Eau - Définition

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Introduction

Eau
Général
Nom IUPAC
Synonymes monoxyde de dihydrogène
No CAS 7732-18-5
No EINECS 231-791-2
PubChem 962
ChEBI 15377
SMILES
InChI
Apparence liquide incolore, inodore et insipide
Propriétés chimiques
Formule brute H2O  
Masse molaire 18,0153 ± 0,0004 g·mol-1

18 g·mol-1
Propriétés physiques
fusion °C
ébullition 100 °C, 100,02 °C ± 0.04
Masse volumique 1 g·cm-3 à °C
Viscosité dynamique 1,002 10-3 Pa·s à 20 °C
0,547 10-3 Pa·s à 50 °C
0,2818 10-3 Pa·s à 100 °C
Point critique 374,15 °C 22,12 MPa
Point triple 0,01 °C 611 Pa
Conductivité thermique 0,6 W·m-1·K-1 à 20 °C
Thermochimie
Cp 4,1855 J·K-1·g-1 à 15 °C et 101,325 kPa
Propriétés optiques
Indice de réfraction 1.33
Constante de Verdet 4,10 rad·T-1·m-1 à 480 nm
Écotoxicologie
DL > 90 ml·kg-1 (rat, oral)
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.

L’eau se trouve en général dans son état liquide et possède à température ambiante des propriétés uniques : c’est notamment un solvant efficace pour la plupart des corps solides trouvés sur Terre — l’eau est quelque fois désignée sous le nom de « solvant universel ».

Généralités

Le corps humain est composé à 65 % d’eau pour un adulte, à 75 % chez les nourrissons et à 94 % chez les embryons de 3 jours.

La formule chimique de l’eau pure est H2O. L’eau « courante » est une solution d'eau et de différents sels minéraux ou d'autres adjuvants. Pour cette raison, l’eau qu’on trouve sur Terre n’est qu’exceptionnellement un composé chimique pur. Les chimistes utilisent de l'eau distillée pour leurs solutions, cette eau étant pure à 99 %, il s'agit d'une solution aqueuse.

L'expression « solvant universel » est sujette à maintes précautions, les cailloux (les roches) étant, par exemple, non solubles dans l'eau dans la plupart des cas (ou de manière infime).

Près de 70 % de la surface de la Terre est recouverte d’eau (97 % d’eau salée et 3 % d’eau douce dans différents réservoirs), essentiellement sous forme d’océans mais l’eau est aussi présente sous forme gazeuse (vapeur d’eau), liquide et solide. Ailleurs que dans les zones humides plus ou moins tourbeuses ou marécageuses, dans les mers et océans, l'eau est présente dans les lagunes, lacs, étangs, mares, fleuves, rivières, ruisseaux, canaux, réseaux de fossés ou de watringues… ou comme eau interstitielle du sol.

La circulation de l’eau au sein des différents compartiments terrestres est décrite par le cycle de l'eau. En tant que composé essentiel à la vie, l’eau a une grande importance pour l'Homme (voir géopolitique de l'eau pour plus de détails). Source de vie et objet de culte depuis les origines de l'homme, l'eau est conjointement, dans les sociétés d'abondance comme la France, un produit de l'économie et un élément majeur de l'environnement.

Cascades de Jonathan’s Run.
Bloc de glace sur une plage près de Jökulsárlón, en Islande.
L’eau joue un rôle majeur dans les cycles de l’oxygène et du carbone, et le climat.
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