non consignés

Pour compter les puits de pétrole et de gaz abandonnés, les chercheurs ont analysé les bases de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) de 47 États, provinces et territoires, ainsi que des articles de recherche et des répertoires nationaux de puits forés et actifs aux États-Unis et au Canada.

Ils ont estimé à plus de quatre millions le nombre de puits abandonnés aux États-Unis, parmi lesquels au-delà de 500 000 ne sont pas répertoriés par les organismes étatiques concernés. Le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) est semblable au Canada. Les archives de l'Association canadienne des producteurs pétroliers ne remontent qu'à 1955, alors que des documents historiques confirment que l'exploitation pétrolière et gazière a commencé dans les années 1850 au Canada. D'après les sources consultées par les chercheurs, le Canada compterait au-delà de 370 000 puits de pétrole et de gaz abandonnés, dont plus de 60 000 ne sont pas consignés dans les bases de données des organismes provinciaux ou territoriaux.

Les archives gouvernementales ne tiennent pas compte de toutes les fuites de méthane

Pour avoir une meilleure idée de la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de méthane qui émane de ces puits, les chercheurs ont analysé près de 600 mesures directes tirées d'études existantes réalisées sur des puits abandonnés en Ohio, au Wyoming, en Utah, au Colorado, en Oklahoma, en Virginie-Occidentale et en Pennsylvanie, aux États-Unis, ainsi qu'en Colombie-Britannique et au Nouveau-Brunswick, au Canada. Ils ont établi différents scénarios pour attribuer aux puits des niveaux d'émission de méthane annuels en fonction du type de puits - pétrole ou gaz - et de l'intégrité du bouchon, s'il y en a un.

"Nous avons constaté que les émissions de méthane provenant de puits abandonnés varient selon les régions; il est donc important d'obtenir des mesures du Texas et de l'Alberta, où l'on trouve la plus grande quantité de puits aux États-Unis et au Canada et où aucune mesure directe n'a encore été effectuée", précise James P. Williams, auteur principal de l'étude et doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de...) au Département de génie civil de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) McGill.

Aux États-Unis, les cinq scénarios révèlent des émissions annuelles environ 20 % supérieures aux estimations de l'Environmental Protection Agency (L'agence de protection de l'environnement, Environmental Protection Agency (EPA), a été créé le...) des États-Unis pour 2018. Au Canada, les résultats indiquent que les émissions de méthane seraient près de trois fois supérieures aux estimations d'Environnement et Changement climatique Canada pour 2018.

"Au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île...) et à mesure que les sociétés tourneront le dos (En anatomie, chez les animaux vertébrés parmi lesquels les humains, le dos est la partie...) aux combustibles fossiles, des millions de puits de pétrole et de gaz seront abandonnés partout dans le monde (Le mot monde peut désigner :), affirme Mary Kang. Nous devons déterminer rapidement les répercussions de ces puits sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...), l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...), l'eau et l'environnement en général."

Publication:
L'article[ "Methane Emissions from abandoned oil and gas wells in Canada and the US", par James P. Williams, Amara Regehr et Mary Kang, a été publié dans Environmental Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) and Technology.
DOI: 10.1021/acs.est.0c04265

La recherche a été financée par le Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies, une bourse de doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) en génie de McGill et une bourse de mobilité pour les étudiants aux cycles supérieurs de McGill.
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 0.330 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique