Des adolescents vont méditer pour mieux surmonter le cancer

Publié par Isabelle le 06/09/2012 à 00:00
Source: Mathieu-Robert Sauvé - Université de Montréal

Une chercheuse, Catherine Malboeuf-Hurtubise, tentera de savoir si une technique de méditation peut contribuer à diminuer le stress et l'anxiété liés au fait d'être atteint de cancer à un âge précoce. (Photo: iStockphoto)
Imaginez un traitement sans frais, sans douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un...), qu'on peut administrer à un rythme variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) et dont les effets positifs sur plusieurs maladies sont démontrés. Voilà ce qu'on peut dire d'une technique de relaxation appelée "méditation de pleine conscience" qu'une chercheuse de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...) veut appliquer auprès de jeunes atteints de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement...). "Cette approche ne remplacera pas les traitements médicaux et pharmaceutiques, bien entendu, mais s'ajoutera pour les volontaires qui voudront l'expérimenter", explique Catherine Malboeuf-Hurtubise, étudiante au doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) au Département de psychologie.

Au terme d'une formation de huit séances de 90 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) chacune, 14 patients âgés de 11 à 18 ans qui ont reçu un diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de...) de cancer auront acquis la technique de méditation mise au point (Graphie) par un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) américain, Jon Kabat-Zinn, et l'auront pratiquée quotidiennement. On établira leur état de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) avant, pendant et après les séances pour mesurer l'effet de la méditation sur le pronostic. On fera une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) après afin de voir si l'influence est durable.

"C'est une technique non effractive qui se pratique autant couché qu'assis. Une séance quotidienne de 20 à 30 minutes peut suffire", signale la jeune femme. Le recours à la méditation comme outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) de bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir,...) et de santé a connu un essor important grâce aux travaux du professeur Kabat-Zinn, docteur en biologie moléculaire (La biologie moléculaire (parfois abrégée bio mol ou BM) est une discipline...) qui enseigne la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Massachusetts, précise le site de référence PasseportSanté.net, où l'on ajoute: "Il a conçu des ateliers de réduction du stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) appelés en anglais Mindfulness-Based Stress Reduction [...] Ils sont basés sur quelques mouvements de yoga très simples et sur la "méditation de pleine conscience". Celle-ci se définit comme une conscience attentive d'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) en instant du simple moment présent, dans une attitude d'acceptation et sans jugement."

La technique devrait aider à diminuer le stress et l'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et...) liés au fait d'être atteint de cancer à un âge précoce. On comparera l'état des participants avec celui d'autant de sujets témoins. "Au Québec, cette technique est considérée comme marginale, mais plusieurs centres de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sérieux aux États-Unis la mettent en application. De nombreuses études ont été effectuées avec des adultes dans différents contextes. Des bienfaits ont été mesurés chez des personnes souffrant de maladies cardiovasculaires, de sida, de sclérose (La sclérose est une lésion élémentaire en pathologie dermatologique. Elle...) en plaques, de fibromyalgie (La fibromyalgie est le terme pour désigner un syndrome connu depuis longtemps sous le nom de...) et de différents maux chroniques. Notre étude serait toutefois la première à être menée auprès de jeunes atteints de cancer." Les comités d'éthique de la recherche de l'Université de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...) et du CHU Sainte-Justine ont approuvé le protocole.

Dépression et cancer

Selon l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) national du cancer des États-Unis, l'annonce d'un diagnostic de cancer provoque la plus grande détresse psychologique, toutes maladies et tous pronostics confondus, rappelle la chercheuse dans son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est...). Les symptômes dépressifs sont courants chez les patients en oncologie. Ils atteindraient de 20 à 30% des malades, selon une étude réalisée en 2010. Autre symptôme (Un symptôme représente une des manifestations subjectives d'une maladie ou d'un processus...) courant: l'insomnie (L'insomnie est un terme créé au XVIe siècle sur la base du latin insomnia (du...), qui frappe 85% des gens.

Or, les effets bénéfiques de la méditation sont démontrés sur le stress et l'anxiété. Une personne qui médite régulièrement voit son rythme cardiaque (Le rythme cardiaque est - au sens médical du terme - le mécanisme...) et sa pression artérielle (La pression artérielle correspond à la pression du sang dans les artères. On parle...) diminuer. On a découvert, grâce au taux de cortisol (Le cortisol ou hydro-cortisone est une hormone corticostéroïde secrétée par le...) (un immunosuppresseur) dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...), une action positive sur le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...). Des chercheurs ont aussi rapporté un effet sur l'impatience, l'irritabilité, l'hostilité et la fatigue mentale. "De façon générale, c'est la qualité de vie (La qualité de vie d’une population est un enjeu majeur en sciences économiques et...) qui semble nettement améliorée après quelques semaines d'une pratique quotidienne", mentionne la chercheuse, qui travaille sous la direction de Marie Achille.

Une certaine méfiance entoure ce type d'approche dans le monde (Le mot monde peut désigner :) médical, reconnait-elle. La cote des thérapies parallèles est en hausse, particulièrement chez des personnes vulnérables confrontées à l'annonce d'une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) grave. Plutôt que de condamner cette tendance, l'apprentie psychologue a voulu en apprendre davantage et a trouvé une oreille (L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est donc le siège du sens de...) attentive au CHU Sainte-Justine, où la psychiatre (Un psychiatre est un médecin spécialisé en psychiatrie et psychothérapie, qui...) Marjorie Vadnais voulait justement entreprendre un protocole de recherche sur ce sujet. Les deux femmes travailleront ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) à la recherche qui se met en place immédiatement.

Inspirée de lointaines techniques bouddhistes, la méditation de pleine conscience met l'accent sur l'acceptation du moment présent et des émotions qui y sont associées, dans une atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) de calme et de sérénité. C'est au terme d'une séance de relaxation que le méditant parvient à la paix de l'esprit. Totalement laïque, cette technique repose sur l'acceptation de certaines réalités qu'on ne peut changer. Toutefois, des personnes y puisent une force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) qu'elles ne soupçonnaient pas. On pense que la pratique régulière pourrait jouer un rôle dans le pronostic chez des patients qui ont subi une transplantation de moelle osseuse (La moelle osseuse est tissu situé au centre des os. Il y en a deux formes: la moelle jaune...).

La méditation de pleine conscience amènerait tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) d'abord la personne à reconnaitre et à contrôler son stress. "Lorsque le stress n'est pas reconnu et géré chez un individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux...), l'activation (Activation peut faire référence à :) continue du système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des...) autonome mène à un état quasi permanent d'hypervigilance, qui peut, éventuellement, être responsable de maladies physiques diverses, notamment cardiovasculaires ou digestives", écrit-elle en se référant à une étude parue en 2004. La méditation de pleine conscience permettrait de modifier la réponse habituelle au stress. Elle l'a elle-même expérimentée, car elle pratique ce type de méditation depuis le début de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) 2012. "L'anxiété et la dépression qui accompagnent souvent le stress peuvent être perçus plus rapidement et laisser place à un bien-être général et une paix d'esprit", dit-elle dans son projet de thèse, qui fait 44 pages.

Première approche avec les adolescents

Cela marchera-t-il avec des adolescents? "À notre connaissance, c'est la première fois qu'une telle approche est proposée à des adolescents atteints de cancer dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...). Nous savons que les jeunes vivent une grande anxiété à l'annonce du diagnostic."

Annuellement, environ 2200 adolescents et jeunes adultes de 15 à 19 ans reçoivent un diagnostic de cancer au Canada - principalement des leucémies. États dépressifs, désespoir et détresse psychologique viennent avec ce choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...). L'effet de la méditation de pleine conscience pourrait être positif, son efficacité s'étant révélée dans des contextes scolaires ou chez des jeunes souffrant de troubles psychopathologiques. "Les jeunes peuvent se montrer très ouverts aux nouvelles approches. Le problème, c'est que nous faisons appel à des volontaires qui pourraient donner un biais à nos résultats. Mais peut-être s'agit-il d'une voie prometteuse."

En tout cas, la méditation de pleine conscience n'est pas incompatible avec la performance intellectuelle, puisqu'elle a permis à l'étudiante de faire deux baccalauréats depuis 2008 (sciences économiques à l'Université de Sherbrooke (L'Université de Sherbrooke, fondée en 1954, est une université francophone...) et psychologie à l'Université Concordia) avec des résultats remarquables. Boursière de la Faculté des études supérieures et postdoctorales de l'UdeM, elle a aussi obtenu une bourse des Instituts de recherche en santé du Canada. Son but: devenir professeure d'université. "J'aime la recherche autant que la clinique. Je crois que je serais heureuse autant dans un monde que dans l'autre."
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