Escherichia coli - Définition et Explications

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Introduction

Escherichia coli
 Escherichia coli grossissement × 15 000
Classification
Règne Bacteria
Embranchement Proteobacteria
Classe Gamma Proteobacteria
Ordre Enterobacteriales
Famille Enterobacteriaceae
Genre Escherichia
Nom binominal
Escherichia coli
T. Escherich, 1885
 grossissement × 10 000

 en coloration de Gram

Escherichia coli, également appelé colibacille ou E. coli, est une bactérie (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées...) intestinale des mammifères très commune chez l'être humain. Découverte en 1885 par Théodore Escherich, dans des selles de nourrissons, c'est un coliforme fécal généralement commensal. Cependant, certaines souches d’E. coli peuvent être pathogènes entraînant alors des gastro-entérites, infections urinaires, méningites, ou septicémies.

Description

E. coli est un bacille gram négatif (Les bactéries à gram négatif sont mises en évidence par une technique de coloration appelée...) radiorésistant de la famille des Enterobacteriaceae pesant 110 femtogrammes. C’est un hôte commun de la microflore commensale intestinale de l’Homme et des animaux à sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) chaud (mammifères et oiseaux). Son établissement dans le tractus digestif s’effectue durant les premières heures (L'heure est une unité de mesure  :) ou journées qui suivent l’accouchement. E. coli constitue alors tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) au long de la vie (La vie est le nom donné :) de l’hôte l’espèce bactérienne dominante de la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) aérobie (Aérobie désigne la capacité d'un organisme ou micro-organisme de se développer dans l'air...) intestinale. E. coli est sans doute l’organisme vivant le plus étudié à ce jour : en effet, l'ancienneté de sa découverte et sa culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) aisée (division cellulaire toutes les 20 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à 37 °C dans un milieu riche) en font un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) d'étude de choix. La profusion de publications scientifiques qui la mentionnent en témoigne, et elle joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) le rôle de « cheval de labour » dans tous les laboratoires de biologie moléculaire (La biologie moléculaire (parfois abrégée bio mol ou BM) est une discipline...).

Cycle de vie

Cycle de vie d'E. coli selon

Historique

Théodore Escherich, en observant la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) des diarrhées néonatales, avait déjà posé la question de l’implication du colibacille dans les entérites. Après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, les connaissances ont convergé pour établir le concept de virulence (La virulence désigne le caractère pathogène, nocif et violent d'un micro-organisme...) de certaines souches de E. coli. Dans les années 1950, de nombreuses souches d’E. coli ont été incriminées en tant qu’agent étiologique de diarrhées infantiles. On sait maintenant que certaines souches « spécialisées » d’E. coli sont associées à des pathologies très diverses (y compris extra-intestinales), tant chez l’Homme que chez l’animal ; diarrhées, gastro-entérites, infections urinaires, méningites, septicémies, « maladie des hamburgers », le syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) hémolytique et urémique etc.

En prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...), une surveillance des SHU a lieu au Centre National de Référence des E. coli, situé dans l’unité de Biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) des Bactéries Pathogènes Émergentes à l’Institut Pasteur (France), qui est chargé d’étudier les souches pathogènes.

Depuis les années 1950, les bactériologistes ont essayé, grâce aux différences antigéniques de E. coli, de subdiviser l’espèce en sérotypes en immunisant des lapins avec des antigènes somatiques et flagellaires. Le sérogroupage (Le sérogroupage est une technique immunologique consistant à la mise en évidence d'antigènes...) reste la méthode la plus utilisée actuellement.

Le sérotype est la combinaison (Une combinaison peut être :) des 2 antigènes, somatique O et flagellaire H, (exemples : O157:H7 et O111:H8), alors que le sérogroupe n'est déterminé que par l’antigène O (exemple : O157, O111). Cependant le sérotype n’est pas suffisant pour caractériser les E. coli pathogènes. Chaque sérotype n’est pas nécessairement corrélé à la pathogénicité.

Depuis peu, un laboratoire de Californie (LS9) a expliqué qu'il utilise cette bactérie pour produire des hydrocarbures, technique qui sera peut-être à l'origine de la synthèse du pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...).

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