Pourquoi les poissons osseux dominent-ils les océans ?
Publié par Adrien le 07/01/2015 à 12:00
Source: CNRS-INEE
Les poissons osseux, avec un squelette ossifié, sont aujourd'hui extrêmement diversifiés. Ce groupe comprend plus de 30 000 espèces: Brochet, thon, anguille, hippocampe... Il n'en a pas toujours été ainsi. En effet, il y a 300 millions d'années (Ma), les océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé en 2004 et produit en 2009.) étaient dominés par un autre groupe: les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le...) avec un squelette (Le squelette est une charpente animale rigide servant de support pour les muscles. Il est à la base de l'evolution des vertébrés. Celui ci leur a...) cartilagineux, comme les requins et les raies. Ceux-ci ne représentent désormais plus que 1100 espèces. Pourquoi et quand ont-ils décliné au profit de leurs cousins osseux ? Une grande étude menée par une équipe internationale comprenant le laboratoire Biogéosciences (CNRS / Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment où les...) de Bourgogne) vient d'apporter une réponse précise à cette question. Les détails sont publiés en ligne dans la revue Biological Reviews.


Changement de diversité durant l'intervalle recouvrant le Permien et le Trias. Les poissons cartilagineux (en bleu) étaient très diversifiés durant le Permien. Cependant, après une baisse de diversité des poissons cartilagineux durant l'extinction du Permien moyen, les poissons osseux (en rose) se diversifièrent massivement durant le Trias, notamment après l'extinction de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force...) Permien-Trias.
© C. Romano/A. Brayard

Il est apparu que contrairement à ce que pensaient jusque-là certains paléontologues, l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette transformation s'effectue...) du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'espèces de poissons osseux a eu lieu non pas très lentement ou "brutalement" en quelques millions d'années, mais lors d'une succession de phases situées entre il y a 300 et 200 Ma. De plus, cette transition se serait produite non pas à cause d'un seul évènement, mais d'au moins deux successifs.


Triodus appartient aux Xenacanthiformes, un groupe éteint de poissons cartilagineux. Ces poissons étaient répandus dans les environnements d'eau douce et étaient équipés sur la tête d'une pointe ressemblant à un harpon. Ce spécimen a été trouvé dans le Permien du bassin de Saar-Nahe en Allemagne du Sud-Ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.)
© Urweltmuseum GEOSKOP

"Les poissons osseux se sont diversifiés massivement quand leur cousins cartilagineux, encore maîtres des océans jusqu'il y a environ 260 Ma, leur ont laissé le champ libre après avoir été décimés par deux extinctions massives d'espèces: l'extinction "Permien moyen", survenue vers -2260 Ma ; et l'extinction Permien-Trias, qui a eu lieu il y a 252 Ma", précise le paléontologue dijonnais Arnaud Brayard.

Pour arriver à cette conclusion, le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de...) et son équipe ont construit une énorme base de données (En informatique, une base de données (Abr. : « BD » ou « BDD ») est un lot d'informations stockées...) compilant plusieurs centaines de données sur les poissons osseux et cartilagineux: présence ou non d'une espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon...) donnée (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) de ces deux groupes à en endroit du globe et à une époque géologique précise, abondance de ces espèces, leur taille...

"Ces données ont été extraites de plusieurs centaines de publications scientifiques parues depuis 200 ans, mais aussi d'observations inédites réalisées par des paléontologues de diverses nationalités (Anglais, Allemands, Russes, etc.), réunis à l'occasion de cette étude", souligne Arnaud Brayard.

Fastidieux, ce travail a nécessité pas moins de cinq années.

Enfin, en croisant les données de leur base, les paléontologues ont pu déterminer les changements survenus dans la diversité des poissons cartilagineux et osseux, pendant la période allant de - 300 à - 200 Ma.

A l'avenir, ces résultats pourraient aider à déterminer quels groupes d'animaux pourraient succomber à l'extinction de masse sévissant actuellement, en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) d'éventuellement les protéger.
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