Première preuve matérielle d'un système de communication des groupes humains au Pléistocène

Publié par Redbran le 03/10/2021 à 13:00
Source: CNRS INEE

Crédit photo: A. Bouzouggar, INSAP, Maroc
Les éléments de parure de la grotte de Bizmoune (Essaouira, Maroc) mettent en lumière le plus ancien comportement symbolique humain

Une équipe internationale a découvert 32 coquilles façonnées dans un niveau datant de 142 000 à 150 000 ans dans la grotte de Bizmoune à Essaouira au centre-ouest du Maroc (Fig. 1). Ces artefacts fabriqués à partir d'un gastéropode marin Tritia gibbosula (anciennement Nassarius gibbosulus) constituent les plus anciens éléments de parure découverts à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) et la première preuve matérielle directe d'un système d'échange et/ou de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) des groupes humains. L'étude est publiée dans la revue Science Advances.

L'utilisation de ces coquillages marins, probablement en pendentif ( En architecture, un pendentif peut être : Se dit d'une décoration peinte sur des...), témoigne d'un comportement symbolique très ancien chez notre espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...), Homo sapiens. Les premières découvertes ont été réalisées dans des sites du Levant datant d'environ 135 000 ans ainsi qu'en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) vers 76 000 ans. D'autres sites d'Afrique du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) avec des gastéropodes marins ont été datés entre 116 000 et 35 000 ans. Grâce à des datations croisées à hautes résolutions (déséquilibre radioactif uranium-thorium) les découvertes de Bizmoune vieillissent les premiers témoignages de ce comportement symbolique durant une période géologique froide et aride du Pléistocène (Le Pléistocène (du grec ancien pleistos, nombreux, et kainos, récent) est la...) (Marine Isotope (Le noyau d'un atome est constitué en première approche de protons et de neutrons. En physique...) Stage (Un stage est le plus souvent une période de formation, d'apprentissage ou de perfectionnement...) 6).


Fig. 1. Localisation et vue de la grotte de Bizmoune (g) avec log stratigraphique (d). Datations radiométriques *14C, **U/Th sur spéléothèmes, ***U/Th sur les dents d'animaux (erreur +/- 2 σ).
Crédit photo: A. Bouzouggar, INSAP, Maroc.

Comme nos contemporains, les anciens groupes humains utilisaient probablement des perles de coquillages pour décorer leur corps et leurs vêtements (Fig. 2). A Bizmoune, de nombreuses coquilles présentent des traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) d'usure et de polis liés à la suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de...), et certaines d'entre elles étaient même colorées avec de l'ocre rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...), un pigment (Un pigment est une substance colorée, naturelle ou artificielle, d'origine minérale ou...) naturel d'oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins...) de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le...) retrouvé en résidus microscopiques sur ces coquilles (Fig. 3). Ces éléments de parure sont parfois interprétés comme l'expression de l'identité sociale et culturelle des porteurs. Cette découverte est la première preuve matérielle directe d'un système d'échange et/ou de communication des groupes humains. Son origine est extrêmement ancienne à Bizmoune avec l'utilisation de Tritia gibbosula mais aussi ensuite dans d'autres gisements en Afrique du Nord avec parfois la récolte (La Récolte (Countrycide) est le sixième épisode de la série anglaise de science...) d'autres coquillages marins.


Fig. 2. Éléments de parures (Tritia gibbosula et Columbella rustica) provenant du niveau 4c de Bizmoune.
Crédit photo: A. Bouzouggar, INSAP, Maroc.


Fig. 3. Photographies de quelques éléments de parure (Tritia gibbosula) de la couche 4c. Polis anthropiques (1A, 1B et 2A). Modification anthropique probable de la surface intérieure (3A et 4A). Résidu d'ocre rouge (5A, 5B et 6A). Barres d'échelle: 1 mm (1 à 6); 500 µm (1A et 1B, 2A, 3A, 4A, 5A et 6A) ; 250 µm (5B).
Crédit photo: A. Bouzouggar, INSAP, Maroc.

