Vers un cacao zéro déchets

Publié par Redbran le 25/01/2023 à 13:00
Source: CNRS INC
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Une équipe de recherche franco-ghanéenne s'efforce de rendre la filière du cacao plus durable et plus rentable. Les chercheurs tentent, en effet, d'extraire des cabosses, le fruit qui contient les fèves de cacao, des molécules d'intérêt industriel.


Déchets de cabosses vidées de leurs fèves de cacao.
© Prince Amaniampong

"Actuellement, les cabosses vides, une fois les fèves récupérées, sont considérées comme des déchets et s'accumulent dans les cacaoyères. Déchets qui agissent comme des incubateurs pour la bactérie de la pourriture brune, une maladie du cacao qui réduit de façon importante sa production" explique Prince Amaniampong, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) CNRS à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...) des milieux and matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) de Poitiers (IC2MP). "Pour éviter cet amoncèlement de déchets, l'exploitation de cette matière organique en ressource durable est une solution. Nous avons donc mis en place un consortium de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) entre la France et le Ghana." Ce consortium implique l'IC2MP, l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Ghana à Accra et l'Université des sciences et de la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) Kwame Nkrumah, Ghana.

L'objectif des recherches est d'extraire de ces cabosses des sucres d'intérêt. Ceux-ci pourraient servir pour la synthèse de tensioactifs pour l'industrie cosmétique, d'agents sucrants pour les chocolatiers, ou encore, de biostimulants pour l'agriculture. Déjà, les analyses ont montré que les cabosses de cacao sont riches en composés rares comme l'acide galacturonique, qui pourraient trouver différents débouchés industriels. Ainsi, les chercheurs espèrent donner de la valeur ajoutée aux 10 millions de tonnes de cabosses générées annuellement au Ghana.

Le processus d'extraction des sucres commence en France. Les cabosses sont introduites dans un broyeur où elles subissent un premier traitement en milieu acide pour casser les liaisons entre les sucres. "Ce traitement est basé sur une technologie brevetée par le CNRS. On se place dans des conditions douces afin d'éviter la dégradation des sucres", explique François Jérôme, directeur de recherches à l'IC2MP et lauréat de la médaille de l'innovation en 2021.

Les chercheurs obtiennent ainsi un mélange de lignine (La lignine est un des principaux composants du bois, avec la cellulose, l'hémicellulose et les...), de polyphénols et de sucres dissouts en milieu aqueux. Ces sucres et les polyphénols peuvent déjà être valorisés, tandis que la lignine est renvoyée au Ghana, où elle subit un processus de pyrolyse. Ce chauffage (Le chauffage est l'action de transmettre de l'énergie thermique à un objet, un...) en absence d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) permet d'obtenir une biohuile riche en composés phénoliques qui pourrait intéresser l'industrie. Ceux-ci pourraient notamment servir à booster (Le nom de booster (ou propulseur d'appoint) est donné au moteur-fusée qui est attaché aux...) la croissance des plants de cacao.

"Ces recherches sont encore à un stade préliminaire", admet François Jérôme. Les chercheurs tentent, en effet, de rendre le processus moins énergivore et d'obtenir des réactions plus sélectives afin d'obtenir les composés à plus haute valeur ajoutée. "Le but, à terme, est de construire une unité pilote au Ghana capable de réaliser l'ensemble du traitement des cabosses de cacao".
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