Traumatisme cérébral décelé par une goutte de sang
Publié par Isabelle le 25/08/2018 à 12:00
Source: Université de Genève (UNIGE)
Des chercheurs de l'UNIGE ont développé un boitier portable capable de diagnostiquer en dix minutes un traumatisme cérébral léger chez le patient, à l'aide d'une seule goutte de sang.


Une goutte de sang suffit à TBIcheck pour diagnostiquer un éventuel trauma cérébral léger. Si une ligne apparaît sous la ligne de contrôle, le blessé devra se rendre à l'hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir être traités à domicile ou dans...) passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) un CT Scan. © UNIGE

Chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du...), trois millions de personnes sont admises à l'hôpital à cause d'une suspicion de traumatisme (Un traumatisme est un dommage de la structure ou du fonctionnement du corps ou du psychisme. Il peut être dû à un agent ou à une force...) cérébral léger. Pourtant, 90% de ces patients pourront rentrer chez eux sans risque, aucun traumatisme n'ayant été détecté. Aujourd'hui, le seul diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de δια-, dia-, „par, à travers, séparation, distinction“ et γν?ση, gnósi, „la...) fiable est le CT Scan, un examen disponible uniquement dans certains hôpitaux et qui, en plus d'être coûteux, expose les patients à des irradiations. Des chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Genève (UNIGE), en collaboration avec les Hôpitaux de Barcelone (Barcelone (Barcelona en catalan et en castillan) est une commune de Catalogne - Espagne, située dans la province de Barcelone. Elle est la capitale historique,...), Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le chef-lieu de la Communauté autonome de Madrid qui appartient à la province de Madrid. Elle abrite...) et Séville, ont mis au point (Graphie) un petit boitier qui analyse le taux de protéines dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le plasma est la substance fondamentale et est présent chez la plupart des animaux. Un humain adulte est doté...) et permet, à l'aide d'une seule goutte de sang, de diagnostiquer la possibilité d'un traumatisme cérébral léger chez le patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est prodigué un soin.). Commercialisée dès 2019, cette découverte, décrite dans la revue PLOS One (PLoS One est une revue scientifique exclusivement en ligne couvrant tous les domaines de la biologie et de la médecine sans distinction, qui a été lancée à fin 2006. Un des objectifs de PLoS One est de...), permettra non seulement de désengorger les urgences (Dans le langage courant, les urgences sont le service d'un hôpital qui s'occupe de recevoir les malades et les blessés qui se présentent d'eux-mêmes, ou qui sont amenés par les services de secours (SAMU,...), de libérer les patients d'attentes souvent longues, mais aussi d'économiser sur des examens médicaux coûteux.

Chuter à ski, tomber dans les escaliers ou prendre un coup sur la tête entraîne des symptômes tels qu'une vision floutée, des vomissements, une perte de conscience ou de mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) pendant une trentaine de minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. Unités...). Il y a alors un risque de traumatisme cérébral léger, soit plus du 90% des traumatismes cérébraux admis dans les hôpitaux. Mais il y a-t-il vraiment une atteinte du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la...) ? Ou ces symptômes ne sont-ils que la conséquence de la violence du choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) dont il ne restera finalement qu'une bosse?

Aujourd'hui, les blessés doivent se rendre aux urgences d'hôpitaux équipés d'un CT Scan, un examen coûteux qui envoie des rayons X au cerveau afin de détecter la présence ou non d'un traumatisme cérébral. Leur cas n'étant pas prioritaire, l'attente est souvent longue pour que la majorité des patients rentre chez eux sans risque de séquelles, hormis un mauvais souvenir.

Trouver les biomarqueurs des traumas légers

"Nous nous sommes demandés s'il était possible d'isoler certaines protéines dont la présence dans le sang augmente en cas de traumatisme cérébrale léger", explique Jean-Charles Sanchez, professeur au Département de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du...) interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le "Diplôme...) des spécialités et du Centre des biomarqueurs de la Faculté de médecine de l'UNIGE. "Notre idée était de trouver le moyen de faire un examen rapide qui permettrait, lors d'un match de boxe ou de football américain par exemple, de dire si le sportif peut retourner sur le terrain ou si son état nécessite une hospitalisation. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) le contraire du CT Scan, un examen qui dure longtemps et qui ne peut pas se faire n'importe où", complète-t-il.

