Mémoire musicale: certains déficits commencent dans le cortex auditif

Publié par Michel le 27/04/2013 à 00:00
Source: CNRS
L'amusie congénitale est un trouble caractérisé par des compétences musicales diminuées, pouvant aller jusqu'à l'incapacité à reconnaître des mélodies très familières. Les bases neuronales de ce déficit commencent enfin à être connues. En effet, selon une étude menée par les chercheurs du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) et de l'Inserm au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) en neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et...) de Lyon (CNRS / Inserm / Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Claude Bernard (Claude Bernard, né le 12 juillet 1813 à Saint-Julien (Rhône) et mort le...) Lyon 1), les personnes amusiques présentent un traitement altéré de l'information musicale dans deux régions cérébrales: le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou...) auditif et le cortex frontal (Un frontal est un équipement informatique.), surtout dans l'hémisphère cérébral droit. Ces altérations semblent liées à des anomalies anatomiques dans ces mêmes cortex. Ces travaux apportent des informations précieuses sur la compréhension de l'amusie et, plus généralement, sur le "cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) musical", c'est-à-dire sur les réseaux cérébraux impliqués dans le traitement de la musique. Ils sont publiés dans l'édition papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres...) du mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de mai 2013 de la revue Brain.

L'amusie congénitale, qui touche entre 2 et 4% de la population, peut se manifester de diverses façons: par une difficulté à entendre une "fausse note", par le fait de "chanter faux", voire parfois par une aversion à la musique. Certaines de ces personnes affirment ressentir la musique comme une langue étrangère (Une langue étrangère est une langue qui n'est pas la langue maternelle d'une personne, si...) ou comme un simple bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....). L'amusie n'est due à aucun problème auditif ou psychologique, et ne semble pas liée à d'autres troubles neurologiques. Les recherches sur les bases neuronales de ce déficit n'ont commencé qu'il y a une dizaine d'années avec les travaux de la neuropsychologue canadienne Isabelle Peretz.

Deux équipes du Centre de recherche en neurosciences de Lyon (CNRS / Inserm / Université Claude Bernard Lyon 1) se sont notamment intéressées à l'encodage de l'information musicale et à la mémorisation (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) à court terme des notes. Selon des travaux antérieurs, les personnes amusiques présentent une difficulté toute particulière à percevoir la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) des notes (le caractère grave ou aigu). De plus, bien qu'elles retiennent tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) à fait normalement des suites de mots, elles peinent à mémoriser des suites de notes.

Pour tenter de déterminer les régions cérébrales concernées par ces difficultés de mémorisation, les chercheurs ont effectué, sur un groupe de personnes amusiques en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) de réaliser une tâche musicale, un enregistrement de Magnéto-encéphalographie (technique qui permet de mesurer, à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la tête, de très faibles champs magnétiques résultant du fonctionnement des neurones). La tâche consistait à écouter deux mélodies espacées par un silence de deux secondes. Les volontaires devaient déterminer si les mélodies étaient identiques ou différentes entre elles.

Les scientifiques ont observé que, lors de la perception et la mémorisation des notes, les personnes amusiques présentaient un traitement altéré du son dans deux régions cérébrales: le cortex auditif et le cortex frontal, essentiellement dans l'hémisphère droit. Par rapport aux personnes non-amusiques, leur activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) cérébrale est retardée et diminuée dans ces aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) spécifiques au moment de l'encodage des notes musicales. Ces anomalies surviennent dès 100 millisecondes après le début d'une note.

Ces résultats rejoignent une observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) anatomique que les chercheurs ont confirmée grâce à des images IRM: chez les personnes amusiques, au niveau du cortex frontal inférieur, on trouve un excès de matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) grise accompagnée d'un déficit en matière blanche dont l'un des constituants essentiels est la myéline (La myéline est une substance constituée principalement de lipides (sphingomyéline) dont les...). Celle-ci entoure et protège les axones des neurones, permettant au signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe...) nerveux de se propager rapidement. Les chercheurs ont aussi observé des anomalies anatomiques dans le cortex auditif. Ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) renforcent l'hypothèse selon laquelle l'amusie serait due à un dysfonctionnement de la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) entre le cortex auditif et le cortex frontal.

L'amusie est ainsi liée à un traitement neuronal déficitaire dès les toutes premières étapes du traitement d'un son dans le système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des...) auditif. Ces travaux permettent ainsi d'envisager un programme de réhabilitation de ces difficultés musicales, en ciblant les étapes précoces du traitement des sons par le cerveau et de leur mémorisation.


Référence:

Impaired pitch perception and memory in congenital amusia: The deficit starts in the auditory cortex. Albouy, P., Mattout, J., Bouet, R., Maby, E., Sanchez G., Aguera, P-E., Daligault, S., Delpuech, C., Bertrand, O., Caclin, A. & Tillmann, B., Brain. Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) 136, Issue 5. May 2013.
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