Un peu de plastique dans votre thé ?
Publié par Adrien le 27/09/2019 à 08:00
Source: Université McGill
Excellente source de réconfort lors d'une journée pluvieuse, une bonne tasse de thé pourrait aussi contenir une dose de micro et nanoparticules de plastique provenant du sachet, selon des chercheurs de l'Université McGill. Si les effets sur la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) de l'ingestion de ces particules demeurent inconnus, un nouveau rapport publié dans la revue de l'American Chemical Society, Environmental Science & Technology, porte à croire que d'autres recherches s'imposent.


Avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), le plastique se désagrège en microplastiques, voire en nanoplastiques. Ces derniers mesurent moins de 100 nanomètres (nm) (le diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la...) d'un cheveu humain est d'environ 75 000 nm). Des scientifiques ont déjà détecté la présence de microplastiques dans l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend...), l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) du robinet, l'eau embouteillée et certains aliments, mais la professeure de génie chimique à McGill Nathalie Tufenkji et ses collègues se sont demandé si les sachets de thé en plastique qui ont récemment fait leur apparition sur le marché pouvaient libérer de telles particules dans l'eau pendant l'infusion.

Pour répondre à cette question, ils ont acheté quatre thés commerciaux emballés dans des sachets de plastique. Ils ont ouvert les sachets pour retirer les feuilles de thé afin qu'elles n'influencent pas leur analyse. Ils ont ensuite fait tremper les sachets vides dans l'eau chaude pour simuler l'infusion. Au moyen de la microscopie (La microscopie est l'observation d'un échantillon (placé dans une préparation microscopique plane de faible épaisseur) à travers le microscope. La microscopie...) électronique, ils ont constaté qu'un seul sachet de plastique, soumis à la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est...) d'infusion, libérait quelque 11,6 milliards de microplastiques et 3,1 milliards de nanoplastiques dans l'eau. Ces niveaux sont des milliers de fois supérieurs à ceux auparavant détectés dans d'autres aliments.

L'équipe s'est aussi intéressée aux effets des particules libérées sur Daphnia magna, une puce d'eau. Ce petit organisme aquatique sert souvent de modèle dans les études environnementales. Les chercheurs l'ont exposé à diverses concentrations de micro et nanoplastiques provenant des sachets de thé. Les puces d'eau ont survécu, mais elles ont présenté des anomalies anatomiques et comportementales. Selon l'auteure principale de l'étude, la doctorante Laura Hernandez, il faut poursuivre les recherches pour établir si les particules de plastique ont des effets plus subtils ou chroniques chez l'humain.

Les auteurs reconnaissent la contribution financière du Programme des chaires de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) du Canada, du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, de la Fondation canadienne pour l'innovation et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) McGill.

L'article "Plastic (Le plastic est un type d'explosif très puissant composé d'hexogène (RDX) et/ou de penthrite, de liants (gomme butadiène-styrène), de plastifiants (bis-2-éthyl...) Teabags Release Billions of Microparticles and Nanoparticles into Tea", par Laura M. Hernandez, Elvis Genbo Xu, Hans C. E. Larsson, Rui Tahara, Vimal B. Maisuria et Nathalie Tufenkji a été publié dans la revue Environmental Science & Technology DOI is 10.1021/acs.est.9b02540.

À propos de l'Université McGill

Fondée à Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires...), au Québec, en 1821, l'Université McGill est l'un des établissements d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de communication verbale et...) supérieur les plus prestigieux du Canada. Elle compte deux campus (Un campus (du mot latin désignant un champ) désigne l'espace rassemblant les bâtiments et l'infrastructure d'une université ou d'une école située hors d'une ville. Ce terme inclut ainsi les bâtiments abritant...), 11 facultés, 13 écoles professionnelles, 300 programmes d'études et plus de 40 000 étudiants, dont au-delà de 10 400 aux cycles supérieurs. McGill accueille des étudiants originaires de plus de 150 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent sous forme...), ses 12 500 étudiants internationaux représentant 30 pour cent de sa population étudiante. Plus de la moitié des étudiants mcgillois ont une langue maternelle autre que l'anglais, et la langue maternelle d'environ 20 pour cent d'entre eux est le français.
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