Inesperado: estas moléculas essenciais à vida preferem o espaço à Terra

Publicado por Adrien - Quarta-feira 15 Maio 2024 - Outras Línguas: FR, EN, DE, ES
Fonte: Science Advances
A Terra primitiva era um caldeirão de elementos orgânicos e biomoleculares, sugerindo um cenário onde a vida teria surgido dessa "sopa primordial". Mas hoje, estudos recentes revelam que alguns desses componentes vitais se formam mais facilmente no espaço do que no nosso planeta.


Uma pesquisa publicada na Science Advances mostra que os peptídeos, moléculas cruciais para a vida, se formam mais facilmente nas condições espaciais do que na Terra. Essas moléculas poderiam então ter sido trazidas por meteoritos ou cometas, abrindo a possibilidade de existência de vida em outros lugares do Universo.

Os peptídeos, cadeias curtas de aminoácidos, desempenham um papel essencial nas reações bioquímicas necessárias para a manutenção da vida. Eles também poderiam ter sido precursores das membranas celulares, aprisionando moléculas funcionais em estruturas semelhantes às células.

O que revela este estudo é crucial: sob as condições geladas do espaço, especificamente no meio interestelar onde átomos de carbono se associam a moléculas como o monóxido de carbono e a amônia em grãos de poeira, peptídeos podem emergir.

Os pesquisadores simularam essas reações em laboratório e observaram que mesmo se a formação de peptídeos é fraca, ela está presente. E quando asteroides e cometas aquecem, isso favorece a criação de peptídeos nos líquidos, selecionando naturalmente reações que geram moléculas orgânicas ainda mais complexas.

Essas descobertas sugerem que os componentes básicos da vida, como os aminoácidos e os lipídios, não apenas estão presentes no espaço, mas poderiam também ser mais aptos a se juntar em estruturas complexas, comparativamente à Terra. Reações desse tipo poderiam ter sido comuns durante a formação do nosso próprio Sistema Solar.

A capacidade dos peptídeos de se acumularem nas cometas e sua potencial entrega à Terra primitiva reforçam a ideia de que os primeiros passos em direção à vida na Terra poderiam ter sido ajudados de fora. Essas informações nos aproximam de uma melhor compreensão das condições necessárias para o surgimento da vida, aumentando assim as chances de detectar formas de vida extraterrestre.
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