Lorsque l'abondance de nourriture fait pousser de nouveaux bras

Publié par Adrien le 12/10/2020 à 09:00
Source: ASP
L'anémone de mer, cet être qui ressemble à une plante sous-marine mais appartient bel et bien au règne animal, a une façon bien particulière de réagir à l'abondance de nourriture: elle se confectionne de nouveaux tentacules.


Une Nematostella vectensis de 6 millimètres de long /Smithsonian Environmental Research

Des chercheurs ont fait cette découverte en élevant 1100 anémones étoilées (Nematostella vectensis) en laboratoire pendant six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) et en contrôlant la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un...) de crevettes disponibles. Lorsque les anémones étaient bien nourries, une nouvelle paire (On dit qu'un ensemble E est une paire lorsqu'il est formé de deux éléments distincts a et b, et il s'écrit alors :) de tentacules apparaissait en trois à quatre jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...). C'était aussi le cas si on les empêchait de se reproduire. Au contraire, lorsqu'elles étaient à la diète, les anémones cessaient de développer de nouveaux membres.

Les scientifiques ont également établi l'ordre et le lieu d'apparition des tentacules sur le corps des anémones. À l'âge adulte, leur nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) atteint entre 16 et 24 et ces membres leur permettent d'attraper la nourriture et de prendre le pouls (Le pouls est la perception du flux sanguin pulsé par le cœur par la palpation d'une artère.) de leur environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend...). Cette dernière fonction est particulièrement importante, ces animaux étant cloués sur place. Et certaines espèces d'anémones peuvent vivre plus de 60 ans.

Les anémones font donc partie des rares animaux qui peuvent développer de nouveaux membres, même à l'âge adulte. C'est toutefois la première fois qu'on observe que l'abondance de nourriture influence cette "création"
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