Voir à travers un mur ou dans un colis: nos smartphones bientôt dotés de la vision de superman ?

Publié par Cédric le 05/07/2024 à 06:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: IEEE Xplore
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Une puce d'imagerie révolutionnaire, inspirée de la vision aux rayons X de Superman, pourrait bientôt équiper les smartphones, offrant ainsi la possibilité de voir à travers les murs ou les emballages. Des chercheurs de l'Université du Texas à Dallas et de l'Université Nationale de Séoul ont développé cette technologie, qui émet des signaux de 300 GHz inoffensifs pour les humains et respectueux de la vie privée.


Les chercheurs ayant conçu cette puce travaillent actuellement sur la miniaturisation de cette technologie pour qu'elle puisse être intégrée dans des smartphones. Ce projet, soutenu par Texas Instruments et le programme de recherche mondial de Samsung, pourrait transformer l'utilisation des appareils mobiles.

Contrairement aux rayons X, cette puce utilise des signaux de 300 GHz, qui sont inoffensifs. Elle permet de localiser des objets à courte portée, environ 2 à 3 centimètres. Cette limitation a été délibérément choisie pour garantir la confidentialité et éviter les utilisations malveillantes. Les chercheurs prévoient de porter cette distance à 12,5 centimètres pour améliorer la détection de petits objets. Cette technologie s'apparente à celle utilisée dans les portiques de contrôle des passagers dans les aéroports, qui utilisent des micro-ondes.

L'un des défis majeurs était de rendre cette technologie suffisamment petite pour les appareils mobiles tout en améliorant la qualité des images. La puce, sans lentilles ni optiques, détecte les signaux réfléchis par les objets pour créer des images. Les pixels de la puce, mesurant 0,5 mm, sont capables de capturer des détails fins. À terme, cette innovation pourrait avoir des applications médicales, notamment pour des examens non invasifs.


La prochaine étape consiste à réduire encore la taille de l'appareil pour qu'il tienne sur une petite puce intégrable dans un smartphone. Cela ouvrirait de nombreuses applications pour le grand public et les professionnels, comme scanner des colis suspects ou inspecter la tuyauterie à la recherche de fissures. Les médecins, notamment les urgentistes, pourraient également utiliser cette technologie pour effectuer des examens préliminaires sur le terrain.

Dans leur publication de 2022, les chercheurs avaient également évoqué l'intégration de ce système dans des véhicules pour améliorer la navigation dans des conditions de faible visibilité. Cependant, des préoccupations de confidentialité ont conduit l'équipe à se concentrer sur des usages à courte portée, limitant ainsi les risques d'utilisation malintentionnée.
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