La musique aide le cerveau des prématurés à se construire
Publié par Adrien le 02/06/2019 à 08:00
Source: Université de Genève
Des chercheurs de l'UNIGE et des HUG démontrent comment une musique spécialement composée pour les tout-petits renforce le développement des réseaux cérébraux des prématurés et pourrait limiter les retards neurodéveloppementaux fréquents chez ces enfants.


© Stéphane Sizonenko - UNIGE HUG

En Suisse, près de 1% des enfants naissent "grands prématurés", soit avant la 32e semaine de grossesse (La grossesse est le processus physiologique au cours duquel la progéniture vivante d'une femme se développe dans son corps, depuis la conception jusqu'à ce qu'elle puisse...), ce qui représente environ 800 enfants chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.). Si les progrès de la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son...) néonatale leur donnent aujourd'hui de bonnes chances de survie, ces enfants présentent néanmoins un risque élevé de développer des troubles neuropsychologiques. Pour aider le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps,...) de ces nouveaux-nés si fragiles à se développer au mieux, et ce malgré l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) stressant des soins intensifs, des chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission...) de Genève (UNIGE) et des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG) proposent une solution originale: de la musique composée spécialement pour eux. Les premiers résultats, publiés dans les Proceedings of the National Academy of Sciences des États-Unis, sont étonnants: l'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit à la main, soit...) révèle en effet que les réseaux neuronaux des petits prématurés ayant écouté cette musique, et en particulier un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet),...) impliqué dans de nombreuses fonctions sensorielles et cognitives, se développent bien mieux.

Le Service des soins intensifs néonataux des HUG accueille chaque année 80 enfants nés bien trop tôt - entre la 24e et la 32e semaine de grossesse, soit près de quatre mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) avant la date prévue pour certains. La très grande majorité d'entre eux survivra, mais la moitié présentera plus tard des troubles d'origine neurodéveloppementale, notamment des troubles de l'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences, d'attitudes ou de valeurs culturelles, par l'observation, l'imitation, l'essai,...), de la concentration ou de la gestion des émotions. "A leur naissance, le cerveau de ces bébés est encore immature. Le développement cérébral doit donc se poursuivre aux soins intensifs, en couveuse, dans des conditions bien différentes que s'ils étaient encore dans le ventre de leur mère", explique Petra Hüppi, professeure à la Faculté de médecine de l'UNIGE et médecin-cheffe du Service de développement et croissance des HUG, qui a dirigé ces travaux. "Cette immaturité cérébrale, alliée à un environnement sensoriel perturbant, explique le fait que les réseaux neuronaux ne se développement pas normalement."

Une musique sur-mesure

Les chercheurs genevois sont partis d'une idée concrète (La concrète est une pâte plus ou moins dure obtenue après extraction d’une matière première fraîche d’origine...): comme les déficits neuronaux des prématurés sont notamment dus à des stimulations inattendues et stressantes et à un manque de stimulations adaptées à leur fragilité (La fragilité est l'état d'une substance qui se fracture lorsqu'on lui impose des contraintes mécaniques ou qu'on lui fait subir des déformations brutales (c'est-à-dire...), il faudrait aménager leur environnement en y introduisant des stimuli agréables et structurants. Le système auditif étant fonctionnel tôt, la musique est apparue comme un bon candidat. Mais quelle musique ? "Nous avons rencontré, un peu par hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon de causes, au moins d'une reconnaissance de cause à effet d'un événement.), le compositeur Andreas Vollenweider, qui avait déjà mené des projets musicaux avec des populations fragiles et qui s'est montré très intéressé à créer une musique adaptée aux enfants prématurés."

Lara Lordier, docteure en neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des neurones et...) et chercheuse aux HUG et à l'UNIGE, déroule le processus de création musicale. "Il était important que ces stimuli musicaux soient en relation avec l'état du bébé (L'onomatopée bébé désigne l'être humain en bas-âge. En puériculture on distingue plutôt le nouveau-né (le...). Nous voulions ainsi structurer la journée avec des stimuli plaisants présentés à des moments adaptés: une musique pour accompagner l'éveil, une pour accompagner l'endormissement et une pour interagir durant les phases d'éveil." Pour choisir des instruments adaptés à ces tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) petits patients, Andreas Vollenweider a joué toutes sortes d'instruments aux bébés, en présence d'une infirmière spécialisée en soin de soutien au développement. "L'instrument qui a engendré le plus de réactions était la flûte indienne des charmeurs de serpents (le punji)", se souvient Lara Lordier. "Des enfants très agités se calmaient presque instantanément, leur attention était attirée par la musique !" Le compositeur a ainsi composé trois environnements sonores de huit minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...) chacun, composés de morceaux de punji, de harpe et de clochettes.

Des connexions cérébrales plus efficaces grâce à la musique

L'étude s'est déroulée en double aveugle, avec un groupe de prématurés qui a écouté la musique, un autre groupe de prématurés contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.), ainsi qu'un groupe d'enfants nés à terme afin d'évaluer si le développement du cerveau des prématurés qui avaient écouté la musique serait davantage similaire à celui des bébés nés normalement à terme. Les scientifiques ont utilisé l'IRM fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en argument. Aujourd'hui, le terme a...) au repos sur les trois groupes d'enfants. Sans musique, les prématurés avaient de manière générale une connectivité fonctionnelle entre les aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) du cerveau moins bonne que les bébés nés à terme, confirmant ainsi l'effet négatif de la prématurité. "Le réseau le plus atteint est le réseau dit "de saillance" qui détecte les informations et en évalue la pertinence à un moment précis, pour faire ensuite le lien avec les autres réseaux cérébraux qui doivent agir. Ce réseau est essentiel, tant pour l'apprentissage et l'exécution des tâches cognitives que dans les relations sociales ou la gestion des émotions," indique Lara Lordier.

Aux soins intensifs, les enfants sont en effet inondés de stimuli sans relation avec leur état: les portes s'ouvrent et se ferment, les alarmes se déclenchent, etc. Contrairement au bébé né à terme qui, tout au long de son séjour in utero (Les phénomènes in utero ou in utéro (du latin signifiant littéralement « dans l'utérus ») sont, en biologie, les phénomènes qui se déroulent dans...), ajuste son rythme à celui de sa mère, le prématuré aux soins intensifs ne peut ainsi que difficilement développer le lien entre la signification d'un stimulus dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui...) précis. Par contre, les réseaux neuronaux des enfants ayant entendu la musique d'Andreas Vollenweider se sont trouvés améliorés de manière significative: les connexions entre le réseau de saillance et le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) auditif, le cortex sensori-moteur ou encore le cortex frontal (Un frontal est un équipement informatique.) étaient en effet beaucoup plus actives et proche de celles d'un enfant né à terme.

Quand les enfants grandissent

Les premiers enfants enrôlés dans le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...) ont aujourd'hui 6 ans, âge auquel les troubles cognitifs commencent à être détectables. Les scientifiques vont maintenant revoir leurs jeunes patients pour mener une évaluation cognitive et socio-émotionnelles complète et observer si les résultats positifs mesurés lors de leurs premières semaines de vie (La vie est le nom donné :) ont perduré.

Cette étude est financée par le Fonds national suisse de la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...), ainsi que par, notamment, la Fondation Prim'Enfance.
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