Océan - Définition et Explications

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Introduction

Animation montrant les découpages possibles en 5, 4, 3 ou 1 seul océan(s)
Le grand océan planétaire, mis en valeur par la projection de Fuller

Un océan est souvent défini, en géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...), comme une vaste étendue d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...), dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Approximativement 71% de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) est recouverte par l'Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) mondial, communément divisé en 5 océans et en plusieurs dizaines de mers.

Cet article traite principalement de l'océan terrestre actuel mais d' sont également détaillés.

Généralités

Étymologie

Le mot « océan » vient de la divinité Océan (en grec ancien Ὠκεανός / Ôkeanós), l'ainé des Titans dans la mythologie grecque.

Découpage

Limites des 5 océans.

Sur Terre, il n'existe qu'une seule étendue d'eau salée ininterrompue, encerclant les continents et les archipels, qu'on appelle « l'océan mondial », « l'océan planétaire » ou encore plus simplement « l'Océan » (avec une majuscule). L'Océan a été subdivisé à l'origine en 3 grands ensembles (Atlantique, Indien et Pacifique), en utilisant les limites des continents, mais aussi les caractéristiques structurelles des océans, leur composition et leur circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) d'eau.

L'océan Austral (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...) et l'océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...) font davantage débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...). L'océan Austral (Le mot austral (du latin australis) est un adjectif qualifiant ce qui se situe dans l'hémisphère...) n'est souvent considéré que la portion sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) des 3 autres océans, et ses limites restent floues, en général au sud du 60e parallèle. S'il est en général justifié par les océanographes et les météorologues pour ses conditions particulières (courant circumpolaire antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) et discontinuité thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...) aux alentours de 38--40 ° sud, notamment), les géographes remettent en cause sa validité ; il n'a toujours pas été officiellement adopté par l'OHI. À l'opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à...), l'océan Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) a été officiellement adopté par l'OHI, mais sa faible superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) lui vaut d'être parfois qualifié de « mer Glaciale Arctique ». Si le découpage était à l'origine assez arbitraire, l'Organisation (Une organisation est) hydrographique internationale propose actuellement des délimitations précises pour chacun d'entre eux.

Pour le grand public, on parle généralement des « cinq océans » suivants, par superficie décroissante :

Nom Superficie  % des océans Remarques
Océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...) 179 700 000 km2 49,7 % Il est le plus grand et le plus profond des océans puisqu'il recouvre 1/3 de la surface de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...). Le volcanisme aérien ou sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...) y est important dans sa partie centrale et occidentale. Il est très ouvert au sud vers l'océan atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...) et quasiment fermé au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) par le détroit (Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de...) de Béring.
Océan Atlantique 106 400 000 km2 29.5 Il est le 2e océan par sa superficie. Il s'étend du nord au sud sur une largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) de 5 000 km de moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) et présente peu de volcanisme. Le fond de cet océan est jeune et il reçoit une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'eau douce avec les nombreux fleuves qui s'y jettent comme l'Amazone, le Congo, le Saint-Laurent, etc.
Océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...) 73 556 000 km2 20.4 Il est situé au sud de l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) entre l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) et l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...). Il n'est quasiment présent que dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre...).
Océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...) 20 327 000 km2 5.6 Il entoure le continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) antarctique et ses limites sont moins nettes que les autres océans.
Océan Arctique 14 090 000 km2 3.9 Il est centré sur le pôle Nord (Le pôle Nord géographique terrestre, ou simplement pôle Nord, est le point le plus...) et est de petite taille et peu profond. Il est entouré de nombreuses terres et recouvert d'une épaisse couche de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.).

Chaque océan est à son tour découpé en mers, golfes, baies, détroits, etc. ; le Pacifique et l'Atlantique sont aussi divisés en portions Nord et Sud, au niveau de l'équateur. Il existe également des étendues d'eau salée qui ne font pas partie de l'Océan, comme la mer Caspienne (La mer Caspienne est une mer intérieure de l' Asie. Elle est bordée par la Russie (avec le...), la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) d'Aral ou le Grand Lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) Salé. Mais bien que certains soient nommés « mer », il s'agit toujours de lacs salés puisqu'ils ne communiquent pas avec l'Océan.

Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)

Les océans recouvrent environ 361 millions de km2, soit 70,8 % de la surface du globe. Leur volume total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) atteint 1,37 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) de km3 et leur profondeur moyenne est de l'ordre de 3 700 - 3 800 mètres. Près de la moitié des eaux océaniques dépasse 3 000 m de profondeur ; le point (Graphie) le plus profond est la fosse des Mariannes (La fosse des Mariannes est la fosse sous-marine la plus profonde actuellement connue, et l'endroit...), avec 11 020 m de profondeur. La masse volumique (La masse volumique est une grandeur physique qui caractérise la masse d'un matériau par...) de l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) se situant entre 1 020 et 1 035 kg/m3, la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) totale des eaux océaniques est d'environ 1,4×1021 kg, soit 0,023 % de la masse totale de la Terre.

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