Les oasis méditerranéennes

Publié par Isabelle le 09/11/2020 à 13:00
Source: CNRS INSU
Entretenues par les sociétés du Sahara et d'Arabie parfois depuis des millénaires, les oasis doivent certainement autant leur existence au réseau d'échange qui existe entre elles que ce réseau doit son existence aux oasis. Les oasis ne sont pas des objets géographiques périphériques, mais des noeuds d'un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node)...) insulaire qui a été l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) de grands royaumes ou organisations politiques. On peut même se demander si la condition de l'échange, y compris par-delà le désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des...), n'est pas en fait la raison d'être des oasis (Une oasis (du grec ancien), en géographie, désigne une zone de végétation isolée dans un désert. Ceci se produit à proximité d'une...). Elle structure en effet leur organisation (Une organisation est), leur économie et... également leur agrobiodiversité.


Sur les marges de la palmeraie de Maraqi dans l'oasis de Siwa (désert Libyque, en Égypte) au moment de la récolte d'un palmier dattier isolé, le 6 nov. 2015.
© Vincent Battesti

Le palmier dattier (Phoenix dactylifera L.) est l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une...) d'une importante culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) fruitière dans les régions désertiques, une plante (Les plantes (Plantae Haeckel, 1866) sont des êtres pluricellulaires à la base de la chaîne alimentaire. Elles forment l'une des subdivisions (ou règne) des Eucaryotes. Elles sont, avec les autres végétaux l'objet...) qui a été domestiquée il y a environ 7 000 ans au Proche-Orient (Le Proche-Orient est une région d'Asie et d'Afrique comprenant les pays du sud-est du bassin Levantin (mer Méditerranée). On l'englobe souvent dans le Moyen-Orient. Un synonyme plus ancien est le Levant (là où le soleil se...). Elle a probablement ensuite été diffusée vers l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). De l'Arabie au Sahara, cette espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique....) est principalement cultivée dans les oasis: c'est la plante-clef des agroécosystèmes oasiens. Les dattiers et ses nombreuses variétés sélectionnées par des générations d'agriculteurs permettent la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de détail, La Culture peut être...) sous-jacente d'un étage d'arbres fruitiers et à leur ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement partiellement opaque) entre une source de lumière et la surface sur laquelle se réfléchit cette lumière. Elle se...) d'un autre étage de plantes potagères, céréalières et fourragères. Le dattier fournit bien sûr avec ses dattes une vraie ressource alimentaire, mais aussi de nombreux matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) d'artisanat (L'artisanat est une technique de production artisanale, c'est-à-dire une production manuelle ou de petite envergure. Par extension, elle inclut les personnes qui produisent selon ces critères.) et de construction. Des études génétiques menées récemment indiquent que les palmiers dattiers du nord de l'Afrique sont issus de l'hybridation entre les dattiers du Moyen-Orient et le palmier de Crête (Phoenix theophrasti Greuter), espèce relictuelle du nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.) de la Méditerranée. Plus précisément, il y aurait une part plus importante de l'ADN du dattier de Crète (En géomorphologie, une crête est une ligne de points hauts d'un relief séparant deux versants opposés.) dans les dattiers de l'ancienne oasis Siwa, siège de l'oracle d'Amon. Celle-ci, située dans le désert Libyque, a connu une forte influence grecque.

D'une qualité reconnue depuis l'Antiquité, les dattiers de cette oasis berbérophone se voient singularisés par une probable hybridation méditerranéenne. Grâce au programme BioDivMeX Mistrals, un important travail de terrain permet d'affirmer que ce sont en particulier ceux des palmiers dattiers qui croissent dans des palmeraies abandonnées depuis l'époque ptolémaïque qui partagent une plus grande part de leur ADN avec le palmier de Crête. La compréhension des origines de cette singularité (D'une manière générale, le mot singularité décrit le caractère singulier de quelque chose ou de quelqu'un. En particulier, le terme est...) devrait permettre, à terme, de mieux comprendre les échanges entre Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).) et Occident (L'Occident, ou monde occidental, est une zone géographique qui désignait initialement l'Europe. L'extension de l'espace considéré a varié au cours de...), mais aussi entre le Nord et le Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la Méditerranée au cours de l'Antiquité. On peut se demander si l'insularité maritime méditerranéenne du mare nostrum n'aurait finalement pas son pendant dans ce desertum nostrum qu'est le Sahara !

Auteur et auteure:
Vincent Battesti & Muriel Gros-Balthazard.
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