Une vue panoramique sur cinq lunes de Saturne
Publié par Michel le 17/10/2011 à 00:00
Source et illustration: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
La sonde spatiale Cassini nous offre par ce cliché un magnifique panorama sur cinq satellites de la planète géante Saturne.


Cliquer sur l'image pour l'agrandir.

Janus, dont le diamètre est de 179 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par...), se situe à l'extrême gauche. Pandore, 81 kilomètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est aussi la longueur de ce segment. Pour...), gravite entre l'anneau A et le très mince anneau F (L'anneau F est un anneau planétaire situé autour de Saturne.) presque au centre de l'image. Très lumineuse, Encelade, d'un diamètre de 504 kilomètres, apparaît au dessus du centre de l'image. La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité...) plus grosse lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne séparant la...) de Saturne, Rhéa (1528 kilomètres de diamètre), n'est pas observée en totalité et est coupée par le bord droit de l'image. Enfin Mimas, d'un diamètre de 396 kilomètres, apparait également sur la droite, au-delà de Rhéa.

La lune Rhéa est ici la plus proche de Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale italienne (ASI). Son objectif est...), les anneaux se trouvent entre Rhéa et Mimas. Encelade est plus loin, au-delà des anneaux.

Le cliché a été réalisé en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est...) verte avec le téléobjectif de Cassini le 29 juillet 2011. Les distances à la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace qui est au-delà. Cela couvre...) sont d'environ 1,1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un (1 000 001). Il vaut un millier de...) de kilomètres pour Rhéa et de 1,8 million de kilomètres pour Encelade. La résolution est de 7 kilomètres par pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une image numérique. Son nom provient de la locution anglaise picture element, qui signifie...) sur Rhéa et de 11 kilomètres par pixel sur Encelade.
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