A Bizmoune, ces coquilles marines semblent à première vue petites et insignifiantes, mais ces minuscules coquillages fournissent des informations cruciales sur l'origine du comportement symbolique tel que le langage. Les éléments de parure de Bizmoune et ceux présents dans d'autres sites d'Afrique du Nord sont associés à la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses...) atérienne du Middle Stone Age (MSA) connue pour ses célèbres pointes atériennes pédonculées. Par ailleurs, à Bizmoune, les Atériens exploitaient une grande variété d'animaux dont les équidés, gazelles, phacochères, gnous, grandes antilopes ou d'autres grands bovidés et même le rhinocéros. Selon les auteurs de ces travaux, cette association d'animaux fossiles trouvés à Bizmoune témoigne d'un climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) très aride avec des voies de passages entre le centre-ouest du Maroc et l'Afrique sub-saharienne et des corridors aujourd'hui disparus. Les occupants du site ont consommé d'autres petits animaux (i.e. lièvre (Le lièvre (du latin lepus) est un petit mammifère herbivore sauvage qui ressemble au...), tortue) et des fragments d'oeufs d'autruches sont également présents. Par ailleurs, dans une grande partie de la séquence des fragments de charbons de bois proviennent de taxons tels que l'arganier (L’arganier (Argania spinosa) est un arbre endémique du Maroc (dans la région du...) ou le thuya, encore aujourd'hui présents dans la région. Ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) paléoenvironnementales sont cruciales selon les auteurs. Pour comprendre les origines de ce comportement, il est nécessaire d'examiner de près les facteurs écologiques et démographiques des groupes humains pour lesquels l'affirmation d'une appartenance ou identité propre étaient probablement très importantes.

Ces travaux publiés dans la revue Science Advances ont été menés par des chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine (INSAP, Rabat, Maroc), du Laboratoire Méditerranéen de Préhistoire Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) Afrique (LAMPEA, Aix-en-Provence) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) d'Arizona (Tucson, USA). Parmi les financements obtenus avec les partenaires du Maroc (INSAP) et des Etats-Unis (Univ. Arizona) le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) a été soutenu par le programme ChroMed au sein de l'Initiative d'Excellence d'Aix-Marseille Université (N°ANR-11-IDEX-0001-02, N°10-LABX-0090) et le programme PASSAGE (International Emerging Action-CNRS). Différentes institutions sont également associées à ce projet avec, au Maroc, l'Université Hassan II Casablanca-Mohammedia, Centre National de l'Energie des Sciences et Techniques Nucléaires (CNESTEN) ; le département d'Anthropologie de l'Université d'Harvard aux Etats-Unis ; l'Institut Max Planck (Max Planck (né Max Karl Ernst Ludwig Planck le 23 avril 1858 à Kiel, Allemagne...) d'anthropologie évolutive de Leipzig et l'Université de Tübingen en Allemagne ; l'Université de Las Palmas en Espagne et l'Université de Sheffield (L'université de Sheffield (en anglais, University of Sheffield) est une université...) au Royaume-Uni. Ce consortium a fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι...) des informations à haute résolution concernant les datations, le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) géologique/micromorphologique et paléoenvironnemental. L'équipe scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) présente ses vifs remerciements à Mr. André Azoulay, président fondateur de l'Association Essaouira-Mogador pour son intérêt et appui à ses recherches archéologiques dans la région d'Essaouira.

Laboratoire CNRS impliqué:
Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe-Afrique (LAMPEA - CNRS / Aix-Marseille Université / Ministère de la culture)

Référence:
Early Middle Stone Age personal ornaments from Bizmoune Cave ( Une cave (architecture) est une pièce en sous-sol servant de lieu de stockage Une cave à vin...), Essaouira, Morocco. El Mehdi Sehasseh, Philippe Fernandez, Steven Kuhn, Mary Stiner, Susan Mentzer, Debra Colarossi, Amy Clark, Francois Lanoe, Matthew Pailes, Dirk Hoffmann, Alexa Benson, Edward Rhodes (Rhodes (en grec ancien Ῥόδος / Rhódos, moderne...), Moncef Benmansour, Abdelmoughit Laissaoui, Ismail Ziani, Paloma Vidal-Matutano, Jacob Morales, Youssef Djellal, Benoit Longet, Jean-Jacques Hublin, Mohammed Mouhiddine, Fatima-Zohra Rafi, Kayla Beth Worthey, Ismael Sanchez-Morales, Noufel Ghayati, Abdeljalil Bouzouggar. Science Advances. Septembre 2021.

Contacts:
- Philippe Fernandez - Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe-Afrique (LAMPEA - CNRS / Aix-Marseille Université / Ministère de la culture) - philippe.fernandez at univ-amu.fr
- Abdeljalil Bouzouggar - Origin and Evolution of Homo (Homo est le genre qui réunit l'Homme moderne et les espèces apparentées. Le genre...) sapiens in Morocco research group, Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine (Maroc) & Department of Human Evolution, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (Allemagne) - abdeljalil.bouzouggar at insap.ac.ma
- Steve Kuhn - School of Anthropology, University of Arizona, Tucson, USA - skuhn at email.arizona.edu
- Vincent Ollivier - Communication - Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe-Afrique (LAMPEA - Univ Aix-Marseille/CNRS/MC) - vincent.ollivier at univ-amu.fr
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