Le jus de citron est-il vraiment bénéfique pour la digestion ?

Publié par Adrien le 16/04/2021 à 09:00
Source: ASP
Après un repas trop copieux, le jus de citron peut-il prévenir l'indigestion ? Quels sont les supposés bienfaits de cette boisson ?


Photo: Hans Hillewaert / Wikipedia Commons

L'origine de la rumeur

Le jus de citron (Le citron est un agrume, fruit du citronnier. Le citronnier (Citrus limon) est un arbuste de 5...) contient beaucoup de vitamine C (La vitamine C est une vitamine hydrosoluble sensible à la chaleur et à la lumière.). Il est également riche en flavonoïdes, qui auraient des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes bénéfiques pour la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) intestinale. De plus, elles pourraient limiter la croissance des bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées...) pathogènes, ce qui aurait des effets positifs sur la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) microbienne.

Certains médecins recommandent par ailleurs d'ajouter un peu de jus de citron et de miel à de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) chaude pour soulager les brûlements d'estomac (L’estomac (en grec ancien στόμαχος) est la...).

Des effets mitigés sur la digestion

Il faut toutefois se rappeler qu'une indigestion (Une indigestion est le rejet par le système digestif d'un repas récent.) peut avoir plusieurs causes: un gros repas, trop d'alcool, le reflux gastro-oesophagien, une infection, etc. À ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), il n'existe pas d'études évaluant l'effet du jus de citron pour diminuer l'inconfort dans ces situations.

Une étude chinoise a certes conclu que le jus de citron aurait des propriétés antioxydantes qui protègeraient le foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans...) des dommages causés par l'alcool. Cependant, cette expérience a été réalisée sur des souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...) et ne s'applique peut-être pas à l'humain.

Par ailleurs, selon les gastro-entérologues, certaines personnes rapportent plutôt que les jus d'agrumes aggravent leurs symptômes de reflux gastro-oesophagien. Le jus de citron étant acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions...), il pourrait en théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) réduire le pH de l'estomac et augmenter le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) nécessaire à sa vidange. Toutefois, dans la pratique, les études n'ont pas démontré que cette association était très solide.

Peut-être un rôle préventif ?

Le jus de citron ajouté à de l'eau ou à des aliments pourrait toutefois agir de façon préventive pour neutraliser divers microbes. Selon les chercheurs, l'acide citrique (L'acide citrique est un triacide carboxylique de formule C6H8O7.) qu'il contient empêcherait en effet la multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) de certaines bactéries en diminuant le pH de l'aliment.

Des études semblent d'ailleurs indiquer que le jus de citron pourrait diminuer les risques d'infection gastro-intestinale en raison de son activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) antimicrobienne. Par exemple, il inactive des bactéries du genre Vibrio de même qu'Escherichia coli (Escherichia coli, également appelé colibacille ou E. coli, est une bactérie...) O157/H7, Salmonella enteritidis et Listeria monocytogenes lorsqu'il est utilisé pour mariner la viande.

Enfin, certains experts considèrent même que le jus de citron serait efficace pour désinfecter l'eau afin de la rendre potable. De plus, des chercheurs japonais ont montré qu'une solution à base de jus de citron pouvait jouer le rôle d'un rince-bouche.

D'autres effets bénéfiques ?

Des chercheurs creusent aussi d'autres pistes, au-delà de la digestion. Selon des études réalisées sur la souris, les polyphénols du citron diminueraient l'obésité (L'obésité est l'état d'une personne, ou d'un animal, souffrant d'une hypertrophie de...), préviendraient la résistance à l'insuline (L'insuline (du latin insula, île) est une hormone peptidique sécrétée par les...) et amélioreraient le métabolisme (Le métabolisme est l'ensemble des transformations moléculaires et énergétiques...) des lipides. Une étude réalisée in vitro (In vitro (en latin : « dans le verre ») signifie un test en tube, ou, plus...) indique que le jus de citron retarderait l'assimilation du glucose (Le glucose est un aldohexose, principal représentant des oses (sucres). Par convention, il est...) en bloquant des enzymes responsables de digérer l'amidon (L'amidon (du latin amylum, non moulu) est un glucide complexe (polyoside) composé de...). Une étude chez l'humain confirme d'ailleurs que ce jus réduit la glycémie (La glycémie (du grec glukus = doux et haima = sang) désigne la concentration de glucose...) chez les sujets qui viennent de manger du pain.

Enfin, certains affirment que le jus de citron pourrait diminuer la haute pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) et que la consommation d'agrumes réduirait le risque de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement...) gastrique. Des chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Wisconsin et de l'Université Duke ont aussi démontré que la limonade non sucrée pouvait ralentir la formation de pierres aux reins.

Verdict

Bien que certaines substances présentes dans le jus de citron aient des propriétés bénéfiques pour la santé du système digestif (Le système digestif est l'ensemble des organes qui chez les animaux a pour rôle d'assurer...), aucune étude n'a démontré qu'il pouvait soulager les indigestions.
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