Anticorps anti-VIH: une validation de principe

Publié par Adrien le 05/02/2020 à 08:00
Source: Université de Montréal
La plupart des personnes vivant avec le VIH limitent l'action du virus grâce à un traitement antirétroviral. Bien que ces médicaments soient très efficaces, la présence de réservoirs viraux latents dans leur corps signifie qu'elles auront besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'un traitement à vie (La vie est le nom donné :). Selon des études, une immunothérapie (L'immunothérapie est un traitement qui consiste à administrer des substances qui vont...) combinant deux anticorps anti-VIH peut également réduire la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) virale avec une efficacité analogue aux antirétroviraux. Une équipe internationale de chercheurs du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...) (CRCHUM), de la Rockefeller University (États-Unis) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Cologne (Allemagne) vient de prouver que l'utilisation des anticorps anti-VIH, lors de l'interruption d'un traitement antirétroviral (Un antirétroviral (ARV) est une classe de médicaments utilisés pour le traitement...), a un effet sur le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...) des patients infectés par le VIH.


Des chercheurs décrivent comment l'injection de puissants anticorps anti-VIH est associée à un renforcement de la réponse des lymphocytes T qui reconnaissent spécifiquement le virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...). Crédit: Getty

Dans une étude que publie Nature Medicine, les chercheurs décrivent comment l'injection de ces puissants anticorps anti-VIH ou anticorps neutralisants est associée à un renforcement de la réponse des lymphocytes T qui reconnaissent spécifiquement le virus. Les lymphocytes T sont d'importantes cellules du sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) (globules blancs) qui contribuent à contenir des infections chroniques telles que le VIH. Cette étude montre une interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein...) inattendue et une influence potentielle entre deux pans du système immunitaire humain: l'immunité humorale (anticorps) et l'immunité à médiation (Depuis l'essor de la médiation dans les années 1980, il existe plusieurs conceptions et...) cellulaire (lymphocytes T).

"C'est vraiment une validation de principe, a déclaré le Dr Daniel E. Kaufmann, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) au CRCHUM et professeur à l'Université de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...). Nous avons analysé des échantillons de sang de participants à une étude clinique menée par nos collaborateurs. Ceux-ci avaient utilisé des anticorps monoclonaux produits en laboratoire pour bloquer le virus. Chez tous les participants, la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de virus dans le sang a été réduite à un niveau indétectable pendant au moins 15 semaines après l'arrêt du traitement avec les antirétroviraux."

"Nous avons observé, a-t-il ajouté, ce qui se passait dans les autres cellules immunitaires ciblant le virus. Au cours de cette étude, nous avons documenté l'augmentation de la réponse immunitaire des lymphocytes T chez neuf participants infectés par le VIH. Mais ces réponses lymphocytaires T sont-elles plus efficaces qu'avant l'intervention pour freiner le VIH ? Cela reste à démontrer."

Un essai clinique de phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) 1b

Deux jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) avant l'arrêt du traitement antirétroviral, neuf personnes vivant avec le VIH et hôtes de virus sensibles aux anticorps ont reçu une première injection d'une combinaison (Une combinaison peut être :) de deux anticorps. Constituée par une équipe de recherche internationale, cette cohorte de patients a reçu de nouvelles injections d'anticorps après trois et six semaines de suivi. Des tests sanguins ont été effectués chaque semaine pour détecter une éventuelle réapparition du virus.

Au moyen de techniques sophistiquées d'analyse cellulaire, Julia Niessl, première auteure de l'étude et doctorante au laboratoire du Dr Kaufmann, a noté que, en l'absence d'un traitement antirétroviral, le niveau d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) des lymphocytes T CD4 et CD8, qui répondent spécifiquement au VIH, avait augmenté au cours de la période de traitement avec les anticorps.

Les anticorps fonctionnent différemment des médicaments. Ils ne sont pas passifs. En plus de bloquer le virus, ils interagissent avec le système immunitaire et l'influencent.

"À l'avenir, a dit le Dr Kaufmann, ce type de thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une...) par anticorps sera étudié dans des essais cliniques de plus grande ampleur afin de prévenir ou de traiter le VIH, car les anticorps sont très bien tolérés par les humains et peuvent efficacement stopper le virus pendant de nombreuses semaines."

Selon l'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...), approximativement 37,9 millions de personnes vivaient avec le VIH à la fin de 2018.
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