Des molécules manipulatrices de comportements

Publié par Isabelle le 29/04/2020 à 09:00
Source: Université Laval
Des composés sécrétés par un ver parasite induisent des changements comportementaux chez son hôte

L'épinoche à trois épines est un petit poisson à qui le ver Schistocephalus solidus fait la vie solidement dure. Lorsque ce parasite achève son développement et qu'il est prêt à infecter son hôte final - un oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des...) piscivore comme le grand héron -, l'épinoche devient soudainement plus active et plus téméraire ( Charles le Téméraire (1433-1477) est un duc de Bourgogne. Téméraire est un bateau de...), ce qui augmente le risque qu'elle se retrouve dans le bec (Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et...) de ses prédateurs. Se pourrait-il que ces changements de comportement soient induits par des molécules manipulatrices produites par le parasite ?


Une étude réalisée sur la question par Chloé Berger (Un berger (une bergère) est une personne chargée de guider et de prendre soin des troupeaux de...) et Nadia Aubin-Horth, du Département de biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant....) et de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de biologie intégrative et des systèmes de l'Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme...), rappelle que le monde (Le mot monde peut désigner :) animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) est souvent plus compliqué qu'on le souhaiterait. Dans un article publié par les Proceedings of The Royal Society B, les deux chercheuses montrent que S. solidus produit des molécules qui modifient le comportement de l'épinoche, mais pas de la façon dont elles l'avaient prédit.

Dans une série d'expériences réalisées en laboratoire, les chercheuses ont d'abord montré que les épinoches infectées par le ver (Les vers constituent un groupe très hétérogène d'animaux invertébrés...) sont effectivement plus téméraires que leurs congénères non infectés. "L'un des indicateurs de témérité est le délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une...) entre une attaque de prédateur (Un prédateur est un organisme vivant qui met à mort des proies pour s'en nourrir ou pour...) et le moment où les épinoches recommencent à se déplacer pour se nourrir. Pour simuler ces attaques, nous utilisons une tête de héron, sculptée par une de mes étudiantes, que nous plongeons dans le bassin contenant les épinoches", raconte Nadia Aubin-Horth.

Pour déterminer si ces comportements téméraires étaient induits par des molécules produites par le parasite, les chercheuses ont placé des vers dans une solution saline pendant deux heures (L'heure est une unité de mesure  :). "Nous avons ensuite récolté cette solution, qui contenait toutes les molécules excrétées par le ver pendant cette période, et nous l'avons injectée à des épinoches en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...)", explique la professeure Aubin-Horth.

Les résultats sont intrigants, reconnaît-elle. Chez les épinoches provenant de populations régulièrement exposées au parasite, il n'y a eu aucun changement de comportement. Par contre, chez des épinoches prélevées dans des populations rarement exposées au parasite, les molécules produites par les vers pendant les premières phases de l'infection ont induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de...) des comportements de prudence.

"Les poissons deviennent moins actifs et ils mettent plus de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) à recommencer à se nourrir après une attaque de prédateur. C'est comme si le parasite tentait de réduire la probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un...) que son hôte soit attaqué avant qu'il soit prêt à se reproduire, constate la chercheuse. Dans la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) avancée de l'infection, lorsqu'il a atteint sa maturité sexuelle, le parasite tente plutôt de faciliter la prédation de son hôte."

Si les épinoches des populations rarement exposées au parasite réagissent davantage aux molécules sécrétées par celui-ci, c'est peut-être une question de coévolution, avance-t-elle. "Un hôte exposé à un parasite développe des mécanismes de défense contre les attaques de ce dernier et celui-ci y répond avec des armes plus efficaces, et ainsi de suite. Les populations d'épinoches qui n'ont pas participé à cette course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) à l'armement sont moins aptes à se défendre contre le parasite."

Cette étude suggère qu'il existe bien des molécules manipulatrices chez S. solidus, résume la professeure Aubin-Horth. "Par contre, pour le moment, elles ne peuvent à elles seules expliquer tous les changements comportementaux observés chez les épinoches infectées."
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 0.356 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique