ATV: lancement dans une semaine

Publié par Adrien le 29/02/2008 à 00:00
Source: flashespace.com
Illustrations: ESA - Anneke Le Floc'h
La campagne du Véhicule de transfert automatique au Centre spatial guyanais de Kourou touche à sa fin avec son installation au sommet de son lanceur, une Ariane 5 ES. Conçu, développé et construit en Europe sous maîtrise d'œuvre par Astrium dans le cadre de la participation européenne au programme de la Station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite...), l'ATV doit être lancé le 8 mars. Il a été baptisé Jules Verne (Jules Verne, né le 8 février 1828 à Nantes et mort le...).


L'ATV "Jules Verne" dans son environnement de test

La campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) a débuté en juillet 2007 avec l'arrivée par la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de l'engin en kit (le module propulsif et le module pressurisé sont arrivés dissociés). 7 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) auront été nécessaires pour l'assembler et le charger de 280 litres d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) et de quelques 1300 kg de matériel divers destinés à l'ISS, dont de la nourriture (550 kg), des vêtements (80 kg), des pièces de rechange, etc.

Le Bâtiment S5

Toutes ces opérations se sont terminées mi-février, au sein de ce qu'on appelle l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de Préparation des Charges Utiles (EPCU). La préparation de l'ATV s'est faite à l'intérieur de S5, un bâtiment ultramoderne inauguré en 2001.

Ce bâtiment a déjà démontré son efficacité à mettre en œuvre des charges utiles hors normes. Lors de sa première utilisation, il a été utilisé pour préparer Envisat, une plate-forme polaire immense de l'Agence spatiale européenne (L’Agence spatiale européenne (ASE) (en anglais European Space Agency : ESA) est...) lancée en février 2002. Au sol, Envisat c'était 10 m de hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) pour une masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) de 8 tonnes. L'ATV est aussi grand (10,3 m) pour un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) de 4,5 m et une masse au lancement de 19360 kg. Il s'agit de la charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) la plus lourde jamais lancée par Ariane 5 (Ariane 5 est un lanceur de l'Agence spatiale européenne (ESA), développé pour placer...).

L'ATV a depuis été transféré au BAF (Bâtiment d'Assemblage Final) d'où s'est faite l'installation sur son lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ). La campagne de vérifications AR5/ATV a commencé en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) d'un lancement le 8 mars.

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