Peine de coeur dans l'aquarium: le chagrin d'amour rend les poissons pessimistes
Publié par Adrien le 20/06/2019 à 08:00
Source: CNRS INEE

Photo: Eric Engbretson / U.S. Fish and Wildlife Service
"Un seul être vous manque et tout est dépeuplé." Quand celui ou celle que vous aimez est loin de vous, tout paraît terne, vous ne voyez plus le monde à travers les lunettes roses de l'amour. Il est possible qu'un tel attachement émotionnel existe aussi chez les animaux. Le cichlidé zébré Amatitlania siquia est un petit poisson (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau...) monogame qui forme des couples stables dans le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) et se caractérise par l'étroite coordination entre les parents lors de la construction du nid (Le nid désigne généralement la structure construite par les oiseaux pour contenir leurs œufs et fournir un premier abri à leur progéniture. Les...) et les soins parentaux. C'était donc un parfait candidat pour tester l'idée qu'il n'y a pas que chez l'humain que les états émotionnels sont affectés par l'absence du partenaire.

Des biologistes du Laboratoire Biogéosciences (Biogéosciences - CNRS/EPHE/Univ Bourgogne) sont parvenus à quantifier objectivement l'impact émotionnel de la séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque chose ou son résultat. Plus particulièrement il est...) d'avec le partenaire: quand celui-ci était retiré de l'aquarium, l'individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux sont soutenus par la fondation Wikimedia).) restant devenait pessimiste. Cette étude, publiée dans Proceedings of the Royal Society B, est la première démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment démontrées à...) chez le poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques à branchies, pourvus de nageoires et dont le corps...) d'un attachement émotionnel à son partenaire. Elle interroge aussi sur la fonction adaptative d'un tel attachement.

Les psychologues font l'hypothèse que l'attachement émotionnel entre partenaires aurait évolué pour promouvoir la stabilité du couple et les soins biparentaux qui sont des éléments essentiels du succès reproducteur de notre espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique. L'espèce est un concept flou dont il existe une...). Il n'est pas non plus exclu que l'attachement émotionnel ait aussi pu apparaître indépendamment chez d'autres espèces, notamment les espèces monogames qui requièrent des soins biparentaux sur une longue période durant le développement des jeunes.

Mais quand il s'agit d'étudier les émotions chez l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se nourrit de substances...), on est confronté à un problème méthodologique: comment évaluer objectivement ce qui est souvent perçu comme un sentiment subjectif ? Pour répondre à cette question, les éthologues du Laboratoire Biogéosciences (Biogéosciences - CNRS/EPHE/Univ Bourgogne) se sont placés dans un cadre conceptuel rigoureux développé en psychologie humaine, le test du biais du jugement, utilisé ici pour la première fois chez un poisson. Les sujets étaient préalablement entraînés à discriminer une boite récompensée (contenant un ver (Les vers constituent un groupe très hétérogène d'animaux invertébrés qui partagent une caractéristique commune, à savoir un corps mou, flexible, de forme...) de vase, une friandise pour ces poissons) d'une boîte non récompensée, reconnaissable à leur couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) blanche ou noire. Les poissons apprennent à ouvrir rapidement la boite récompensée et sont beaucoup plus lents à ouvrir la boîte non récompensée. Que se passe-t-il quand on leur propose une boîte de couleur grise ambiguë ? Le temps qu'ils mettent à l'ouvrir est un indicateur de leur état émotionnel: les optimistes devraient être plus enthousiastes que les pessimistes. C'est l'effet "verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est constitué d’oxyde de silicium...) à moitié plein ou à moitié vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.)".

Comme chez l'humain, l'absence du partenaire a affecté la réponse des poissons au test du biais de jugement et donc leur état émotionnel, ceux-ci devenant pessimistes. Un tel attachement émotionnel au partenaire est un des premiers critères définissant l'amour romantique, qui est généralement considéré comme propre à notre espèce. Pourtant cette étude, publiée dans Proceedings of the Royal Society B semble indiquer que l'amour romantique est peut-être un sentiment que l'on retrouve aussi chez d'autres espèces.

Référence

Laubu C, Louâpre P, Dechaume-Moncharmont F-X. 2019 Pair-bonding influences affective state in a monogamous fish species. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 20190760.
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