Homo sapiens et Néandertaliens aimaient la même grotte

Publié par Adrien le 14/02/2022 à 09:00
Source: ASP
L'endroit devait valoir son pesant d'or il y a 54 000 ans: des Homo sapiens et des Néandertaliens ont vécu en alternance dans la même caverne du sud de la France, séparés les uns des autres par, dans un cas, à peine une année.


Photo: La Grotte Mandrin / Thilo Parg / Wikipedia Commons

Autrement dit, il y a 54 000 ans, après avoir été occupée pendant une période de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) indéterminée (En mathématiques, une indéterminée est le concept permettant de formaliser des...) par un groupe de Néandertaliens, la grotte Mandrin aurait été occupée par des Homo sapiens à peine un an plus tard -d'après la minceur (La minceur est l'état d'une personne présentant une corpulence considérée comme...) de la couche de suie qui a recouvert le sol. Ces Homo sapiens y seraient restés environ 40 ans avant de quitter pour des raisons inconnues puis d'être remplacés par des Néandertaliens pendant 12 000 ans, puis à nouveau par des Homo sapiens pendant quelques siècles.

Les chercheurs appuient leur argumentaire d'une première occupation d'Homo sapiens sur l'analyse de la morphologie d'une dent (Une dent est un organe enveloppé d'os, dur, blanchâtre, généralement...) de lait et sur des outils de pierre "culturellement" distincts.

Au passage, si ça devait se confirmer, cela ferait reculer de 10 000 ans la date du plus ancien Homo sapiens officiellement recensé en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...). S'ils ont bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien existé, il est donc possible que ces premiers Homo sapiens d'il y a 54 000 ans soient une première tentative de coloniser la région qui ait tourné à l'échec: c'est ce que suggère dans le New Scientist Clément Zanolli, de l'Université de Bordeaux (Cette page est consacrée au PRES Université de Bordeaux. Pour les pages sur les...), un des auteurs de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) parue le 9 février dans Science Advances. Il est également possible que ces humains aient simplement déménagé ailleurs. Rien dans les artefacts ne permet de faire pencher la balance d'un côté ou de l'autre. Par contre, la date de "deuxième" occupation par des Homo sapiens, 12 000 ans plus tard, s'inscrit, elle, davantage dans la période où on commence à retrouver leurs traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) un peu partout en Europe.

Reste qu'une dent de lait, c'est peu, notent déjà les critiques de l'étude. Mais les outils de pierre de cette période de 40 ans semblent être dans le style des outils qu'on attribue traditionnellement aux Homo sapiens.

La Grotte Mandrin, située sur une colline qui s'ouvre sur la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme...) du Rhône (Le Rhône est un fleuve d'Europe. Long de 812 kilomètres, il prend sa source, dans le...), fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) de fouilles depuis les années 1990. Les paléontologues y ont trouvé 60 000 fragments d'outils de pierre et 70 000 restes d'animaux -mais surtout, neuf dents d'hominidés provenant d'au moins sept individus.

Rien dans l'évolution des outils pendant ces milliers d'années n'indique une forme "d'échange culturel" ou de "transfert de connaissances" -les Néandertaliens qui, par exemple, auraient pu commencer à fabriquer des outils différemment après avoir été en contact avec leurs cousins, comme des paléontologues l'ont suggéré sur d'autres sites.
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