E-volo: un multicoptère électrique

Publié par Publication le 16/11/2011 à 00:00
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Trois inventeurs allemands ont créé un engin volant muni de multiples hélices, très maniable et permettant de transporter un passager. Vous vous souvenez de l'AR Drone (voir notre article ici) qui se pilote depuis un iPhone ? L'e-volo est quelque peu semblable excepté qu'il est grandeur nature et qu'il ne se pilote pas avec un mobile.


L'e-volo un engin très maniable
Illustration: e-volo.com

Muni de pas moins de 16 rotors et d'hélices contrôlés par ordinateur, l'e-volo peut décoller à la verticale comme un hélicoptère, et demeure fonctionnel même si quatre de ses hélices tombent en panne en plein vol. Il est alimenté par des batteries Lithium-ion et pèse 80 kilos (batteries inclues). Il se commande facilement à l'aide d'un joystick, comme dans un jeu vidéo. Le passager se trouve sur un siège, au dessus des rotors, qui offre la possibilité de s'éjecter sur commande contrairement aux hélicoptères équipés de cabines.

L'engin est calme, écologique et économique: une heure de vol consomme environ 6 euros d'électricité. Les inventeurs ne manquent pas d'idées quant à son utilité: ils l'imaginent comme moyen de locomotion, comme ambulance aérienne, ou bien encore comme engin permettant de prendre des photos aériennes...

Quelques améliorations restent encore à apporter à ce prototype. Premièrement, son autonomie n'est que de 10 à 30 minutes aujourd'hui: ce problème pourrait être résolu facilement en utilisant un moteur hybride. Ensuite, cette première version n'offre la possibilité de transporter qu'un seul passager. Enfin, les inventeurs souhaitent développer une structure pliable et globalement plus ergonomique, et intégrer un logiciel GPS afin qu'il se dirige seul vers une destination saisie tout en évitant les éventuels obstacles.

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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