Les bébés préfèrent le langage enfantin, peu importe la langue

Publié par Isabelle le 21/04/2021 à 13:00
Source: Université McGill
Les bébés préfèrent le langage enfantin, quelle que soit la langue dans laquelle on leur parle, mais la préférence est encore plus marquée si c'est une langue qu'ils entendent à la maison. C'est ce que révèle une étude menée chez près de 700 bébés sur quatre continents, publiée récemment dans la revue Advances in Methods and Practices in Psychological Science. Cette étude, à laquelle ont participé des chercheurs de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...), a montré que tous les bébés réagissaient davantage au langage enfantin qu'au langage adulte. Elle a également révélé que, dès l'âge de six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), les bébés pouvaient percevoir les différences entre les langues qu'ils entendent.

"Nous avons comparé des bébés qui provenaient de milieux bilingues à des bébés qui provenaient de milieux unilingues, et l'élément le plus important, semble-t-il, était la concordance entre la langue qu'ils entendaient au quotidien et celle que nous leur faisions écouter dans l'étude", explique Krista Byers‑Heinlein, chercheuse principale de l'étude, professeure agrégée de psychologie à la Faculté des arts et des sciences de l'Université Concordia (L’Université Concordia (dérivé de la devise de Montréal, Concordia...) et directrice du Laboratoire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur l'enfance de Concordia.

"Il est naturel, au Canada, de mener des recherches sur le bilinguisme et l'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus...) des langues", fait observer Linda Polka de l'École des sciences de la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) humaine de McGill. Son groupe de recherche, le Laboratoire de la perception de la parole (La parole, c'est du langage incarné. Autrement dit c'est l'acte d'un sujet. Si le langage renvoie...) de McGill, a aidé à recueillir cet important ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) en soumettant à des tests des bébés de familles bilingues (principalement de langue française et anglaise) et de familles unilingues francophones. "Environ le tiers des laboratoires qui ont participé à ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) sont au Canada - c'est d'ailleurs le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) qui compte le plus de laboratoires participants - et les scientifiques canadiens ont aussi joué un rôle prépondérant dans l'équipe de direction."

Des bébés du monde entier Dans le cadre de cette étude unique en son genre, 17 laboratoires répartis sur quatre continents - au Canada, aux États-Unis, en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) et à Singapour - ont fait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) des tests à 333 enfants bilingues et à 385 enfants unilingues. Les bébés étaient séparés en deux groupes d'âge, soit de 6 à 9 mois et de 12 à 15 mois. Les bébés bilingues partageaient au moins une de leurs deux langues avec les bébés unilingues.

Chaque bébé (L'onomatopée bébé désigne l'être humain en bas-âge. En...) a écouté de courts enregistrements audio de mères anglophones parlant dans un langage enfantin et dans un langage adulte. Les chercheurs ont ensuite mesuré la durée du regard des bébés pendant que ces enregistrements jouaient.

Les bébés ne venaient pas tous de milieux anglophones. Grâce au caractère international de l'étude, de nombreuses combinaisons de langues étaient représentées. Néanmoins, tous les enfants, peu importe leur langue, préféraient l'anglais enfantin à l'anglais adulte.

Plus la langue leur est familière, plus les bébés écoutent[/b] Même si les bébés exposés à de nombreuses langues avaient les mêmes préférences d'écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à...), les bébés provenant de milieux anglophones portaient une attention encore plus grande au langage enfantin. "Plus la langue leur était familière, plus ils aimaient le langage enfantin, précise la Pre Byers-Heinlein. Un bébé qui entend de l'anglais 75 % du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) chez lui montrera une plus grande préférence qu'un bébé qui entend de l'anglais 25 % du temps."

"Notre collaboration avec le Many Babies Consortium nous a permis de tirer profit des différentes expériences linguistiques et de la grande expertise en recherche des laboratoires sur l'enfance du monde entier. Nous avons appris de façon concrète (La concrète est une pâte plus ou moins dure obtenue après extraction d’une...) comment collaborer véritablement en recherche, et ce que cette collaboration pouvait nous apporter", ajoute Linda Polka.

Les chercheurs croient que cette collaboration mondiale et l'accès qu'elle donne aux diverses collectivités étudiées leur permettront de mieux comprendre le bilinguisme, et particulièrement la variabilité du bilinguisme.

À propos de l'étude:
"A multi-lab study of bilingual infants: Exploring the preference for infant directed speech", par Krista Byers-Heinlein et coll., a été publié dans la revue Advances in Methods and Practices in Psychological Science.
DOI: 10.31234/osf.io/sqh9d
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