La fonte des nappes glaciaires risque de provoquer un "chaos climatique"
Publié par Isabelle le 09/02/2019 à 14:00
Source: Université McGill

©McGill
Les conditions météorologiques sont très capricieuses de nos jours, et elles le seront encore plus d'ici 100 ans, en partie à cause de la fonte des nappes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique, qui donnera lieu à des conditions extrêmes et à des températures imprévisibles partout sur la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...). Pour la première fois, dans le cadre d'une étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature, on a simulé les effets qu'aura la fonte des deux nappes glaciaires sur la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle...) des océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé...), les modèles de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) océanique et la température de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) d'ici 2100 si les politiques climatiques actuelles demeurent inchangées.

Incidence sur la circulation océanique et sur la température de l'eau et de l'air

"Si les politiques gouvernementales mondiales ne changent pas, nous assisterons à un réchauffement de trois ou quatre degrés par rapport aux températures de l'ère préindustrielle, et une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de choses.) d'eau de fonte provenant des nappes glaciaires du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850, Grønland en danois (« terre verte »), Kalaallit Nunaat en...) et de l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus méridional de la Terre. Situé au pôle Sud, il est...) se déversera dans tous les océans. D'après nos modèles, cette eau de fonte perturbera grandement les courants océaniques et modifiera les niveaux de réchauffement partout dans le monde (Le mot monde peut désigner :)", explique le professeur agrégé Nick Golledge du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) sur l'Antarctique de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) Victoria de Wellington, en Nouvelle‑Zélande. Cet expert a dirigé une équipe de recherche internationale composée de scientifiques du Canada, de la Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique, constitué de deux îles principales (l'île du Nord et...), du Royaume-Uni, de l'Allemagne et des États-Unis.

Les chercheurs ont combiné des simulations extrêmement détaillées des conséquences complexes de la fonte sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la...) à des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la...) par satellite (Satellite peut faire référence à :) de changements récents subis par les nappes glaciaires. Ainsi, ils ont réussi à prédire de façon très précise et très fiable ce qui se produira si les politiques climatiques actuelles demeurent inchangées.

Réchauffement dans l'est du Canada et refroidissement dans le nord-ouest de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...)

La Pre Natalya Gomez, du Département des sciences de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus...) et des planètes de l'Université McGill, a participé à l'étude en modélisant l'effet prévu de la fonte des nappes glaciaires sur les niveaux d'eau partout dans le monde. D'après les simulations, l'augmentation la plus rapide du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.) devrait survenir entre 2065 et 2075. La fonte des nappes glaciaires modifiera la température de l'eau et les modèles de circulation océanique, ce qui aura des répercussions sur la température de l'air et créera une boucle de rétroaction complexe mettant en jeu la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.), les océans et l'air.

"Le niveau de l'eau ne montera pas comme dans une baignoire, précise la Pre Gomez. Dans certaines parties du monde, comme dans les îles du Pacifique, l'augmentation sera importante, alors que près des nappes glaciaires, le niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) baissera."

Toutefois, l'impact de la fonte des nappes glaciaires va bien au-delà de la variation du niveau de la mer. En entrant dans les océans, comme dans l'Atlantique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), l'eau de fonte plus chaude aura pour effet d'affaiblir grandement de grands courants océaniques. Ce sera notamment le cas du Gulf Stream (Le Gulf Stream est un courant océanique qui prend sa source entre la Floride et les Bahamas et se dilue dans l'océan Atlantique vers la longitude du Groenland. Son nom est abusivement utilisé pour désigner la...). L'air se réchauffera dans le Haut-Arctique, dans l'est du Canada et en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique...) centrale et se refroidira dans le nord-ouest de l'Europe, de l'autre côté de l'Atlantique.

De nouvelles données au service des futures politiques climatiques

Selon les chercheurs, les politiques climatiques découlant de l'Accord de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du...) ne tiennent pas compte de tous les effets potentiels de la fonte des nappes glaciaires.

"Nous assistons déjà à une hausse du niveau de la mer attribuable à la fonte des nappes glaciaires, et cette montée des eaux s'est d'ailleurs accélérée au cours des dernières années. Nos nouvelles expériences indiquent que cette tendance se maintiendra dans une certaine mesure même si le climat de la Terre se stabilise. Elles montrent également que si nous réduisons nettement les émissions, nous pourrons limiter les répercussions", ajoute le Pr Golledge.

L'article "Global environmental consequences of 21st century ice sheet melt", par Nicholas Golledge et coll., a été publié dans la revue Nature.

La recherche a été financée par la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du programme spatial des États-Unis...), la Société royale de Nouvelle-Zélande, le Centre de recherche sur l'Antarctique, le ministère des Entreprises, de l'Innovation et de l'Emploi de la Nouvelle-Zélande, la Fondation allemande pour la recherche et le Programme sur la glaciologie de l'Antarctique de la Fondation nationale pour la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens...).
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