Lors d'un choc à la tête, certaines cellules cérébrales sont abîmées et relâchent les protéines qu'elles contiennent, faisant augmenter leur taux dans le sang. Les scientifiques de l'UNIGE et des hôpitaux espagnoles ont alors comparé le sang de patients admis pour traumatisme cérébral léger mais diagnostiqués négatifs, avec celui de patients ayant effectivement un traumatisme cérébral léger. Grâce à des analyses protéiomiques, qui permettent de quantifier des milliers de protéines simultanément et d'observer les variations de leur taux dans le sang, ils ont progressivement isolé quatre molécules indiquant la présence d'un traumatisme cérébral léger: H-FABP, Interleukin-10, S100B et GFAP. "Nous avons remarqué que le taux de H-FABP à lui seul permet d'affirmer qu'il n'y a aucun risque de trauma chez un tiers des patients admis après un choc!", s'enthousiasme Jean-Charles Sanchez. Le restant ira passer un CT Scan afin de confirmer le diagnostic.

TBIcheck, le détecteur de traumatisme cérébral léger

Il fallait encore mettre au point un appareil permettant de faire l'examen partout, rapidement et simplement, et que l'on puisse se procurer en pharmacie (La pharmacie (du grec φάρμακον/pharmakôn signifiant drogue, venin ou poison) est la science s'intéressant...) ou dans les salles de sport. "Lorsqu'une personne a un accident en montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la surface d'astres de type tellurique (planète tellurique, satellites comme la Lune), et...), rares sont les cabinets pouvant faire un CT Scan", relève le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont...) genevois. Son équipe a mis au point un test de diagnostic rapide (Un Test de Diagnostic Rapide (TDR) est un test utilisable au cabinet du médecin, ou au chevet du patient, ou sur le terrain, qui donne un résultat rapide sans stockage ou préparation d'échantillon.) nommé TBIcheck, inspirés par le principe du test de grossesse (Un test de grossesse permet de savoir si une femme est enceinte ou non. Il est réalisable de différentes façons.): en posant une seule goutte de sang sur la languette d'un petit boitier en plastique de 5cm, le patient sait en 10 minutes s'il y a un risque de trauma léger, à savoir si son taux de H-FABP est supérieur ou non à 2,5 nanogrammes par millilitre de sang. "Si une bande apparaît, le blessé doit aller passer un CT Scan, s'il n'y a rien, il peut rentrer chez lui sans risque !", affirme Jean-Charles Sanchez. En cas de doute lors de la lecture du résultat, un petit lecteur, le Cube (En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées. Les cubes figurent parmi les solides les plus remarquables de l'espace. C'est un des cinq solides de Platon, le seul ayant...) Reader, peut être posé sur TBIcheck. Celui-ci écrira "positif" ou "négatif" et enverra le résultat sur le Smartphone du patient ou du soignant via Bluetooth (Bluetooth est une spécification de l'industrie des télécommunications. Elle utilise une technique radio courte distance destinée à simplifier les...). Plus de doute possible !

Commercialisation prévue pour 2019

Ces résultats, brevetés par l'UNIGE et récompensés par le Prix de l'Innovation Academy en décembre 2017, seront commercialisés dès 2019 par ABCDx, une start-up fondée il y a quatre ans par Jean-Charles Sanchez de l'UNIGE et Joan Montaner de l'hôpital de Vall d'Hebron à Barcelone, co-auteur de cette étude. "Aujourd'hui, nos recherches montrent que les résultats sont encore plus précis lorsque nous combinons les taux de H-FABP et de GFAP", continue Jean-Charles Sanchez. "Nous sommes en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de...) de préparer un TBIcheck encore plus performant, qui permettra de renvoyer à la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) 50% des patients, mais qui demande une augmentation de la sensibilité de la languette qui reçoit le sang". A terme, l'objectif de ABCDx est de mettre sur le marché des biomarqueurs capables de diagnostiquer des traumatismes cérébraux, mais aussi des AVC et des anévrismes. "Les biomarqueurs sont une mine d'informations sur l'état de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) des patients, à nous de savoir les décoder", conclut le chercheur genevois.

Contact chercheur:
- Jean-Charles Sanchez
Professeur associé au Département de médecine interne des spécialités - Faculté de médecine, UNIGE
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