La méditation "pleine conscience" à l'école améliore l'attention

Publié par Adrien le 05/05/2021 à 09:00
Source: ASP
Beaucoup de nos jeunes ont de la difficulté à se concentrer sur une tâche pour la mener à bien. Quand on sait que la seule présence de votre téléphone cellulaire près de vous peut affecter vous capacités cognitives, on a là peut-être un indice sur ce qui peut contribuer à ce manque d'attention. Mais le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) humain, en particulier celui des jeunes, est très plastique. Et une étude publiée en septembre dernier dans la revue Human Brain Mapping semble le prouver une fois de plus en montrant qu'un entraînement de 8 semaines à la méditation "pleine conscience" ("mindfulness", en anglais) améliore les capacités d'attention et de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) cognitif en général des jeunes de sixième année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...).


L'étude menée par Clemens C. C. Bauer partait du constat que deux grands réseaux cérébraux pourraient être impliqués. D'abord le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) central du contrôle exécutif, ou "central executive network" (CEN) en anglais (aussi appelé frontoparietal network), dont l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) augmente lors d'une tâche qui demande une attention soutenue. Et le réseau du mode par défaut, ou "default mode network" (DMN), dont l'activité augmente plutôt quand on se laisse aller à nos pensées ou qu'on est dans la lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...). D'où leur hypothèse qu'une corrélation négative marquée entre les deux serait favorable à l'attention soutenue.

Pour tester cette hypothèse, ils ont pris 31 élèves de 11 ans qu'ils ont assignés au hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon...) soit à un cours de 8 semaines en méditation pleine conscience, soit à un cours de 8 semaines en programmation informatique (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent...), ce qui constituait le groupe contrôle. Avant et après leur cours, les enfants passaient un test permettant d'évaluer leur niveau d'attention ainsi qu'un scan permettant d'observer le niveau d'activation (Activation peut faire référence à :) dans les deux réseaux cérébraux précédemment cités.

Les résultats montrent qu'après les 8 semaines de cours, les enfants qui ont fait de la méditation ont eu de meilleurs résultats au test d'attention que le groupe contrôle, alors qu'il n'y avait pas de différences entre les deux groupes avant les 8 semaines de cours.

On a aussi comparé, pour chaque élève après les 8 semaines de cours, les résultats obtenus au test d'attention avec leur scan. Ceux qui avait démontré plus de précision dans le test avaient une plus forte corrélation négative entre le CEN et le DMN. De plus, ce qui venait confirmer l'hypothèse de départ, cette corrélation négative entre les niveaux d'activation des deux réseaux cérébraux était globalement plus importante dans le groupe de méditation que dans le groupe contrôle.

Il est intéressant de noter aussi que d'autres études avaient déjà montré que chez les enfants plus jeunes, la corrélation entre le CEN et le DMN était plutôt positive. D'où l'idée que la maturation progressive de la relation entre ces deux réseaux cérébraux irait vers une corrélation de plus en plus négative associée à un meilleur contrôle cognitif.

Par ailleurs, ces résultats ne sont pas sans intérêt pour une autre raison: un meilleur contrôle cognitif réduit les comportements à risque chez l'adolescent ainsi que les troubles mentaux, la mortalité et les crimes, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en étant associé au succès académique et professionnel.
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