La glace du Groenland, mémoire des changements climatiques du passé

Publié par Isabelle le 15/04/2021 à 13:00
Source: CNRS INSU

Vue aérienne de la côte nord-est du Groenland, à la fin de l'hiver.
© Erwan AMICE / LEMAR / CNRS Photothèque
Les carottes de glace forées aux pôles recèlent d'informations sur le climat et l'environnement du passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...). Des échantillons prélevés au Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...) ont notamment permis d'identifier 25 changements climatiques abrupts ayant eu lieu au cours de la dernière période glaciaire. Leur étude permet de mieux anticiper les impacts qu'auraient de tels changements sur notre environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) s'ils venaient à se produire dans le futur.

Les carottes de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) groenlandaises contiennent des traceurs qui enregistrent les changements climatiques et environnementaux dans différentes régions de l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). En s'appuyant sur des enregistrements à haute résolution issus de ces échantillons de glace polaire, des scientifiques ont ainsi pu établir la durée et l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) de ces changements climatiques abrupts au sein de l'hémisphère nord.

L'équipe a développé un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) statistique (Une statistique est, au premier abord, un nombre calculé à propos d'un échantillon....) permettant de caractériser avec précision leur évolution temporelle ainsi que l'amplitude des changements locaux et régionaux associés. Leur travail montre que ces changements climatiques se sont produits sur un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) assez court, quelques décennies en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...), qu'ils ont commencé de façon synchrone dans les basses et les hautes latitudes, mais qu'ils n'ont pas suivi un seul et même schéma évolutif.

Ces résultats viennent s'ajouter à une base de données (En informatique, une base de données (Abr. : « BD » ou...) plus conséquente permettant d'étudier les processus responsables des changements climatiques brusques du passé. Ils soulignent que même des événements climatiques répétés qui semblent similaires peuvent être très différents lorsqu'on les étudie en détail. Il faut approfondir nos connaissances sur la manière dont les différents éléments du système climatique interagissent entre eux pendant les périodes de changement climatique. Il est nécessaire d'effectuer des recherches supplémentaires pour comprendre si les rétroactions liées à la glace de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), à l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) et à l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) sont une caractéristique générale du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) terrestre ou si elles sont spécifiques au climat glaciaire.


Carottes de glace.
© NEEM ice core drilling project, www.neem.ku.dk

En savoir plus:
The anatomy of past abrupt warmings recorded in Greenland ice - Nature Communications 12, 2106 (2021)
E. Capron, S. O. Rasmussen, T. J. Popp, T. Erhardt, H. Fischer, A. Landais, J. B. Pedro, G. Vettoretti, A. Grinsted, V. Gkinis, B. Vaughn, A. Svensson, B. M. Vinther et J. W. C. White.
https://doi.org/10.1038/s41467-021-22241-w
Abrupt ice age climate changes behaved like cascading dominoes - Niels Bohr (Niels Henrik David Bohr (7 octobre 1885 à Copenhague, Danemark -...) Institute - University of Copenhagen (ku.dk)

Contacts:
- Émilie Capron - Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) des géosciences de l'environnement (IGE) - emilie.capron at univ-grenoble-alpes.fr
- Amaëlle Landais - Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement (LSCE) - amaelle.landais at lsce.ipsl.fr
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