La zone littorale, mémoire des évènements extrêmes du passé en Méditerranée

Publié par Isabelle le 08/09/2020 à 13:00
Source: CNRS INSU
Au cours des trois dernières décennies, le bassin méditerranéen a connu une augmentation des événements extrêmes. Si les pluies intenses, crues éclairs, et tempêtes violentes ont marqué l'histoire de la civilisation méditerranéenne, une compréhension complète des relations entre fluctuations climatiques, activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) des tempêtes et réaction du littoral n'en est pas moins nécessaire, notamment pour prévoir la vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone...) des communautés littorales et les impacts économiques potentiels.


Qendresa: le cyclone de type tropical méditerranéen s'intensifie rapidement et approche de Malte le 7 novembre 2014 © NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...)

Intrinsèquement rares, les événements extrêmes sont difficiles à observer à l'échelle d'une vie (La vie est le nom donné :) humaine. Il est donc essentiel de les replacer dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) temporel plus large, sur plusieurs millénaires, hors de l'influence du changement climatique récent, pour en décrire les tendances et décrypter les causes.

Dans le cadre du programme PaleoMeX de MISTRALS, des actions de terrain multidisciplinaires d'envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) ont été mise en oeuvre de manière concertée pour reconstruire l'histoire de ces évènements extrêmes sur le littoral ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) méditerranéen en France, Espagne, Maroc, Algérie, et Tunisie. Ces actions se sont concentrées sur des environnements topographiquement bas: des estuaires et des lagunes, sensibles aux submersions marines et aux inondations, qui reçoivent du matériel sédimentaire fin provenant du bassin versant (Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes...) en période de crue mais aussi des sables plus grossiers de l'avant côte et du cordon littoral en période de tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...). A partir de l'étude d'archives sédimentaires, il est alors possible de repérer l'alternance des événements extrêmes au cours des derniers milliers d'années. La comparaison de ces archives sédimentaires avec les sources textuelles historiques permet ensuite de confirmer, quantifier, dater et tester la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) et la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) de ces événements historiques.

Nos archives montrent que des tempêtes d'une violence exceptionnelle ont eu lieu pour la plupart dans le contexte climatique particulier, des périodes "climatiquement froides" comme le "Petit Age Glaciaire" entre le 15eme et 19eme siècles. Elles pourraient être liées à des modifications de circulation atmosphérique (La circulation atmosphérique est le mouvement à l'échelle planétaire de la...) induites par le refroidissement qui caractérise cette période. Il est intéressant de noter en effet que les "super tempêtes" les plus fréquentes coïncident avec des périodes les plus froides d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) à l'Holocène.

A ces époques, les zones côtières étaient cependant peu occupées par l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...), notamment à cause du paludisme (Le paludisme (du latin paludis, « marais »), aussi appelé malaria (de...). Aujourd'hui, le manque de familiarité avec de tels événements extrêmes a conduit à estimer qu'il est peu probable qu'ils se produisent un jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) à l'échelle d'une vie. Cela a conduit à l'élaboration de politiques publiques autorisant la construction de bâtiments à l'intérieur d'une zone potentiellement inondable par des tempêtes. Les derniers siècles ont vu un changement de régime dans les occurrences des tempêtes traversant la côte dans la zone du nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) de la Méditerranée. Si le régime de la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) moitié du Petit âge glaciaire revenait aujourd'hui, les conséquences seraient dramatiques pour les populations et les infrastructures humaines en zone littorale.

Auteures et auteurs:
- Laurent Dezileau - Professeur, Laboratoire de Morphodynamique Continentale et Côtière, Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Caen
- Maria Snoussi - Professeure, Université Mohammed V, Rabat, Maroc
- Nejib Kallel-Professeur, Laboratoire Géoressouces, Matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...), Environnements et changements globaux, Université de Sfax, Tunisie.
- Otmane Raji - Maître de Conférences, Université Mohammed VI Polytechnique, Benguerir, Maroc
- Malika Larara - Maître de Conférences, Université des Sciences et de la Technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) Houari Boumediene, Alger (Alger, (arabe : ??????? al-Jaz??ir, al-Dzayer ; berbère : L?ayer), surnommée Al...), Algérie
- Angel Perez Ruzafa - Professeur, Universidad de Murcia, Muricia, Espagne
- Jean-Philippe Degeai - Ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...), Université Paul Valéry, Montpellier
- Bernadette Tessier - DR CNRS, Laboratoire de Morphodynamique Continentale et Côtière, Université de Caen
- Pierre Sabatier - Maître de Conférences, Laboratoire Environnements Dynamiques et Territoires de la Montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...), Université Savoie Mont Blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...)
- Marie-Alexandrine Sicre - Directrice de Recherche au CNRS, Laboratoire d'Océanographie (L’océanographie (de « océan » et du grec γρ?φειν...) et du Climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...), Sorbonne (La Sorbonne est un complexe monumental du Quartier latin de Paris. Elle tire son nom du...) Université
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