Superbe ballet de trois lunes autour de Saturne
Publié par Michel le 02/10/2008 à 00:00
Source et illustration: NASA/JPL/Space Science Institute
La sonde spatiale Cassini a profité d'un point de vue intéressant pour surprendre trois des lunes glacées de Saturne dans leur ronde autour de la géante gazeuse.


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Encelade (504 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la...) de diamètre), très lumineux, semble posé sur le bord de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour...), ombragé par les anneaux; Pandore (81 kilomètres en son point (Graphie) le plus large) n'est qu'une petite tache lumineuse qui plane (La plane est un outil pour le travail du bois. Elle est composée d'une lame semblable à celle d'un couteau, munie de deux poignées, à chaque extrémité de la lame. Elle permet le dégrossissage et le creusage de formes...) au-dessus des anneaux ; et Mimas (396 kilomètres de diamètre) est visible en bas à droite du cliché.

Cette vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) est orientée vers le côté ensoleillé des anneaux depuis un angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.) d'environ un degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines suivants :) sous leur plan. L'image a été prise en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est intimement liée...) verte visible par l'appareil-photo grand-angle de la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace...) le 28 juin 2007, à une distance d'approximativement 291 000 kilomètres d'Encelade. La résolution s'étend de 17 kilomètres par pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une image numérique. Son nom provient de la locution anglaise picture element, qui signifie...) sur Encelade à 32 kilomètres par pixel sur Saturne, à l'arrière-plan.

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